Martin Balsam

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Martin Henry Balsam (* 4. November 1919 in New York City, New York; † 13. Februar 1996 in Rom, Italien) war ein US-amerikanischer Schauspieler. Vor allem zwischen den 1950er- und 1970er-Jahren war Balsam in vielen Filmklassikern in profilierten Charakterrollen zu sehen.

Leben und Karriere[Bearbeiten]

Martin Balsam wurde als Sohn des Damenmoden-Verkäufers Albert Balsam und dessen Frau Lillian Weinstein 1919 in der New Yorker Bronx geboren.[1] Einige Quellen gaben auch das Geburtsjahr 1914 an, diese gelten jedoch inzwischen als widerlegt. Er diente im Zweiten Weltkrieg und wurde 1947 im Actors Studio von Lee Strasberg aufgenommen, an dem er unter dem berühmten Schauspiellehrer und Regisseur Elia Kazan studierte. Seine Mitstudenten waren unter anderem Marlon Brando und Rod Steiger.

1954 erhielt Martin Balsam von seinem ehemaligen Schauspiellehrer Kazan in dessen Film Die Faust im Nacken seine erste Filmrolle. 1957 machte er als gutmütiger, aber überforderter Juryvorsteher der zwölf Geschworenen auf sich aufmerksam. Seine vielleicht bekannteste Rolle spielte er 1960 in Psycho, in dem er als Privatdetektiv Arbogast einer klassischen Messerattacke zum Opfer fällt. Ab Mitte der 1950er-Jahre trat Balsam jahrzehntelang in vielen bekannten Filmen als Charakterdarsteller in prägnanten Nebenrollen auf. Er spielte einen Hollywood-Produzenten in Frühstück bei Tiffany (1961) und spielte einen Polizeichef in Ein Köder für die Bestie (1962). Balsam war auch in Sieben Tage im Mai (1964), Man nannte ihn Hombre (1967), Catch-22 – Der böse Trick (1970), Stoppt die Todesfahrt der U-Bahn 123 (1974) und Mord im Orient-Expreß (1974) zu sehen.

In den 1970er-Jahren war Martin Balsam ein bevorzugter Darsteller im italienischen Film und spielte zum Beispiel 1971 einen Mafia-Ermittler in dem bekannten Politthriller Der Clan, der seine Feinde lebendig einmauert. Später trat er regelmäßig als Fernsehschauspieler in Erscheinung. Während seiner über 40-jährigen Karriere war Balsam in fast 170 Kino- und Fernsehfilmen zu sehen.

Ab 1952 war Balsam dreimal verheiratet. Er hatte drei Kinder. Seine gemeinsame Tochter mit der Schauspielerin Joyce Van Patten, Talia Balsam, ist ebenfalls Schauspielerin. Balsam starb überraschend in seinem Hotelzimmer in Rom, wo er sich zu Dreharbeiten aufhielt.

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten]

Auszeichnungen[Bearbeiten]

  • 1964: NBR Award für den besten Nebendarsteller in The Carpetbaggers (1964)
  • 1966: Oscar für den besten Nebendarsteller in Tausend Clowns (A Thousand Clowns)
  • 1967: Tony Award für seine Darstellung in der Bühneninszenierung von You know I Cant Hear You When the Water’s Running
  • 1974: Golden Globe-Nominierung für die beste Nebenrolle in Summer Wishes, Winter Dreams
  • 1976: BAFTA-Nominierung für den besten Nebendarsteller in The Taking of Pelham One Two Three (1974)
  • 1977: BAFTA-Nominierung für den besten Nebendarsteller in All the President’s Men (1976)
  • 1977: Emmy Award-Nominierung für den Spezialpreis für die beste Nebenrolle in einer Komödie oder in einem Drama in dem Fernsehfilm Raid on Entebbe

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Martin Balsam – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. http://www.nytimes.com/1996/02/14/nyregion/martin-balsam-is-dead-at-76-ubiquitous-character-actor.html