Mercury 13

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Jerrie Cobb vor einer Mercury-Kapsel

Mercury 13 ist der Name für ein von William Lovelace in den 1960er Jahren initiiertes Programm, um der Sowjetunion beim Wettrennen im Weltraum mit der ersten Frau im All zuvorzukommen. Das Projekt war privat finanziert und nicht Teil der Astronautenrekrutierung der NASA. Keine der Frauen ist je im Weltall gewesen.

William Lovelace, der an der Entwicklung der Tests für die männlichen Astronauten des Mercury-Programms beteiligt war, lud Geraldyn „Jerrie“ Cobb ein, sich denselben Tests zu unterziehen. Cobb bestand daraufhin als erste Amerikanerin alle drei Testphasen. Nachdem die Ergebnisse auf einer Konferenz in Stockholm veröffentlicht wurden, machten sich Cobb und Lovelace daran, weitere Frauen für das Projekt zu gewinnen, darunter auch Jacqueline Cochran, die die weiteren Kosten für das Projekt trug.

Von den etwas mehr als 20 getesteten Frauen bestanden 13 die Tests, was dem Projekt den Namen gab.

Die 13 Frauen waren:

  • Myrtle Cagle
  • Jerrie Cobb
  • Jan Dietrich
  • Marion Dietrich
  • Wally Funk
  • Janey Hart
  • Jean Hixson
  • Gene Nora Stumbough
  • Irene Leverton
  • Bernice Steadman
  • Sarah Ratley
  • Jerri Truhill
  • Rhea Woltman

Durch Jerrie Cobb wurden sie auch unter dem Namen FLAT (Fellow Lady Astronaut Trainees) bekannt. Jerrie Cobb, Rhea Hurrle, und Wally Funk unterzogen sich in Oklahoma City noch weiteren Tests und einer psychologischen Bewertung. Einige Tage bevor ein paar der Frauen erweiterten Tests in Pensacola Florida in der Naval School of Aviation Medicine mit Militärausrüstung und Jets unterzogen werden sollten, bekamen sie ein Telegramm auf dem ihnen der Abbruch des Projekts mitgeteilt wurde. Die Navy war nicht bereit ihr Equipment für ein inoffizielles Projekt bereitzustellen.

Mit Sally Ride startete 1983 mehr als 20 Jahre nach Mercury 13 die erste Amerikanerin und dritte Frau allgemein ins Weltall und 1995 mit Eileen Collins die erste amerikanische Pilotin.

Im Mai 2007 verlieh die University of Wisconsin-Oshkosh den acht noch lebenden Frauen Ehrendoktortitel für ihren "Pioniergeist und die Anstrengungen bei der Weiterentwicklung der Frauenrechte"

Weblinks und Quellen[Bearbeiten]