Metazeichen

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Metazeichen oder Funktionszeichen sind Zeichen in einer Datei oder Zeichenkette, die innerhalb eines bestimmten Kontext nicht für sich selbst stehen, sondern ähnlich wie Steuerzeichen eine besondere Bedeutung für die Verarbeitung der Daten haben. Die jeweilige Bedeutung der Metazeichen hängt vom Programm ab, mit dem die Daten verarbeitet werden.

Häufig werden nicht-Alphanumerische Zeichen als Metazeichen gewählt. Um Metazeichen neben ihrer besonderen Bedeutung auch als reine Zeichen verwenden zu können, sind häufig Regeln zur Maskierung vorgesehen.

Beispiele[Bearbeiten]

  • Beim Import einer CSV-Datei in ein Programm zur Tabellenkalkulation hat ein Zeichen (meist , oder ;) die Funktion eines Trennzeichens, welches einzelne Elemente voneinander trennt, so dass diese Elemente in unterschiedliche Zellen der Tabelle importiert werden.
  • Beim EDIFACT wird dem EDI-Programm (im optionalen UNA-Segment) mitgeteilt, welche Zeichen für diese Datei die Funktion Datenelement-Trenner, Segment-Trenner, Maskierungszeichen und Elementgruppen-Trenner haben. Für einen Texteditor haben diese Zeichen dagegen keinerlei Funktion.
  • Beim in der Wikipedia verwendeten Wikitext hat bspw. die Zeichenfolge vier Tilden ~~~~ die Funktion des Einfügens der Benutzersignatur inkl. Datum und Uhrzeit.

Metazeichen in XML[Bearbeiten]

In XML sind folgende Zeichen Metazeichen: < und & (an jeder Stelle) sowie " bzw. ' bei Attributwerten.

Metazeichen in Programmiersprachen[Bearbeiten]

Innerhalb einer Programmiersprache sind Metazeichen die für Operatoren und Separatoren verwendeten Zeichen. In C und an C angelehnte Programmiersprachen wie z. B. C++, Java, PHP, Perl, Tcl, Python, Ruby, C# sind z. B. meist die Zeichen ! " % & / ( ) = ? { [ ] } \ + * ~ < > | , ; . : - ^ und ' als Metazeichen definiert.

Metazeichen in regulären Ausdrücken[Bearbeiten]

In einem regulären Ausdruck sind Metazeichen die Zeichen, die nicht für sich selbst stehen, sondern eine besondere Bedeutung als Anker, Zeichenklasse, Quantifizierer oder ähnliches haben. In den meisten Implementierungen für reguläre Ausdrücke sind folgende Zeichen Metazeichen:

  • ^ (Anker für Anfang (Zeile oder String))
  • $ (Anker für Ende (Zeile oder String))
  • ? + * { } (Quantifikatoren oder Wiederholungsfaktoren)
  • \ (Wandeln des Meta-Status eines Zeichens (ein Metazeichen verliert seine spezielle Bedeutung bzw. ein Nicht-Metazeichen erhält eine spezielle Bedeutung))
  • . [ ] (Zeichenklassen)
  • & (Rückreferenz)
  • ( ) (Gruppierung)
  • | Alternative

Siehe auch[Bearbeiten]