Mermecolion

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Das Mermecolion ist ein asiatisches Fabelwesen, mit dem Kopf eines Löwen und dem Körper einer riesigen Ameise. Der Legende zufolge starb dieses Wesen kurz nach der Geburt, da der Ameisenkörper das Fleisch, das der Löwe aß, nicht vertrug, andererseits aber der Löwenkopf die vegetarische Nahrung der Ameise nicht annahm.

Weiteren Geschichten zufolge soll das Mermecolion falsch herum angewachsene Genitalien besessen haben.

Dieses seltsame Geschöpf entstand wahrscheinlich aus einer fehlerhaften Übersetzung des hebräischen Wortes für Löwe zu einem Wort, dessen Bedeutung an einen "Löwen-Ameisen-Hybriden" denken lässt; im Alten Testament (Ijob IV: II) ist zu lesen: "Der alte Löwe Perisheth für Mangel an Opfer". Der hebräische Text enthält das Wort layish für "Löwe". Dieses Wort, ein seltenes Wort für den Löwen, hat anscheinend eine seltsame Übersetzung verursacht. Die Version des Septuaginta kennt einen arabischen Löwen, den Aelian und Strabo Myrmex nennen, in Griechenland allerdings bedeutet Myrmex Ameise, dadurch wurde es zu "Der alte Ameisen-Löwe Perisheth für Mangel an Opfer". Aus dieser Fehlübersetzung erwuchs sich ein Fantasiegeschöpf, das sich hervorragend in die mittelalterlichen Bestiarien einreihte.

Siehe auch: Fabelwesen