Michael Small

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Michael Lewis Small (* 30. Mai 1939 in New York City; † 24. November 2003 in Manhattan, New York City) war ein US-amerikanischer Komponist. Einem breiten Publikum ist er für seine Filmmusiken bekannt; in seiner mehr als drei Jahrzehnte währenden Karriere vertonte er über 50 Film- und Fernsehproduktionen, häufig Thriller bekannter Hollywood-Regisseure.

Leben[Bearbeiten]

Michael Small wurde 1939 in New York geboren. Sein Vater, Jack Small, war Schauspieler und in den 1950er Jahren als Geschäftsführer für die traditionsreiche Theater-Produktionsfirma Shubert Organization tätig. Small wuchs in Maplewood (New Jersey) auf und kam bedingt durch die Tätigkeit des Vaters früh mit dem Theater in Kontakt. Er nahm bereits als Kind Klavierstunden, schloss auf Drängen seines Vaters aber eine solide Ausbildung als Englischlehrer ab, die ihn in den späten 1950er Jahren[1] an das Williams College und die Harvard University (Teilnahme an einem einjährigen Master-Programm) führten.[2]

Bereits als College-Student schrieb Small eigene Musikkompositionen für Comedy-Shows.[2] Dort arbeitete er unter anderem gemeinsam mit Charles Webb, dem späteren Autor der Romanvorlage für den erfolgreichen Spielfilm Die Reifeprüfung (1967).[1] Durch die Beziehungen seines Vaters, gelangte Small zu einer Einladung von Lehman Engel, der ihn in den BMI Musical Theater Workshop für Komponisten und Liedtexter unterbrachte. Privat nahm Small Unterricht bei Meyer Kupferman, Professor am Sarah Lawrence College.[1][3] Daraufhin begann er die Musik für Werbespots zu schreiben.

Als Filmkomponist begann der Autodidakt ab Ende der 1960er Jahre mit Paul Williams Tragikomödie Out of it (1969) in Erscheinung zu treten, nachdem der Filmproduzent Edward R. Pressman seine Arbeiten entdeckt hatte.[4] Bis 2002 kreierte Small die Musik zu über 50 Film- und Fernsehproduktionen. Bekanntheit erlangte er durch seine Arbeit an Thrillern,[5] darunter Alan J. Pakulas Oscar-prämierter Film Klute (1971) und Zeuge einer Verschwörung (1974) oder John Schlesingers Der Marathon-Mann (1976). Eine langjährige Zusammenarbeit verband Small mit dem Filmregisseur Bob Rafelson, dessen Regiearbeiten Wenn der Postmann zweimal klingelt (1981), Die schwarze Witwe (1987), Land der schwarzen Sonne (1990) und Poodle Springs (1998) er vertonte. Rafelson schätze vor allem Smalls Talent, romantische Melodien zu kreieren. Zu seiner Lieblingsarbeit zählte der Regisseur die Filmmusik zu Land der schwarzen Sonne.[2] Smalls Berufskollege und Schüler, der Kanadier Chris Dedrick, betitelte den US-Amerikaner als „Meister der Paranoia“.[6]

Neben Werbung und Spielfilmen schrieb Small auch Musik für Dokumentarfilme, darunter Pumping Iron (1977), in dem Arnold Schwarzenegger als Bodybuilder auftrat und Bekanntheit erlangte.[2]

Michael Small war seit dem Jahr 1961 bis zu seinem Tod im Jahr 2003 mit seiner Frau Lynn (Geburtsname: Goldberg) verheiratet, die er während einer Theateraufführung auf dem College kennengelernt hatte.[1] Aus dieser Verbindung gingen zwei Söhne hervor. Small starb im Alter von 64 Jahren an Prostatakrebs, zwei Tage vor dem Tod seines Mentors Meyer Kupferman.

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b c d vgl. Miller, Stephen: Michael Small, 64, Composer of Movie Soundtracks. In: The New York Sun, 5. Dezember 2003, S. 14
  2. a b c d vgl. Composer Michael Small, wrote dozens of film scores. In: The Star-Ledger, 5. Dezember 2003, S. 48
  3. vgl. AP: Film composer Michael Small dies at 64. 15. Dezember 2003 (aufgerufen via LexisNexis Wirtschaft)
  4. vgl. Michael Small. In: Daily Variety, 10. Dezember 2003, S. 17
  5. vgl. Huerta, Miguel Angel: Michael Small. In: El Mundo, 9. Dezember 2003, S. 6
  6. vgl. Jennings, Nicholas: The Music Man. In: Words & Music 12 (2005), Nr. 3