Maskerade (Film)

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Filmdaten
Deutscher Titel Maskerade
Originaltitel Maskerade
Produktionsland Österreich
Originalsprache Deutsch
Erscheinungsjahr 1934
Länge 90 Minuten
Altersfreigabe FSK 12
Stab
Regie Willi Forst
Drehbuch Walter Reisch, Willi Forst
Produktion Karl Julius Fritzsche, Sascha-Film
Musik Willy Schmidt-Gentner
Kamera Franz Planer
Besetzung

Maskerade, alt. Masquerade in Vienna, ist ein österreichischer Operettenfilm und ein Filmklassiker des deutschsprachigen Films. Das ausgezeichnete Drehbuch dieses Aushängeschildes des Wiener Films stammte von Walter Reisch und Willi Forst, der auch Regie führte. Die Filmpremiere fand in Berlin am 21. August 1934 im Gloria-Palast statt. Am selben Tag ereignete sich in Wien die Ermordung von Bundeskanzler Engelbert Dollfuß, so dass die Wiener Premiere erst am 26. September im Apollokino stattfinden konnte.

Handlung[Bearbeiten]

Der Film spielt in der gehobenen Wiener Gesellschaft um 1900. Gerda Harrandt (Hilde von Stolz), die Frau des Chirurgen Carl Ludwig Harrandt (Peter Petersen), lässt sich nur mit Maske und Muff bekleidet vom Modemaler Paul Heidenck (Adolf Wohlbrück) porträtieren. Bei diesem Muff handelt es sich allerdings um jenen von Anita Keller (Olga Tschechowa), der ehemaligen Geliebten des Malers und Verlobten des Hofkapellmeisters Paul Harrandt (Walter Janssen). Als Paul Harrandt das Bild sieht und den Maler zur Rede stellt, erfindet dieser notgedrungen einen Namen, eine Frau mit Nachnamen Dur, die es allerdings wirklich gibt, die Vorleserin Leopoldine Dur (Paula Wessely).

Als sie nichtsahnend bei einem gesellschaftlichen Ereignis auftaucht, muss sich der Maler, um den Schein zu wahren, um sie kümmern und verliebt sich schließlich in sie. Die eifersüchtige Anita schildert den Skandal so, dass Leopoldine annehmen muss, von Heideneck als Spielzeug benutzt worden zu sein. Trotz aller Intrigen hält er aber zu ihr, woraufhin er von der eifersüchtigen Anita angeschossen wird. Sein Überleben verdankt Heideneck Carl Ludwig Harrandt, der ihn operiert und Leopoldine, die seine Rettung veranlasst und seine ehrlichen Absichten erkannt hat.

Hintergrund[Bearbeiten]

Paula Wessely war spätestens seit ihrem Triumph als Rose Bernd 1932 ein Theaterstar. Daraufhin folgten Probeaufnahmen verschiedener Filmfirmen, doch sie galt als „unfotografierbar“, weil sie nicht dem Schönheitsideal der Filmfirmen entsprach. Noch 1933 wurde ihr bei der Verfilmung des Theaterstückes Liebelei die Schauspielerin Magda Schneider als Hauptdarstellerin vorgezogen, obwohl Wessely kurz davor in derselben Rolle einen großen Theatererfolg erzielte.

Doch Willi Forst und sein Drehbuchautor Walter Reisch fassten den Entschluss, eine auf Wessely zugeschnittene Handlung zu entwerfen, wie Forst in seinen posthum veröffentlichten Lebenserinnerungen berichtete. In einer Schlüsselszene hatte sie die Worte zu sagen: „So ein Künstler kann doch ganz andere Frauen haben. Warum soll gerade ich ihm gefallen? Warum gerade ich?“ Kurz darauf gibt sie sich selbst die Antwort: „Warum gerade nicht ich?“

Im Februar 1934, mitten im Österreichischen Bürgerkrieg, schrieben Walter Reisch und Willi Forst im Wiener Nobelhotel Kranz-Ambassador das Drehbuch zu Maskerade zu Ende. Die männliche Hauptrolle wollte Forst mit Rudolf Forster besetzen, doch als dieser absagte entschied er sich auf Vorschlag der Ufa für Wohlbrück.

Produktion[Bearbeiten]

Noch im selben Monat begann mit den Dreharbeiten in den Rosenhügel-Filmstudios der Sascha-Film. Es war erst der zweite Film in dem Willi Forst Regie führte, aber dennoch eines seiner Meisterwerke. Für die erfolgreiche Theaterschauspielerin Paula Wessely war es überhaupt die erste Filmrolle.

Einige Nebenfiguren sind, wie Theaterwissenschaftlerin Marion Linhardt dokumentierte, Anspielungen auf prominente Persönlichkeiten aus der Zeit um die Jahrhundertwende: Mit Anita Keller ist Alma Mahler-Werfel gemeint, mit Hofopernkapellmeister Paul Harrandt Gustav Mahler, mit dem Arzt Carl Ludwig Harrandt Arthur Schnitzler, mit dessen Frau Gerda Harrandt Adele Sandrock, mit dem Maler Heideneck Ferdinand von Reznicek und mit Fürstin M. Pauline Metternich.

Da die Mikrophone zu dieser Zeit noch nicht sehr empfindlich waren, mussten diese so nahe wie möglich an die Schauspieler herangebracht werden. Wegen des Bildausschnittes und wegen der Schatten, die Mikrophone bei Scheinwerferbeleuchtung geworfen hätten, wurden die Mikrophone in vielen Szenen hinter allen möglichen Gegenständen wie Sesseln, Bücherstapel und Vasen versteckt. Trotzdem mussten die Schauspieler immer wieder angewiesen werden, lauter zu sprechen, was nicht zuletzt bei zwangsläufig leisen Szenen für Schwierigkeiten sorgte.

Wesentlich zur Wirkung des Films trug auch der Kameravirtuose des Österreichs der 1930er Jahre, Franz Planer, mit seinen bewegten und lichtmäßig schönen Einstellungen bei. Mit dem Architekten und Lehrer der Kunstgewerbeschule Oskar Strnad war ein Prominenter der Wiener Kunstszene für die Ausstattung zuständig. Emil Stepanek stand ihm zur Seite. Strnads Kostümentwürfe sagten Forst allerdings nicht zu, weshalb hierfür Gerdago beauftragt wurde. Das von ihr entworfene und Paula Wessely auf den Leib geklebte Kleid trug dann seinen Teil zum Erfolg des Films und Paula Wesselys Durchbruch bei.

Als Komponisten engagierte man den viel gefragten Willy Schmidt-Gentner. Die angegebenen Produktionskosten des Films beliefen sich auf exakt 863.539,45 Schilling.

Rezeption[Bearbeiten]

Die Presse war voll des Lobes und pries den Film als Kunstwerk. In Berlin stand das Publikum 71 Tage lang an, um Karten für Maskerade zu bekommen. Nach nur fünf Wochen zählte man den hunderttausendsten Besucher. Millionen Frauen identifizierten sich mit Hauptdarstellerin Paula Wessely und imitierten ihren eigenartigen Scheitel sowie ihre Kleidung. Auch die Männer empfanden große Sympathie für die von ihr dargestellte Figur. Der Name des jüdischen Drehbuchautors Walter Reisch wurde jedoch im nationalsozialistischen Deutschland auf Filmplakaten, in Programmheften und in der Presse verschwiegen.

Nicht nur in allen deutschen und österreichischen Städten war der Film ein Erfolg, er wurde mit Untertiteln auch in Prag, Budapest, Kopenhagen, London und Paris gezeigt. Wegen des großen Erfolgs des Films wurde 1935 in den Vereinigten Staaten ein Remake in englischer Fassung mit dem Namen „Escapade“ hergestellt. Szene für Szene wurde fast identisch nachgedreht, Hauptdarsteller waren Luise Rainer und William Powell.

Ende der 1970er Jahre schrieb Reisch auf der Grundlage von Maskerade eine Operette gleichen Namens, zusammen mit seinem Cousin Georg Kreisler, der die Musik komponierte. (Kreisler hatte schon 1946 bei dem Film „Song of Scheherazade“ in Hollywood mit Reisch zusammengearbeitet). Eigentlich war Robert Stolz dafür vorgesehen die Musik zu schreiben, verstarb aber 1975 im Alter von 95 Jahren, als er gerade damit begonnen hatte. Die Uraufführung fand 1983 bei den Wiener Festwochen im Theater in der Josefstadt unter Kreislers musikalischer Leitung statt und lief zwei Spielzeiten vor ausverkauftem Haus. Seither wurde das Werk nie mehr gespielt. Reisch erlebte die Aufführung nicht mehr, da er schwer erkrankte und am 28. März 1983 in Los Angeles verstarb.

Kritiken[Bearbeiten]

„Anmutig und mit feinem Humor inszeniert.“

Lexikon des Internationalen Films

„Die auf Atmosphäre bedachte Inszenierung, von romantischer Nostalgie und satirischen Zwischentönen erfüllt, ließ eine vergangene Epoche wiederaufleben. Die Jahrhundertwende Wiener Prägung wurde für die folgenden Jahrzehnte zum eigentlichen Thema des österreichischen Films.“

Reclams Lexikon des deutschen Films, 1995

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Walter Fritz: Im Kino erlebe ich die Welt – 100 Jahre Kino und Film in Österreich. Wien 1995. S. 157–159.
  • Georg Markus: Die Hörbigers. Biografie einer Familie. Wien: Amalthea Verlag, 2006. ISBN 3-850-02565-9

Weblinks[Bearbeiten]