Max Romeo

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Max Romeo (2013)

Max Romeo (* 22. November 1947[1] im Saint Ann Parish, Jamaika als Max Smith) ist ein jamaikanischer Sänger.

Max Romeo ist eine der führenden Figuren des Early Reggae und des Roots-Reggae. Sein „Wet Dream“ von 1968 wird wegen des derb-anzüglichen Textes von der BBC verboten und verkauft sich nicht zuletzt deswegen über 250.000 Mal. In seinen späteren Jahren wird Romeo zunehmend politischer und sozialkritischer, ein Höhepunkt dieser Phase ist das Album „War Ina Babylon“ von 1976.

Biographie[Bearbeiten]

Entscheidung, Sänger zu werden[Bearbeiten]

Max Romeo wird am 22. November 1947 als Max Smith im Saint Ann Parish (aus dem auch Bob Marley und Justin Hinds stammen) geboren. Als er neun Jahre alt ist, hat seine Mutter die Chance, nach England auszuwandern und lässt die Familie zurück. Max zieht zu seinem Vater. Wegen Schwierigkeiten mit seiner Stiefmutter verlässt Max mit 14 das Elternhaus, wohnt zeitweilig in einer Höhle und in verlassenen Autos. Aufgrund einer Begegnung mit einem alten Mann reift in ihm der Entschluss, Sänger zu werden. Romeo schildert dieses Erlebnis wie folgt:

„Eines Tages kam ich zum Haus eines Freundes und da saß dieser alte Mann auf der Veranda. Er beobachtete mich, aber ich schenkte ihm keine Beachtung. Ich sah zu diesem Zeitpunkt ziemlich deprimierend aus: Löcher in den Schuhen, an meinem Hemd fehlte ein Ärmel usw. Der Mann rief mich zu sich und sagte: "So solltest du nicht herumlaufen. Was ist dein Problem?" Ich erzählte ihm ein bisschen von meinem Leben und er sagte: "Gut, ich werde dir helfen. Geh jetzt nach Hause und schreib zwanzig Sachen auf, die du in deinem Leben machen willst." Er gab mir einen Stift und ein Blatt Papier und ich ging heim und schrieb all die verschiedenen Berufe und Dinge auf, die mir eingefallen sind, und brachte dies zurück zu ihm. Er sagte "Jetzt möchte ich, dass du es auf zwei Sachen einengst." Es gab damals zwei Sachen, die ich wirklich sein wollte und das war Prediger oder Sänger. Also kürzte ich die Liste und ging zu ihm zurück. Er sagte "Jetzt ist es einfach, es auf eines zu beschränken." Ich sagte: "Ich mag den Glamour bei der Musik und den Respekt, den man einem Prediger entgegenbringt." Aber zu diesem Zeitpunkt stellte ich Glamour über Respekt und entschloss mich: "Sänger". Der Mann antwortete: "Gut, von jetzt an, wenn dich jemand fragt, womit du deinen Lebensunterhalt verdienst, wirst du sagen, dass du ein Sänger bist. Und jeden Morgen, wenn du aufwachst, wirst du dir selbst sagen, dass du ein Sänger bist." Am Ende fragte er mich noch: "Kannst du singen?" Ich sagte: "Ja, ich habe als Kind viel gesungen." Darauf antwortete er: "Das ist gut. Nun mach weiter".“[2]

Die Rocksteady-Jahre[Bearbeiten]

Fortan arbeitet Max daran, seinen Entschluss in die Tat umzusetzen. Eine Freundin leiht ihm Geld für neue Kleider, so dass er bei einem Talentwettbewerb teilnehmen kann und prompt gewinnt. Im Jahr 1967, noch zur Blütezeit des Rocksteady, nimmt er seine erste Single, "I'll Buy You A Rainbow" auf, die auf Platz 2 der jamaikanischen Charts kommt. Sein großer Erfolg ein Jahr später soll aber dem neuen, dem kommenden Stil angehören, dem Reggae. "Wet Dream" kommt in England bis auf Platz 10 und zieht eine ganze Reihe weiterer Singles mit nicht-jugendfreiem Text nach sich. Ein erstes Album A Dream By Max Romeo erscheint. Romeo stellt seine eigene Begleitband, die "Híppy Boys" zusammen, mit den Brüdern Carlton und Aston Barrett an Schlagzeug und Bass. Aus dieser Gruppe sollte später Lee Perrys Studio-Band The Upsetters werden, die ihrerseits die Keimzelle zu Bob Marleys Wailers bildet.

Vom Rudeboy zum Rastafari[Bearbeiten]

Obwohl recht erfolgreich, fühlt Romeo sich mit seinem oberflächlichen Rude boy-Image unwohl. Er beginnt sich für die Religion der Rastafari zu interessieren. Seine Lieder wenden sich spirituellen und weltanschaulichen Themen zu, was sich in Song-Titeln wie "Black Equality" und "Holla Zion" niederschlägt. Anfang der Siebziger versprechen sich viele Rastas die Umsetzung ihrer Ideale vom Führer der sozialistischen Partei, PNP, Michael Manley. Max Romeo schreibt ihm seine offizielle Wahlkampf-Hymne "Let The Power Fall On I". Doch in der Zeit nach Manleys Wahlsieg im Jahr 1972 macht sich zunehmend Enttäuschung breit. Der politische Führer konnte seine Versprechen nicht einlösen. Max Romeo distanziert sich 1974 von dessen Politik mit dem Song "No, Joshua, No".

Im Jahr 1975 bringt er mit "Revelation Time" das erste Reggae-Konzeptalbum heraus. Ein Jahr später produziert Lee Perry sein Album " War Ina Babylon", das als eine der wichtigsten Veröffentlichungen des Roots-Reggae angesehen wird. Die regierende PNP verbietet für die Zeit des jamaikanischen Wahlkampfes 1976 das Titelstück 'War Ina Babylon'. Der Wahlkampf ist von zahlreichen bewaffneten Auseinandersetzungen rivalisierender Parteigänger geprägt. Das Stück "Chase the devil" wurde 1992 von The Prodigy in dem Track Out of Space gesamplet. Es folgt das Album "Reconstruction" mit dem Hit "Melt Away". Auf "Holding Out My Love To You" von 1981 wird er von Rolling Stones Gitarrist Keith Richards begleitet. Bis heute veröffentlicht Max Romeo alle paar Jahre ein neues Album und geht regelmäßig auf Tournee, zuletzt zusammen mit den Ethiopians.

Diskographie[Bearbeiten]

Singles/Songs[Bearbeiten]

  • 1967: I'll Buy You A Rainbow, I Don't Want To Let You Go, I Can't Do No More, Don't Be Ashamed, Soulful Music, No Use To Cry, Carelass Hands, Rudeboy Confession
  • 1968: Wet Dream, Put Me In The Mood, Walk Into The Dawn, Wine Her Goosie, My One Girl, She's But A Little Girl
  • 1969: A No Fi Mi Picc'ny, Sweet Chariot, Michael (Row The Boat Ashore), Love Oh Love, I Don't Want To Loose Your Love, You Can't Stop Me
  • 1970: Melting Pot, Fish In The Pot
  • 1971: I Woke Up In Love This Morning, Black Equality, Holla Zion, Let The Power Fall On I, Ginal Ship
  • 1974: No, Joshua, no
  • 1975: Three Blind Mice
  • 2000: Max Romeo vs. Prodigy - Out of Space (X-DREAMER Remix)

Alben[Bearbeiten]

  • A Dream By Max Romeo (1968)
  • Let The Power Fall (1971)
  • Revelation Time (a.k.a. Open The Iron Gate, 1975)
  • War Ina Babylon (1976)
  • Reconstruction (1977)
  • I Love My Music (1979)
  • One Horse Race (1980)
  • Holding Out My Love To You (1981)
  • Max Romeo meets Owen Gray at King Tubby's Studio (1984)
  • Transition (1989)
  • Far I Captain Of My Ship (1992)
  • Our Rights (1995)
  • Selassie I Forever (1998)
  • Max Romeo & Friends: Love Message (1999)
  • Something Is Wrong (1999)
  • Max Romeo Sings Bob Marley in Dancehall (1999)
  • In This Time (2000)

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Max Romeo – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Quellen[Bearbeiten]

  1. Biographie auf Allmusic
  2. CD-Booklet "The Many Moods of Max Romeo", 1999 IMC Music LTD, JMC 200.242