Mary T. Meagher

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Mary Terstegge Meagher (* 27. Oktober 1964 in Louisville) ist eine ehemalige US-amerikanische Schwimmerin.

Mary T. Meagher gilt als eine der besten Schmetterling-Schwimmerinnen der Schwimmgeschichte. Im Alter von nur 14 Jahren stellte sie 1979 ihre ersten Weltrekorde auf. Das Wunderkind aus Kentucky galt damit als Favoritin für die Olympischen Spiele 1980 in Moskau, der Olympiaboykott der USA verhinderte jedoch die ersten Olympiasiege. Diese holte sie bei den Olympischen Spielen 1984 in Los Angeles nach. Überlegen gewann sie die 100 m und 200 m Schmetterling und sicherte sich mit der amerikanischen 4×100 m Lagenstaffel ihre dritte Goldmedaille. Bei den Olympischen Spielen 1988 in Seoul konnte sie noch eine Bronzemedaille über 200 m Schmetterling gewinnen.

In Erinnerung bleiben die großen Weltrekorde Anfang der 1980er Jahre. Am 13. August 1981 stellte sie über 200 m Schmetterling mit 2:05,96 Minuten einen Weltrekord auf, der mit dem Weitsprungweltrekord von Bob Beamon verglichen wurde und für die Ewigkeit schien. Erst am 17. Mai 2000 konnte die Australierin Susie O'Neill mit 2:05,81 Minuten diesen Rekord brechen. In der ewigen Rangliste über diese Distanz steht sie allerdings immer noch sehr weit oben. Nach O'Neill waren nur die aktuelle Weltrekordlerin Jessicah Schipper und Otylia Jędrzejczak schneller.

Im Jahr 1993 wurde sie in die Ruhmeshalle des internationalen Schwimmsports aufgenommen. Mary T. Meagher heiratete nach ihrer Karriere den Speedskater Mike Plant und lebt heute in Peachtree City, Georgia. Eine ihrer Schwestern ist die Politikerin Anne Northup.

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