Mesabi Range

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Die Mesabi Range liegt westlich des Lake Superior und nördlich von Duluth
Bergleute bei der Arbeit in der Mesabi Range 1903

Die Mesabi Range, auch Mesabi Iron Range ist eine ausgedehnte Lagerstätte von Eisenerzen und das größte der vier Eisenerzvorkommen in Minnesota, die zusammen als Iron Range bekannt sind. "Mesabi" ist ein Ojibwa Name bedeutet "Riese." Es ist eine riesige Fläche von niedrigen Hügeln. Das Eisenerz-Vorkommen wurde von Leonidas Merritt und seinen Brüder im Jahre 1887 entdeckt und sie begannen mit dem Bergbau im Jahr 1892 in ihrer Mountain Iron Mine. Das Vorkommen ist das führende Eisenerzvorkommen in den Vereinigten Staaten weil das hochgradige Erz bis zu 70 % Eisen enthält.

Der Mesabi Range ist ein 110 Meilen langer Eisenerz-Gürtel, durchschnittlich 1 bis 3 Meilen breit und erreicht stellenweise eine Dicke von 500 Fuß. Er liegt in Nordost-Minnesota, hauptsächlich in Itasca County und St. Louis County. In der Nähe liegen die Städte Grand Rapids, Hibbing, Virginia und Babbit (Minnesota). Ein Großteil des Erzes liegt nahe genug an der Oberfläche, so dass er meist im Tagebau abgebaut werden konnte.[1] Das Vorkommen wurde in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts intensiv ausgebeutet. Die großen Industriebarone wie John D. Rockefeller, James J. Hill, Andrew Carnegie, und J.P. Morgan waren alle hier irgendwann einmal involviert bis sie (meistens) an U.S. Steel verkauften. Die Abbautätigkeiten nahmen in den 1970er Jahren ab, werden seit 2005 jedoch wieder stark angefahren. Die starke Nachfrage aus China und die Schwäche des Dollars gegenüber anderen Währungen haben die Takonit-Produktion wieder profitabel gemacht, so dass einige bereits geschlossenen Minen wieder eröffnet wurden, und die bestehenden vergrößert.[2]

Entstehung[Bearbeiten]

Ein Großteil des heute auf der Erde vorkommenden Eisenerzes, einschließlich das der Mesabi Iron Range, wurde während des mittleren Präkambriums gebildet. Durch den Eisenausstoß heißer Quellen im Meer und die Erosion an Land sammelte sich Eisen im Meerwasser und wurde durch Ausfällung und Ablagerung im Sediment angereichert. Beteiligt an diesem Prozess waren Meeresalgen. Das Eisen ist im Takonit, der in der Mesabi Range abgebaut wird, in feinen Schichten enthalten, ähnlich wie in den Eisenerzen der Bändererze (Banded Iron Formation, BIF).

Bergbau[Bearbeiten]

Das Eisenerz wird heute im Tagebau gewonnen, während es zu Anfang auch unter Tage in Bergwerken gewonnen wurde.[3] Das gewonnene Erz wird vor allem mit der Duluth, Missabe and Iron Range Railway zu den Häfen von Two Harbors und Duluth abtransportiert. In Two Harbors wird das Erz gemahlen und zu Pellets geformt, bevor es über den Lake Superior transportiert wird. In Duluth werden die aus bis zu achtzig 100-Tonnen-Waggons bestehenden Erzzüge auf massiven Piers an die „Lakers“ herangefahren, große Frachtschiffe, die das Erz zur Weiterverarbeitung in die Eisenhütten von Indiana und Ohio transportieren.

Durch Verwitterungs- und Auflockersvorgänge lässt sich das Erz in der Nähe der Oberfläche leichter abbauen, so dass der Abbau in Tagebauen möglich ist. Der größte von ihnen, und der größte Eisenerz-Tagenbau der Welt ist die Hull-Rust-Mahoning Open Pit Iron Mine in Hibbing. Aufgelassene Tagebaue, die nicht mehr betrieben werden, sind ein nicht ungewöhnlicher Anblick in der Iron Range. Die Umgebung von manchen Tagebauen wurde zu anderen Nutzungen umgewidmet, so etwa zu Wohngebieten für untere und mittlere Einkommensschichten.

Der Hill-Annex Mine State Park bietet Gästen Besichtigungstouren an, um ihnen die Geschichte des Bergbaus und die Arbeit in den Tagebauen zu erläutern. Geführt werden diese Touren von ehemaligen Bergleuten.

Populärkultur[Bearbeiten]

Der Film Kaltes Land spielt in der Mesabi Range. Er schildert die Geschichte des Falls Lois E. Jenson gegen Eveleth Taconite Co., einer der ersten Prozesse aufgrund von Sexueller Belästigung, den weiblichen Minenarbeiter 1984 gegen die Bergbaufirma Eveleth Taconite Co. angestrengt hatten, und der 1998 zu ihren Gunsten entschieden wurde.

Robert Allen Zimmerman, bekannt als Bob Dylan, wuchs im Gebiet der Mesabi Range auf.

Literatur[Bearbeiten]

  • Charles Kenneth Leith: The Mesabi Iron-bearing District of Minnesota. United States Geological Survey Monograph 43, 1903. 316 S.
  • Richard Hudelson (Autor), Carl Ross (Autor): By the Ore Docks: A Working People's History of Duluth. Verlag: University of Minnesota Press 2006. ISBN 978-0816646371
  • Frank A. King: The Missabe Road: The Duluth, Missabe and Iron Range Railway (Fesler-Lampert Minnesota Heritage Books) Verlag: University of Minnesota Press 2003. ISBN 978-0816640836
  • David Allan Walker: Iron Frontier: The Discovery and Early Development of Minnesota's Three Ranges. Verlag: Minnesota Historical Society 2004. ISBN 978-0873514910

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. The Mesabi – Kemosabi
  2. Duluth News Tribune
  3. Macalester College - Iron Range. Geschichte des Bergbaus in der Iron Range

Weblinks[Bearbeiten]