Michael Manley

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Michael Manley während eines Besuchs in den USA 1977

Michael Norman Manley, ON, OM (* 10. Dezember 1924 im Saint Andrew Parish, Jamaika; † 6. März 1997 in Kingston, Jamaika) war von 1972 bis 1980 und nochmal von 1989 bis 1992 Premierminister Jamaikas. Während seiner ersten Amtszeit vollzog Jamaika einen kurzzeitigen Wechsel zu einer prosowjetischen Außenpolitik.

Leben[Bearbeiten]

Manley stammt aus einer der einflussreichsten Familie Jamaikas. Sein Vater Norman Washington Manley war Chief Minister, sein Cousin Hugh Shearer Premierminister und seine Frau Edna Manley eine bekannte Künstlerin und Aktivistin. Außerdem war er mit dem ehemaligen Premierminister Alexander Bustamante verwandt.

Manleys Partei, die People’s National Party (PNP) gewann die 1972er Parlamentswahlen deutlich und stellte als stärkste Fraktion auch den neuen Premierminister. Manley setzte sich für eine Verbesserung der Lebensbedingungen für die arme Bevölkerung ein, er erließ zahlreiche Sozialgesetze zu deren Finanzierung er mehrere Betriebe, vor allem im lukrativen Bergbaubereich, verstaatlichen ließ. Weitere Unternehmen gelangten durch Käufe in öffentlichen Besitz. Während seiner Amtszeit blieben die demokratischen Strukturen erhalten und auch die freie Marktwirtschaft konnte, wenn auch mit Einschränkungen, weiterexistieren. Aus diesem Grund kann die neue Staatsordnung nicht als sozialistisch bezeichnet werden, wurde im Ausland aber teilweise so wahrgenommen. Dazu trug auch die enge Freundschaft Manleys zu Fidel Castro und die engen diplomatischen Beziehungen zu Kuba bei. Trotz intensiver Verhandlungen brachen die Beziehungen zum Internationalen Währungsfonds ab und Jamaika verlor sicher geglaubte Kredite.

Durch das fehlende Geld aus internationalen Quellen und den stärker werdenden Drogenhandel über die Insel stieg die Kriminalitätsrate immer weiter an. 1976 wurde der Notstand verhängt, im selben Jahr wurde ein Putschversuch gegen die Regierung aufgedeckt, bevor er zur Ausführung kommen konnte. Banden, die jeweils einer der beiden großen Parteien nahestanden, lieferten sich Straßenschlachten um die Vorherrschaft in einzelnen Stadtteilen, besonders in Kingston. Die steigende Gewalt und die immer noch weitverbreitete Armut ließen die PNP die 1980er Wahlen deutlich verlieren. Trotzdem konnte Manley die 1989er Wahl noch einmal für sich entscheiden. Diese Amtszeit verlief ruhiger als die vorangegangenen, auf erneute soziale Reformen verzichtete er weitestgehend. Im März 1992 trat er aus gesundheitlichen Gründen zurück, Percival J. Patterson wurde sein Nachfolger.

Im Jahr 2002 wurde ihm mit der Verleihung des Order of the Nation posthum die zweithöchste Ehrung des jamaikanischen Staates zuteil.[1]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. PMs accept national honour with humility, Jamaica Observer vom 5. Dezember 2002. Abgerufen am 7. Mai 2011.
Vorgänger Amt Nachfolger
Hugh Shearer Premierminister von Jamaika
2. März 1972–1. November 1980
Edward Seaga
Vorgänger Amt Nachfolger
Edward Seaga Premierminister von Jamaika
10. Februar 1989–13. Februar 1992
Percival J. Patterson