Michael Bohnen

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Michael Bohnen als Intendant der Deutschen Oper Berlin, 1945
Michael Bohnen (links) mit Elisabeth Rethberg und Lauritz Melchior auf dem Weg nach New York, 1932

Franz Michael Bohnen (* 2. Mai 1887 in Köln; † 26. April 1965 in Berlin) war ein deutscher Opernsänger und Schauspieler.

Leben[Bearbeiten]

Michael Bohnen bildete sich am Konservatorium in Köln und durch Privatunterricht zum Opernsänger (Bassbariton) aus, debütierte 1910 am Stadttheater Düsseldorf und war 1912 am Hoftheater Wiesbaden zu hören. Seit 1912 gehörte er der Hofoper Berlin an und wirkte seit 1914 regelmäßig bei den Bayreuther Festspielen mit; vom Kriegsdienst wurde er 1916 an die Berliner Hofoper zurückberufen. 1925 spielte er den Baron Ochs von Lerchenau in der Verfilmung der Oper Der Rosenkavalier.

Bohnen trat seit 1922 an der Metropolitan Opera in New York, 1933 bis 1934 in Buenos Aires auf.

In Deutschland erlangte er auch als Schauspieler große Popularität. Legendär wurde dabei seine Muskelkraft. Seine Kollegin Lil Dagover beschreibt in ihrer Autobiographie, wie er unter anderem mit einem lebendigen Stier kämpfte oder in August der Starke mit ausgestreckten Armen einen Knaben zum Fenster hinaushielt.

1934 kehrte er nach Berlin zurück, sang zunächst wieder an der Staatsoper, 1935 bis 1945 an der Deutschen Oper Berlin und war nach dem Ende des Zweiten Weltkrieges bis 1947 Intendant dieses Hauses, an dem er noch bis 1951 sang, sowie Präsident der Kammer der Kunstschaffenden. Das Amt als Intendant der Städtischen Oper Berlin musste er wegen einer gezielten Falschaussage seines Schülers, des Tenors Hans Beirer, im Zuge des Entnazifizierungsverfahrens aufgeben. Infolgedessen fand eine Rehabilitation (trotz des schon bald erfolgten Nachweises der Lüge des Tenors) nur zögerlich statt, sodass Michael Bohnen, lediglich mit einem schmalen Sold der Stadt Berlin versehen, in völliger Armut starb.

Michael Bohnen wird eine Affäre mit La Jana nachgesagt, bestätigt ist der lange Briefwechsel, in welchem beide standen, durch seine Enkelin.

Seine Ehrengrabstätte der Stadt Berlin befindet sich auf dem Friedhof Heerstraße im Feld 18-B-9.

Filmografie (Auszug)[Bearbeiten]

Ehrungen[Bearbeiten]

  • 1957 Großes Bundesverdienstkreuz durch Prof. Theodor Heuss
  • 1952 Goethe Preisträger
  • Ehrenmitglied der Deutschen Oper Berlin
  • Ehrenpensionär der Metropolitan Opera New York
  • Ständige Ausstellung seines Familienwappenringes im Foyer der Metropolitan Opera New York
  • Gedenktafel am Geburtshaus in Köln, Friesenwall 102
  • Gedenktafel am Standort der alten Jugendstil Oper in Köln, Habsburgerring 13
  • Gedenktafel am langjährigen Wohnhaus in Berlin, Kurfürstendamm 50
  • Würdigung mit der Widmung einer Straße in der Berlin-Neuköllner High-Deck-Siedlung: „Michael-Bohnen-Ring“
  • Ehrengrab auf dem Prominentenfriedhof Berlin Heerstraße.

Sonstiges[Bearbeiten]

Bohnen war ein begeisterter Anhänger des Carambolage-Billiards. Er gehörte zu den Ehrengästen der Deutschen Dreiband-Meisterschaft 1957 in Berlin. Ihm wurde auch die Ehre zuteil dem Sieger August Tiedtke den von ihm selbst gestiftete Pokal zu überreichen. Dies tat er mit den Worten:

„Diese Venus ist kopflos, diese Venus ist kalt,
Probier sie zu erringen, und ihr merkt es dann bald!
Der Wettstoß nach dieser Venus sei „Ehrgeiz“ gar vieler.
Sie ist nun Triumphpreis für Dreibandspieler.
Und wer will den Besten mit diesem Sinnbild belohnen?
Der Dreibandsänger Michael Bohnen.“

Michael Bohnen: Deutsche Billard-Zeitung von März 1957[1]

Besorgt hatte ihm die Statue sein italienischer Freund und Kollege Benjamino Gigli.[1]

Literatur[Bearbeiten]

  • Harry Waibel: Diener vieler Herren : ehemalige NS-Funktionäre in der SBZ/DDR. Frankfurt am Main : Lang, 2011 ISBN 978-3-631-63542-1

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Michael Bohnen – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b  Karlheinz Krienen, DBB (Hrsg.): Deutsche Billard-Zeitung. 34. Jahrgang, Nr. 9, Köln, März 1957, S. 4–7.