Matmata

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33.5426388888899.9668055555556Koordinaten: 33° 33′ N, 9° 58′ O

Karte: Tunesien
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Matmata
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Tunesien

Matmata (arabisch ‏مطماطة‎, DMG Maṭmāṭah) ist ein Berberort im südlichen Tunesien. 2004 wies er eine Bevölkerungszahl von 2.116 auf.[1] Um der vorherrschenden Sommerhitze auszuweichen wurden mehrere Meter tiefe Gruben ausgehoben, in deren Seitenwänden sich die Eingänge zu den Wohnhöhlen befinden.

Geschichte[Bearbeiten]

Troglodytenhaus
Blick über den jüngeren Teil Matmatas

Die mündliche Überlieferung berichtet, dass in römischer Zeit östliche Stämme in der Region Matmata angesiedelt wurden, vor denen sich die örtliche Berberbevölkerung in den Gruben versteckte. Die Männer arbeiteten in den Olivenhainen des Nordens und wurden auch mit Olivenöl entlohnt. Dieses tauschten sie gegen Güter und Nahrungsmittel.

Besiedlung von Matmata, Baustil[Bearbeiten]

Bis zum 16. oder 17. Jahrhundert, als die heutige Bevölkerung die Wohnhöhlen errichtete, bestand eine Festung, deren Überreste noch zu sehen sind. Ihre Häuser wurden zugunsten der − material- und kostensparenden − unterirdischen Wohnungen aufgegeben.

Im Gegensatz zu den Legenden, die über das vergessene Berberdorf kolportiert werden, war es auch im 19. Jahrhundert bekannt. So berichten 1897 Petermanns Geographische Mitteilungen über das „Höhlendorf“.[2]

Küche
Patio eines Hauses

Die Gestaltungsgrundsätze der Wohnungen sind mindestens 400 Jahre alt. Zunächst wurden etwa 7 m tiefe Gruben mit einem Durchmesser von rund 10 m in den weichen Sandstein gegraben, so dass ein zentraler Platz entstand. Dabei wurden ebenerdig Zimmer und Wohnungen in die so entstandenen senkrechten Wände gegraben. Etwas höher in der Wand entstanden zudem kleine Kammern für Vorräte oder Höhlungen, die als Zisternen dienten. Zu ihnen führten Stufen. Manche hatten Löcher in den Decken, durch die Getreide eingefüllt werden konnte. Ein schmaler Pfad, den auch die Haustiere nutzen konnten, führte von der Ebene hinab in die Grube. Manchmal wurde die große Grube in einen Hügel gegraben, so dass man die Wohnungen seitwärts, also auf einem horizontal geführten Weg erreichen konnte. Die Bauzeit betrug je nach Größe und Anspruch sechs bis zwölf Monate.

Aufstände (ab 1915)[Bearbeiten]

Aufständische unter Führung von Mohamed Daghbaji (1915-1921), der von Italienern in Libyen festgenommen und ausgeliefert und 1924 hingerichtet wurde, fanden hier Unterschlupf. Daghbaji war 1915 aus der Kolonialarmee desertiert und wurde einer der ersten, der sich mit Gewalt gegen die französische Herrschaft zur Wehr setzte. Gleichzeitig erhoben sich die Ouderna gegen die französische und in Libyen weitere Berbergruppen gegen die italienische Kolonisierung. Die Ouderna versuchten die osmanische Oberhoheit wiederherzustellen, doch sie wurden von 30.000 französischen Soldaten besiegt. Die libyschen Gruppen hielten bis zum Ende des Faschismus in Italien aus; einige Ouderna flohen zu ihnen und unterstützten sie.

Zweiter Weltkrieg[Bearbeiten]

Deutsche Militärfahrzeuge an einer Wegeskreuzung bei Matmata

Während des Zweiten Weltkriegs, als Gabès von deutschen Truppen besetzt war und beschossen wurde, nahmen die Berber Matmatas Flüchtlinge auf. Richtung Gabès entstanden bereits 1936 zwei Bunker (5 km von Gabès entfernt). Sie waren Teil der Mareth-Linie, die Frankreich 1936 bis 1939 gegen das italienische Libyen errichten ließ.

Neu-Matmata[Bearbeiten]

Die Ansiedlungen blieben der französischen Kolonialregierung genauso wenig unbekannt, wie ihren Vorgängern. 1959 begann die tunesische Regierung mit dem Bau von Nouvelle Matmata, einer als modern verstandenen Ansiedlung. Ab 1962 zogen einige Familien dorthin, doch waren es vor allem junge Familien, die in der alten Siedlung kaum Wohnmöglichkeiten sahen, die ihre gewohnte Umgebung verließen und 15 km Richtung Gabès zogen. Wer ein Haus in der alten Stadt hatte, blieb dort. 1967 kam es jedoch nach schweren Regenfällen, die 22 Tage andauerten, zum Zusammenbruch einiger der Bauten, so dass die Bewohner Regierungsstellen im Gabès um Unterstützung baten. Die Bewohner errichteten ihre gewohnten und dem Wüstenklima adäquaten Bauten neu, statteten sie womöglich mit neuerer Technik aus.

Tourismus[Bearbeiten]

Heute wird der Ort vielfach von Touristen angesteuert, doch ist dies im Ort umstritten; daher dürfen Touristen nur geführt durch das Dorf gehen. Manche Touristen drangen mit ihren Kameras in die Häuser ein, so dass inzwischen Zäune gezogen wurden und Hunde die Wohnungen bewachen. Etwa die Hälfte der ursprünglich 700 Räume und Wohnungen ist heute noch bewohnt. Insgesamt leben in der Region etwa 5000 Menschen in den Erdhäusern.

Panorama der Matmata, Januar 2011.

Siehe auch[Bearbeiten]

Hotel Sidi Driss. Das Hotel bewohnte Luke Skywalker auf dem Planeten Tatooine in Star Wars.

Die Wohnhöhlen von Matmata sind Teil der Berberarchitektur, die viele originelle architektonische Problemlösungen hervorgebracht hat. Auch in Marokko (z. B. in Bhalil bei Sefrou) gibt es etliche − in senkrechte Felswände hineingetriebene − Höhlenwohnungen. Das Hotel Sidi Driss in Matmata wurde 1976 als Drehort des ersten Teils von Krieg der Sterne genutzt[3]

Literatur[Bearbeiten]

Ernst von Hesse-Wartegg: Saharastädte unter der Erde. Mit 7 Illustrationen nach photographischen Originalaufnahmen. In: Reclams Universum 26 (1910), S. 104-109

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Matmata – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Anmerkungen[Bearbeiten]

  1. Recensement de 2004 (Institut national de la statistique)
  2. Petermanns Geographische Mitteilungen, 43 (1897) 110.
  3. Daniel Jacobs and Peter Morris (2001). "Jedi Stomping Ground". Tunisia (6th ed. ed.). London: Rough Guides. S. 319. ISBN 9781858287485.