Max Alsberg

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Max Alsberg (16. Oktober 1877 in Bonn11. September 1933 in Samedan) war ein deutscher Jurist und Schriftsteller. Er gehörte zu den bekanntesten Strafverteidigern der Weimarer Republik.

Leben[Bearbeiten]

Bis zur Zeit des Nationalsozialismus[Bearbeiten]

Berliner Gedenktafel für Max Alsberg

Alsberg entstammte einer jüdischen Kaufmannsfamilie, seine jüngere Schwester war die Schriftstellerin und Modejournalistin Ola Alsen. Er trat aus der jüdischen Gemeinde aus, ohne sich christlich taufen zu lassen. Nach seinem juristischen Studium in München, Berlin, Leipzig und Bonn legte er 1899 das erste juristische Staatsexamen ab. Im November 1906, nachdem er inzwischen auch die große (zweite) juristische Staatsprüfung abgelegt hatte, eröffnete er eine Anwaltspraxis in Berlin. Zuvor hatte er das Angebot eines Lehrstuhls an der Universität Bonn ausgeschlagen.

Später erhielt Alsberg auch die Zulassung als Notar in Berlin. Alsberg trat vor allem als Strafverteidiger in Erscheinung. Er verteidigte 1920 den führenden rechtsgerichten Politiker Karl Helfferich, der von Finanzminister Matthias Erzberger wegen Verleumdung angeklagt worden war.[1] Helfferich wurde aber nur zu einer geringen Geldstrafe verurteilt, Erzbergers politische Karriere war beendet.[2] Alsberg hat zahlreiche Veröffentlichungen zu strafrechtlichen Fragen vorgelegt, daneben verfasste er Theaterstücke (Voruntersuchung, 1927, verfilmt 1931; Konflikt, Premiere am 9. März 1933 in Berlin). Sein berühmtester Beitrag zur Rechtswissenschaft ist das Handbuch Der Beweisantrag im Strafprozess. 1931 verteidigte er Carl von Ossietzky, den Herausgeber der Weltbühne, gegen den Vorwurf des Landesverrats.

1931 wurde Alsberg Honorarprofessor an der Berliner Universität. Er hielt unter anderem Vorlesungen über Psychologie und Soziologie im Strafvollzug. Im gleichen Jahr wurde ihm von der Universität die Befähigung, ordentlicher Professor zu sein, mit folgenden Worten zuerkannt: Alsberg gehört zu den nicht sehr zahlreichen strafrechtlichen Praktikern, welche eines Ordinariats würdig wären. Er steht unter den wissenschaftlich arbeitenden strafrechtlichen Praktikern weitaus an erster Stelle.[3]

Verfolgung und Tod[Bearbeiten]

Als von ein von den antisemitischen Maßnahmen der Nationalsozialisten verfolgter „jüdischer“ und prominenter, der Demokratie verpflichteter Rechtsanwalt war Alsberg nach dem Reichstagsbrand den Nachstellungen von SA, SS und der Polizei ausgesetzt.[4] Die Anwaltskanzlei Alsbergs bekam Probleme, weil ein nichtjüdischer Sozius sich von ihm trennen wollte. Nach der wider Erwarten ungestörten Premiere seines Theaterstücks Konflikt am 9. März 1933 in Berlin, flüchtet Alsberg um den 20. März nach Baden-Baden. Zuvor war er von einem Bekannten aus der SA vor einer drohenden Verhaftung gewarnt worden. In Baden-Baden quartierte er sich in einem Hotel ein und wartete ab, was passieren würde. Die Verfolgung ging weiter. Im Zusammenhang mit dem antisemitischen Boykott vom 1. April 1933 wurde in Berlin das Kanzleischild an der Hauswand abgerissen und entwendet. Im April 1933 schrieb eine anonyme Gruppe, die sich Deutsche Studenten nannte, einen denunziatorischen Brief an den preußischen Justizminister, der unter anderem diesen Satz enthielt: Soll wirklich ein Judensprößling, ein Warenhauskonzernbruder, weiter über „Deutsches Recht“ vor Studenten lesen?[5] Zusätzlich fand sich im Mai 1933 sein Name auf einer Liste „noch zu entlassender“ Anwälte der Rechtsanwaltskammer Berlin, mit dem Hinweis, dass er Ossietzky im Landesverratsprozessverteidigt habe. Dies geschah, obwohl Alsberg nach den Bestimmungen des Gesetzes über die Zulassung zur Rechtsanwaltschaft am 7. April 1933 eigentlich seine Zulassung als sogenannter „Altanwalt“ noch behalten konnte, weil er schon vor dem Ersten Weltkrieg zugelassen worden war. Außerdem gab es Drohungen mit Gewalt gegen alle jüdischen Juristen durch SA und NSDAP. Viele jüdische Juristen, Anwälte, Richter und Staatsanwälte waren von SA-Schlägern, die sich teilweise aus Jura-Studenten rekrutierten, mit Knüppeln und anderen Schlagwerkzeugen aus den Gerichten und auch der Universität von ihren Arbeitsplätzen vertrieben worden.

Alsberg wurde gedrängt, auf seine Vorlesungen über Strafrecht im Sommersemester zu verzichten, worauf er einging. Während Alsberg seine Anwaltszulassung mit der Altanwaltklausel noch behalten konnte, obwohl für ihn keine Möglichkeit mehr existierte, den Beruf auszuüben, verlor er im Juli 1933 formell sein Notariat.

Mitte April emigrierte er in die Schweiz. Dort erhielt er den Zwangsfragebogen zu seiner in Aussicht genommenen, willkürlichen Entlassung von seiner Professur an der Berliner Universität. Dieser Fragebogen gehörte zu der Durchführung der Entlassungen, für die ein eigenes „Gesetz“ verabschiedet worden war, das „Gesetz zur Wiederherstellung des Berufsbeamtentums“. Damit war Max Alsberg klar, dass seine berufliche Karriere bald zu ganz Ende war und er kein Einkommen mehr hatte. Während dieser Bedrohungen erhielt Max Alsberg aber auch Zuspruch von verschiedenen Seiten. Denn er war auch im Ausland sehr bekannt. Der Vorsitzende der französischen Sozialisten Leon Blum teilte ihm mit, dass die Universität Sorbonne bereit sei, eine außerordentliche Professur für ihn einzurichten. Alsberg erhielt auch ein Angebot, in eine Rechtsanwaltskanzlei in London einzusteigen. Er wies diese Hilfsangebote zurück. Denn er fühlte sich als Deutscher und konnte sich sein Leben nur als deutscher Jurist vorstellen und er litt ungeheuer unter den Verfolgungsmaßnahmen in Berlin.[6]

Die Nationalsozialisten in Universität und Kultusministerium forcierten unterdessen seine Entlassung als Hochschullehrer. Am 4. September wurde die Entlassung im Kultusministerium ausgefertigt, aber nach Intervention des Staatssekretärs Stuckart noch nicht verkündet, weil die Nationalsozialisten sich Gedanken über den Leumund des Landes machten, denn Alsberg war ein weit über die Grenzen Deutschlands hinaus anerkannter Strafrechtler, dessen willkürliche Entlassung eine schlechte Presse gebracht hätte.[7]

Im August hatte Alsberg als Folge der Zerstörung seiner Existenz einen psychischen Zusammenbruch erlitten. Seine mittlerweile ebenfalls emigrierte Frau brachte ihn in ein Sanatorium nach Samedan. Dort erschoss Alsberg sich am 11. September 1933 in großer Verzweiflung. Das Ministerium vernichtete danach die noch nicht verschickte Entlassungsurkunde, so dass die Entlassung geheim blieb.[8] Alsberg wurde am 14. September 1933 in Chur beerdigt.

Umgang des Dritten Reiches mit dem Verstorbenen[Bearbeiten]

Die Selbsttötung dieses international bekannten Anwaltes schien dem Dritten Reich unangenehm gewesen zu sein. Denn am 13. September 1933 erschien in der Frankfurter Zeitung ein merkwürdiger Nachruf. Der Autor bestand mit aller Entschiedenheit darauf, dass - trotz der Meldungen der Schweizer Polizei über den Selbstmord Alsbergs - dieser Opfer eines Herzanfalles geworden sei. Das habe die Schwester des Verstorbenen der Nachrichtenagentur mitgeteilt. In einer antisemitisch getönten Würdigung wurde festgehalten, dass Alsberg als Notar nach dem Berufsbeamtengesetz entlassen worden sei, aber als Anwalt weiter zugelassen gewesen sei. Von seiner drohenden Entlassung an der Universität war nicht die Rede. Allerdings wurde seine 1931 erfolgte Berufung zum Honorarprofessor an der Berliner Universität in Frage gestellt, denn Alsberg verfolge eine „künstlerisch-intuitive Methode“ und lehne eine „exakte Verfahrenweise“ ab.[9]

Im Januar 1934 wurde Alsberg Kunstsammlung von dem später selbst als „Juden“ verfolgten Auktionator Paul Graupe versteigert.[10][11]

1936 wurde Alsberg auf einer Tagung der nationalsozialistischen Rechtstheoretiker mit dem Thema Das Judentum in der Rechtswissenschaft unter der Leitung von Carl Schmitt vielfach geschmäht. Professor Karl Klee sprach Alsberg seine wissenschaftliche Reputation ab, indem er von den „verheerenden Spuren“ sprach, die das „Judentum“ hinterlassen habe. Der Strafrechtler Karl Siegert sprach auf der gleichen Tagung von „Alsbergs jüdischen Zersetzungsversuchen“ in der Rechtswissenschaft. Darunter verstand er unter anderem den Versuch, Straftäter zu resozialisieren und die Entstehung von verbrecherischen Neigungen bei Straftätern auch mit psychologischen und soziologischen Kriterien zu beleuchten. Insbesondere kritisierte er die Alsbergsche Philosophie der Verteidigung, so der programmatische Titel einer Schrift Alsbergs. Bei dessen Vorstellungen von engagierter, von der Obrigkeit unabhängiger Verteidigung werde das Ziel „die Bekämpfung der deutschen Volksgemeinschaft und Förderung des Judentums“ deutlich.[12]

Nachleben im Exil und in der Bundesrepublik Deutschland[Bearbeiten]

Am 16. September 1933 erschien in der Exilzeitung Das Neue Tage-Buch ein Nachruf auf Max Alsberg. In diesem war unter anderem zu lesen:
„Der Mann... war der beste der deutschen Rechtsanwälte. ..Eine Sache hätte einen Mann wie Alsberg noch erfüllen können: die Verteidigung der Angeklagten im Reichstagsbrandprozeß.... Die Nationalsozialisten haben ihm die Luft zum Atmen genommen...Sein Element war die zivilisierte Atmosphäre einer geordneten Gerichtsbarkeit... Er musste sich zum Ersticken ohnmächtig fühlen, seit die SA-Uniform für den Ausgang eines Prozesses in Deutschland entscheidender wurde als alles Gesetz und aller Verstand. ..“ .. [13]

Wie viele jüdische Juristen geriet Max Alsberg nach dem Ende des Nationalsozialismus in Deutschland in Vergessenheit. Eine Ausnahme war der biographische Eintrag von Günter Spendel über Alsberg in der Neuen Deutschen Biographie von 1953.[14] Dazu gehört auch die 1965 erschienene gründliche Biographie des Journalisten Curt Riess, der Alsberg noch persönlich gekannt hatte.[15] Erst ab den 1990er Jahren erinnerten Rechtshistoriker vermehrt an die vertriebenen jüdischen Juristen und gedachten auch Max Alsbergs. 2001 wurde eine Gedenktafel für Max Alsberg an seinem ehemaligen Wohnhaus, Richard-Strauss-Straße 22 in Berlin-Grunewald angebracht (siehe Bild).

Seit 1997 verleiht die Vereinigung Deutsche Strafverteidiger e. V. zu Ehren von und zum Gedenken an Max Alsberg den nach ihm benannten Max-Alsberg-Preis. Der Preis ist undotiert und wird alle zwei Jahre im Rahmen einer von der Vereinigung veranstalteten Alsberg-Tagung verliehen. Zu den bisherigen Preisträgern gehören unter anderem der Rechtsanwalt Heinrich Hannover (1997), der Richter am Bundesgerichtshof a. D. Gerhard Herdegen (1999), die Redaktion der juristischen Fachzeitschrift Strafverteidiger in Persona Klaus Lüderssen, Reinhold Schlothauer und Hans-Joachim Weider (2001), die Journalistin und Gerichtsreporterin Sabine Rückert (2007) sowie der Rechtsanwalt Rainer Hamm und der Richter am Bundesgerichtshof a. D. Gerhard Schäfer (2011).[16]

Schriften (Auswahl)[Bearbeiten]

  • Justizirrtum und Wiederaufnahme. Dr. P. Langenscheidt, Berlin 1913. (Digitalisat).
  • Kriegswucherstrafrecht. Moeser, Berlin 1916.
    später unter dem Titel Preistreibereistrafrecht fortgeführt, 1922 in 7. Auflage.
  • Schlusswort zu: Max Bauer (Bearb.), Franz Helbing: Die Tortur. Geschichte der Folter im Kriminalverfahren aller Zeiten und Völker. Dr. P. Langenscheidt, Berlin 1926.
  • Der Prozess des Sokrates im Lichte moderner Jurisprudenz und Psychologie. (= Schriften zur Psychologie der Strafrechtspflege, Heft 1.) J. Bensheimer, Mannheim 1926.
  • (gemeinsam mit Otto Ernst Hesse): Voruntersuchung. (Drama) Verlag Bong, Berlin 1930.
    entstanden 1927, Bühnenfassung in mehreren Ländern aufgeführt, Filmfassung: Voruntersuchung.
  • Vorwort zu: Henri Robert: Die großen Prozesse der Weltgeschichte. Stilke, Berlin 1928.
  • Der Beweisantrag im Strafprozeß. Heymanns, Berlin 1930.
    fortgeführt von Karl-Heinz Nüse, Karl-Heinz Meyer, Jens Dallmeyer, Georg-Friedrich Güntge, Michael Tsambikakis (u. a.?); 6. Auflage, 2013, ISBN 978-3-452-27430-4.[17]
  • Philosophie der Verteidigung. J. Bensheimer, Mannheim 1930.
  • mit Alfred Apfel: Der Weltbühnen-Prozeß: Eingabe an d. Herrn Reichspräsidenten von Alfred Apfel. Eingabe an d. Herrn Justizminister von Max Alsberg. Die dt. Öffentlichkeit zum Weltbühnen-Prozeß. Die Weltpresse zum Weltbühnen-Prozeß. Nendeln: Kraus, 1976. Nachdr. d. Ausg. Berlin, 1931
  • Das Grabmal der Pressefreiheit. In: Das Tage-Buch, 15. Jahrgang, Heft 45 (vom November 1932), S. 1746–1752.
  • Konflikt. (Schauspiel in sieben Bildern) Bong Verlag, Berlin 1933. [18]
  • Strafprozessfälle. Heymanns, Berlin 1933.

Literatur[Bearbeiten]

  • Alfred Apfel: Alsberg. In: Die Weltbühne 1931, (Bd. 2), S. 758.
  • Alexander Ignor: Max. Alsberg (1877–1933). „Unter den wissenschaftlich arbeitenden strafrechtlichen Praktikern weitaus an erster Stelle“ – Max Alsberg. In: Stefan Grundmann (Hrsg.) u. a.: Festschrift 200 Jahre Juristische Fakultät der Humboldt-Universität zu Berlin: Geschichte, Gegenwart und Zukunft, de Gruyter, Berlin u. a. 2010, ISBN 978-3-89949-630-7; Vorschau
  • Gerhard Jungfer: Max Alsberg (1877–1933). Verteidigung als ethische Mission. In: Kritische Justiz (Hrsg.): Streitbare Juristen. Baden-Baden 1988, S. 141 ff.; online auf alsberg.de
  • Tilmann Krach: Max Alsberg (1877–1933). Der Kritizismus des Verteidigers als schöpferisches Prinzip der Wahrheitsfindung. In: Helmut Heinrichs et. al. (Hrsg.): Deutsche Juristen jüdischer Herkunft. München 1993.
  • Ismar Lachmann: Die Größen der Berliner Advokatur. In Kriminalmagazin 29, 1931 online im Forum Anwaltsgeschichte [1]. (Über Max Alsberg und andere bekannte Berliner Anwälte )
  • Simone Ladwig-Winters: Anwalt ohne Recht. Das Schicksal jüdischer Rechtsanwälte in Berlin nach 1933. Berlin 1998.
  • Anna-Maria Gräfin von Lösch: Der nackte Geist. Die Juristische Fakultät der Berliner Universität im Umbruch von 1933. Mohr Siebeck, Tübingen 1999, ISBN 3-16-147245-4.
  • Reichshandbuch der Deutschen Gesellschaft. Das Handbuch der Persönlichkeiten in Wort und Bild. Erster Band (A–K), Deutscher Wirtschaftsverlag, Berlin 1930, S. 18/19.
Neuauflage als Mikrofiche-Edition: De Gruyter Saur, 1995, ISBN 3-598-30664-4 / ISBN 978-3-598-30664-8.
  • Curt Riess: Der Mann in der schwarzen Robe. Das Leben des Strafverteidigers Max Alsberg. Hamburg 1965. Rezension von Peter Grubbe am 17. Dezember 1965 in der Zeit: Klug, aber zwielichtig. (Online hier). Der Rezensent Peter Grubbe hieß mit richtigem Namen Claus Peter Volkmann und war ein Nationalsozialist, der nach dem Krieg seine Identität gewechselt hatte, weil er Angst hatte wegen seiner mutmaßlichen Verbrechen bei der Verfolgung von Juden im besetzten Polen belangt zu werden. Er hatte dann ohne Denazifizierung unter seinem Pseudonym eine Karriere als linksliberaler Journalist hingelegt. Dieser Rezensent warf dem (jüdischen) Autor Riess vor, als Biograph völlig versagt zu haben. Ein Hauptgrund sei, dass er das „Zwielichtige“ der Person Alsbergs nicht dargestellt habe.
  • Kurt Schilde: Opfer des NS-Terrors 1933 in Berlin. Biografische Skizzen. In Christoph Kopke; Werner Treß (Hg.): Der Tag von Potsdam. Der 21. März 1933 und die Errichtung der nationalsozialistischen Diktatur. De Gruyter Verlag, Berlin 2013, ISBN 978-3-11-030585-2, S. 203-205Hgg. vom Moses Mendelssohn Zentrum in Kooperation mit dem Zentrum für jüdische Studien (= Europäisch-jüdische Studien. Beiträge, Band 8). Online auf der Homepage des Autors hier.
  • Günter SpendelAlsberg, Max. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 1, Duncker & Humblot, Berlin 1953, ISBN 3-428-00182-6, S. 205 (Digitalisat).
  • Jürgen Taschke (Hrsg.): Max Alsberg. Nomos-Verlag, Schriftenreihe Deutsche Strafverteidiger e. V. Bd. 40, Baden-Baden 2013, ISBN 978-3-8487-0769-0.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Reinhard Weber (Hrsg.), Max Hirschberg: Jude und Demokrat. Erinnerungen eines Münchener Rechtsanwalts 1883–1939. Oldenbourg Wissenschaftsverlag, München 1998, ISBN 3-486-56367-X, S. 192.
  2. Heinrich August Winkler: Weimar, 1918–1933. Die Geschichte der ersten deutschen Demokratie. Beck, München 1998, ISBN 3-40643-884-9, S. 117f.
  3. Dokument der Juristischen Fakultät vom 13. März 1931 zitiert in Anna-Maria Gräfin von Lösch: Der nackte Geist. Die Juristische Fakultät der Berliner Universität im Umbruch von 1933. Mohr Siebeck, Tübingen 1999, ISBN 3-16-147245-4, Seite 81.
  4. Horst Göppinger: Juristen jüdischer Abstammung im „Dritten Reich“. Entrechtung und Verfolgung, 2. Auflage, Verlag C. H. Beck, München 1990, ISBN 3-406-33902-6., S.230.
  5. Anna-Maria Gräfin von Lösch: Der nackte Geist. Die Juristische Fakultät der Berliner Universität im Umbruch von 1933. Mohr Siebeck, Tübingen 1999, ISBN 3-16-147245-4, Seite 210.
  6. Curt Riess: Der Mann der schwarzen Robe. Das Leben des Strafverteidigers Max Alsberg. Hamburg 1965. S. 325-332.
  7. Anna-Maria Gräfin von Lösch: Der nackte Geist. Die Juristische Fakultät der Berliner Universität im Umbruch von 1933. Mohr Siebeck, Tübingen 1999, ISBN 3-16-147245-4, Seite 211.
  8. Anna-Maria Gräfin von Lösch: Der nackte Geist. Die Juristische Fakultät der Berliner Universität im Umbruch von 1933. Mohr Siebeck, Tübingen 1999, ISBN 3-16-147245-4. Seite 211f.
  9. Max Alsberg †. Nachruf in der Frankfurter Zeitung vom 13. September 1933 in Pressemappe des 20. Jahrhunderts, Personenarchiv der digitalisierten Archive von HWWA und IfW hier (JPG). Zuletzt abgerufen 29. November 2014
  10. Kunstbesitz Prof. Max Alsberg, Berlin Gemälde und Kunstgewerbe aus einer bekannten süddeutschen Privatsammlung; verschiedener Berliner Privatbesitz; Versteigerung 29./30. Jan. 1934 Berlin: Paul Graupe, Berlin W 9, Bellevuestrasse 3, 1934. Graupe durfte mit einer Sondergenehmigung von Goebbels sein Geschäft von 1933 bis 1937 behalten, da er mit seinen auf internationales Interesse stoßenden Auktionen dem Reich begehrte Devisen verschaffte. Er musste kurze Zeit später selbst emigrieren und gelangte über Paris nach New York. Seine Galerie wurde von Hans W. Lange „arisiert“. Siehe Tilmann Krach: Max Alsberg (1877–1933). Der Kritizismus des Verteidigers als schöpferisches Prinzip der Wahrheitsfindung. In: Helmut Heinrichs et. al. (Hrsg.): Deutsche Juristen jüdischer Herkunft. München 1993, S. 663
  11. http://digi.ub.uni-heidelberg.de/diglit/graupe1934_01_29
  12. Anna-Maria Gräfin von Lösch: Der nackte Geist. Die Juristische Fakultät der Berliner Universität im Umbruch von 1933. Mohr Siebeck, Tübingen 1999, ISBN 3-16-147245-4. Seite 315 und Tilmann Krach: Max Alsberg (1877–1933). Der Kritizismus des Verteidigers als schöpferisches Prinzip der Wahrheitsfindung. In: Helmut Heinrichs et. al. (Hrsg.): Deutsche Juristen jüdischer Herkunft. München 1993, S. 663
  13. Das Neue Tage-Buch. Hrsg Leopold Schwarzschild, Paris 1933, Nr. 12 vom 16.September 1933, S. 288
  14. S. Rubrik Literatur.
  15. Siehe Rubrik Literatur.
  16. Siehe Website (>> Wir über uns/Impressum >> Alsberg-Preises) der Vereinigung Deutsche Strafverteidiger e. V. (www.deutsche-strafverteidiger.de); abgerufen am 2. Oktober 2013.
  17. http://shop.wolterskluwer.de/wkd/shop/shop,1/der-beweisantrag-im-strafprozess,978-3-452-27430-4,carl-heymanns-verlag,55042/.
  18. s. Gerhard Jungfer: Max Alsberg: Konflikt – Bremen, 3.3.1933 – Eine Dokumentation, in: Festschrift für Franz-Josef Brieske (Privatdruck), 1986; online auf alsberg.de