Mein großer Freund Shane

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Filmdaten
Deutscher Titel Mein großer Freund Shane
Originaltitel Shane
Produktionsland USA
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1953
Länge 118 Minuten
Altersfreigabe FSK 6
Stab
Regie George Stevens
Drehbuch A. B. Guthrie Junior
Produktion Ivan Moffat
George Stevens/Paramount
Musik Victor Young
Kamera Loyal Griggs
Schnitt William Hornbeck
Tom McAdoo
Besetzung

Mein großer Freund Shane (Originaltitel: Shane) ist ein US-amerikanischer Western des Regisseurs George Stevens aus dem Jahr 1953. Er basiert auf dem gleichnamigen Roman von Jack Schaefer.

Handlung[Bearbeiten]

Eines Tages trifft ein geheimnisvoller Fremder auf der kleinen Farm von Joe Starrett ein. Alles deutet darauf hin, dass es sich bei diesem Mann, der sich Shane nennt, um einen Revolverhelden handelt, der sich auf der stetigen Flucht vor Verfolgern befindet, die sich mit ihm messen wollen. Starrett fragt Shane jedoch nie nach seiner Herkunft und bietet ihm an, auf seiner Farm zu bleiben und für ihn zu arbeiten. Shane nimmt an. Starretts Sohn, der achtjährige Joey, bewundert den Fremden für seine Stärke und seinen gekonnten Umgang mit der Waffe. Shane wiederum fühlt sich zu Starretts Frau Marian hingezogen, die anscheinend das gleiche für ihn empfindet.

Starrett befindet sich zusammen mit seinen Nachbarn in einer erbitterten Fehde mit dem Großgrundbesitzer Rufus Ryker, der das ganze Gebiet der Gegend für sich beansprucht und alle kleinen Farmer vertreiben will. In diesem Konflikt stellt sich Shane auf die Seite der Farmer, versucht aber, Auseinandersetzungen zu vermeiden. Die Situation eskaliert entscheidend, als Ryker den Scharfschützen Jack Slick Wilson aus Cheyenne engagiert. Starrett wird herausgefordert und will Wilson zu einem Schusswechsel gegenübertreten. Ein ehemaliger Angestellter von Ryker warnt Shane, dass Starrett in eine Falle gelockt werden soll. Shane muss Starrett nach einem längeren Zweikampf niederschlagen, um ihn vor einer Konfrontation mit Ryker und Wilson zu schützen, in der er keine Chance hätte.

Er verabschiedet sich von Starretts Frau, die seine Beweggründe versteht, und reitet in die Stadt. Joey läuft ihm hinterher, ohne dass er es merkt. Im Showdown im Saloon kann Shane Wilson und Ryker erschießen, wird jedoch, als er den Saloon verlassen will, von Rykers Bruder aus dem Hinterhalt beschossen und verletzt. Shane kann der tödlichen Kugel nur entgehen, weil er von Joey gewarnt wird, und tötet Rykers Bruder ebenfalls. Shane kehrt nicht mehr auf Starretts Farm zurück. Er verabschiedet sich von Joey, verlässt das Tal und reitet verwundet in die Ferne. Ob Shane tödlich verwundet wurde, wie oft spekuliert wird, ist weder aus dem Film noch aus Schaefers Roman ersichtlich.

Hintergrund[Bearbeiten]

A. B. Guthries Drehbuch entstand auf der Grundlage des 1948 erschienenen Romans Shane von Jack Schaefer, dessen Handlung zum Teil auf dem Johnson County War von 1892 basiert.

Shane sollte ursprünglich von Montgomery Clift gespielt werden. Für die Rollen des Joe Starrett und der Marian Starrett waren William Holden beziehungsweise Katharine Hepburn im Gespräch. Als alle drei absagen mussten, verlangte George Stevens eine Liste aller verfügbaren Schauspieler, die zu dieser Zeit bei Paramount Pictures unter Vertrag standen, und entschied sich innerhalb weniger Minuten für die Besetzung Alan Ladd, Van Heflin und Jean Arthur in den Hauptrollen.

Die Dreharbeiten des Films dauerten von Juli bis Oktober 1951. Die Produktionskosten betrugen über drei Millionen Dollar. Aus Angst vor einem Misserfolg dachte Paramount zeitweise darüber nach, die Produktion an ein anderes Studio zu verkaufen.

Mein großer Freund Shane war einer der ersten Filme, der das Geräusch einer abgefeuerten Waffe möglichst realistisch darzustellen versuchte. Darüber hinaus wurden die Schauspieler an Drähten befestigt und nach hinten gezogen, sobald sie von einer Kugel getroffen sein sollten. Warren Beatty bezeichnete Mein großer Freund Shane in der Dokumentation George Stevens: A Filmmaker’s Journey in dieser Hinsicht als eine Inspiration für sein eigenes Werk Bonnie & Clyde.

Obwohl die Dreharbeiten bereits Ende 1951 abgeschlossen wurden, fand die Premiere des Films in New York erst am 23. April 1953 statt. Dies lag vor allem an der langen Zeitspanne, die George Stevens für den Schnitt benötigte. Mein großer Freund Shane war ein großer Publikumserfolg und spielte allein in den Vereinigten Staaten 20 Millionen Dollar ein.

In Deutschland kam der Film am 23. Oktober 1953 in die Kinos.

1966 wurde eine gleichnamige Fernsehserie produziert, in der David Carradine und Jill Ireland die Hauptrollen übernahmen. Clint Eastwood drehte 1985 unter dem Titel Pale Rider – Der namenlose Reiter ein Remake des Stoffes.

Mein großer Freund Shane gilt als ein Klassiker des amerikanischen Kinos und wird heute als Kultfilm betrachtet. Er hatte großen Einfluss auf das Western-Genre und wurde in zahlreichen anderen Werken zitiert und parodiert. So basiert beispielsweise Robert De Niros berühmter Monolog „You talkin’ to me“ in Martin Scorseses Taxi Driver auf einer Szene des Films. In der Batman-Fernsehserie aus den 1960er Jahren gab es einen Schurken namens Shane, der diesem auch optisch nachempfunden war. Besondere Bekanntheit erlangten die letzten Worte des Films „Shane. Come back!“. Auch in der Folge Leben in der Holosuite (Staffel 7, Folge 10) von Deep Space Nine ist ein Ausschnitt aus Mein großer Freund Shane zu sehen.

Der Einfluss dieses Filmes reicht bis in die Comic-Strip-Kultur: Der Schurke Phil Steel in dem Lucky-Luke-Band Lucky Luke gegen Phil Steel (im französischen Original: Lucky Luke et Phil Defer) ist der Figur des Killers Wilson nachempfunden.

Kritiken[Bearbeiten]

„Der glänzend inszenierte und ausgezeichnet gespielte Edelwestern verzichtet fast ganz auf spektakuläre Actionelemente und setzt stattdessen auf eine getragene Inszenierung und die hervorragende Kameraarbeit (Oscar für Loyal Griggs). Shane verkörpert den Archetyp des einsamen und heimatlosen Revolvermanns, der sich als ‚Erlöser im Sattel‘ selbstlos für die Schwachen und Unterdrückten opfert und damit dem Guten zum Sieg über das Böse verhilft.“

Lexikon des internationalen Films[1]

„Er kommt auf einem weißen Pferd, ist hell gekleidet, ist freundlich, hilfsbereit und klug. Er ist ein Märchenprinz, der in die harte Realität des amerikanischen Westens verpflanzt wurde. Dieser auf die Erde herabgestiegene Engel scheint nahezu in Reinkultur die Legende des Westens, dieses amerikanische Märchen zu verkörpern. Hier wird eine Legende erzählt, die sich jederzeit als solche zu erkennen gibt.“

Michael Hanisch, 1984[2]

„Unter den überzeugenden Schauspielerleistungen sticht neben Alan Ladd und Van Heflin vor allem Jack Palance als Inkarnation des Bösen hervor. Gerade zwölf Sätze spricht er im Film [...].“

Volker Pruß und Jürgen Wiemers, 1995[3]

„Alan Ladds Shane […] [muss die Einsicht], dass es auf der Farm der Starrets längerfristig keinen Platz für ihn gibt […], nicht nur sich selbst und damit auch dem Zuschauer, sondern auch noch dem kleinen Joey vermitteln, der ihn vom ersten Moment an vergöttert und die Tugenden seines arbeitsamen, aber konfliktscheuen Vaters immer abschätziger an denen des gunslingers misst. Das ist beiderseits ein schmerzvoller, nie kitschig gestalteter Prozess […] des Lernens, und die unaufdringliche, fast lakonische Art, mit der George Stevens demonstriert, dass wahres Lernen eben immer auf die harte Tour erfolgt, ist vielleicht die größte Qualität von Shane, anerkannt auch von Leuten, die gemeinhin das nackte Grauen packt, wenn ein Film mit allzu durchschaubaren didaktischen Absichten daherkommt.“

Ulrich von Berg, 2003[4]

Auszeichnungen[Bearbeiten]

George Stevens wurde 1953 mit dem National Board of Review-Award als Bester Regisseur ausgezeichnet.

1954 war Mein großer Freund Shane für sechs Oscars nominiert, darunter in den Kategorien Bester Film, Beste Regie (jeweils George Stevens), Bestes adaptiertes Drehbuch (A. B. Guthrie Junior) und Bester Nebendarsteller (Jack Palance und Brandon De Wilde). Loyal Griggs gewann die Auszeichnung für die Beste Kamera.

Der Film war außerdem für zwei British Film Academy Awards (Bester Film, Van Heflin als Bester ausländischer Schauspieler), einen Directors Guild of America Award und einen Writers Guild of America Award nominiert. 1993 wurde er in das National Film Registry aufgenommen.

In den vom American Film Institute herausgegebenen Top-Listen ist der Film, „der die Gemeinde der Experten und Westernfans immer polarisiert hat [...] und oft einfach vergessen wird, wenn die Listen mit den [...] Meilensteinen zusammengestellt werden“,[5] gleich mehrfach vertreten: Auf Position 45 der 100 besten amerikanischen Filme aller Zeiten, auf Position 53 der America's Most Inspiring Movies, auf Platz 16 der Top 50 der Helden (Shane) sowie auf Position 47 der 100 besten Filmzitate ("Shane. Shane. Come back!"). Außerdem wurde der Film 2008 auf Platz 3 der 10 besten Western aller Zeiten gewählt.

Soundtrack[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Mein großer Freund Shane im Lexikon des Internationalen Films
  2. Michael Hanisch: Western: Die Entwicklung eines Filmgenres. Henschelverlag/Kunst und Gesellschaft, Berlin 1984, S. 276.
  3. V. P. [Volker Pruß]], J. W. [Jürgen Wiemers]: Mein großer Freund Shane. In: Thomas Koebner unter Mitarbeit von Kerstin-Luise Neumann (Hrsg.): Filmklassiker. Beschreibungen und Kommentare (= RUB). 4 Bde. Reclam, Stuttgart 1995, ISBN 3-15-030011-8, Bd. 2, S. 169–171, hier 171.
  4. Ulrich von Berg: Mein großer Freund Shane. In: Bernd Kiefer, Norbert Grob (Hrsg.), Marcus Stiglegger (Mitarbeit): Filmgenres. Western (= RUB. Nr. 18402). Reclam, Stuttgart 2003, ISBN 3-15-018402-9, S. 166–170, hier 168.
  5. Ulrich von Berg: Mein großer Freund Shane. In: Bernd Kiefer, Norbert Grob (Hrsg.), Marcus Stiglegger (Mitarbeit): Filmgenres. Western (= RUB. Nr. 18402). Reclam, Stuttgart 2003, ISBN 3-15-018402-9, S. 166–170, hier 169.