Martha Reeves

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Martha Reeves (2011)

Martha Reeves (* 18. Juli 1941 in Eufaula (Alabama)) ist eine Soul-Sängerin, die vor allem als Frontfrau von Martha & the Vandellas in den 60er Jahren bekannt wurde.

Reeves wuchs in Detroit auf, wo sie schon bald im Chor der Kirche ihres Großvaters sang. 1959 schloss sie sich kurzzeitig den Fascinations an und gründete im nächsten Jahr die Del-Phis. Diese konnten keinerlei Erfolge verzeichnen, doch nachdem Reeves einen Talentwettbewerb gewonnen hatte, bekam sie eine Anstellung als Solokünstlerin in einem Nachtclub, wo sie als Martha LaVaille auftrat.

Bei einem dieser Auftritte wurde sie von William „Mickey“ Stevenson, einem Angestellten des Motown-Labels entdeckt, der sie zunächst als Sekretärin anstellte. Zusammen mit den Del-Phis begann sie 1962 dann als Background-Sängerin auf Marvin Gayes Stubborn Kind of Fellow erste Studio-Erfahrungen zu sammeln. Stevenson war beeindruckt von den Fähigkeiten der Band, sodass sie als The Vels schon bald eine eigene Single aufnahmen. Nach einer weiteren Umbenennung in Martha & the Vandellas hagelte es ab 1963 dann Hits.

Im Laufe der Zeit wurde es für Reeves dann jedoch schwerer, mit dem Erfolg und dem damit verbundenen Stress klarzukommen, und sie begann Drogen zu nehmen. Nach einem schweren LSD-Trip 1968, der einen Nervenzusammenbruch zur Folge hatte, ließ der Erfolg der Vandellas merklich nach, und 1972 trennten sie sich schließlich. Als Motown dann seine Büros nach Los Angeles verlegte, verließ Reeves das Label und unterschrieb als Solo-Künstlerin bei MCA.

Richard Perry produzierte ihr Solo-Debüt Martha Reeves, das 1974 erschien. Auf dem Album waren verschiedene Cover-Versionen von Songs aus den Bereichen Rock, Pop und Rhythm and Blues zu hören. Das Album floppte, wodurch sich Reeves’ Persönlichkeits-Schwierigkeiten noch verstärkten. Erst nachdem sie 1977 Baptistin geworden war, ging es ihr wieder besser. Nachdem The Rest of My Life, das 1977 auf Arista erschien, und We Meet Again, im Folgejahr auf Fantasy veröffentlicht, ebenfalls keinen Erfolg hatten, gab Reeves ihre Solo-Karriere auf.

In den 1990er Jahren startete sie eine kurzlebige Reunion der Vandellas mit Annette Beard und Rosalyn Ashford und tourte durch Großbritannien. 2004 erschien dann ein neues Solo-Album der Sängerin unter dem Titel Home to You, das bis auf zwei Songs nur Eigenkompositionen enthielt.

Literatur[Bearbeiten]

  • Martha Reeves, Mark Bego: Dancing In The Street. Confessions Of A Motown Diva. Hyperion, New York 1994, ISBN 0-7868-6024-3.