Mitch McConnell

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Mitch McConnell (2009)
McConnells Unterschrift

Addison Mitchell „Mitch“ McConnell Jr. (* 20. Februar 1942 in Tuscumbia, Colbert County, Alabama) ist ein US-amerikanischer Politiker der Republikanischen Partei. Er vertritt seit dem 3. Januar 1985 den Bundesstaat Kentucky im US-Senat und ist dort als „Minority Leader“ Fraktionschef der oppositionellen Republikaner.

Familie, Herkunft und Beruf[Bearbeiten]

Der in Louisville aufgewachsene Mitch McConnell erwarb 1964 an der University of Louisville seinen Bachelor of Arts in Politikwissenschaften. 1967 machte er seinen juristischen Abschluss an der Law School der University of Kentucky; im selben Jahr wurde er in die Anwaltskammer des Staates aufgenommen.

Seine umfangreichen Erfahrungen im Senat sammelte er ab 1967 als persönlicher Assistent der beiden Senatoren John Sherman Cooper und Marlow Cook. Unter Präsident Gerald Ford war er von 1974 bis 1975 als Assistent des US-Justizministers tätig. Bis zur Wahl in den Senat fungierte er als Bezirksrichter im Jefferson County seines Heimatstaates.

Gegenwärtig ist er mit Elaine Chao, der ehemaligen Arbeitsministerin in der Bush-Regierung, verheiratet. Das Paar hat fünf Töchter. McConnell hat drei weitere Töchter aus erster Ehe.

US-Senator[Bearbeiten]

Präsident Obama (rechts) empfängt McConnell im Oval Office im August 2010

Bei den Wahlen zum US-Senat im November 1984 gelang es ihm als einzigem Republikaner, einen Amtsinhaber der Demokratischen Partei zu besiegen: In einer knappen Entscheidung setzte er sich in einer zum Klassiker gewordenen aggressiv-humorvollen Kampagne mit wenigen tausend Stimmen Vorsprung gegen Walter Huddleston durch, nachdem Huddleston am Anfang des Wahlkampfs einen Zustimmungswert von 68 Prozent erreicht hatte.[1] Dreimal wurde McConnell seitdem wiedergewählt; bei der Wahl 2002 erreichte er mit 65 Prozent der Stimmen die größte Majorität, die je ein republikanischer Vertreter in Kentucky errang. Damit überflügelte er den bisherigen Rekord seines Lehrmeisters, Senator Cooper. Seine demokratische Konkurrentin Lois Combs Weinberg, die Tochter des ehemaligen Gouverneurs Bert Combs, war trotz einer soliden Wahlkampfstrategie mit dem Nachteil in die Auseinandersetzung gegangen, die parteiinterne Vorwahl nur knapp mit gerade einmal 1000 Stimmen Vorsprung gewonnen zu haben. McConnell gelang es selbst Gewerkschafter auf seine Seite zu bringen, indem er seine machtvolle Position dazu nutzte, Ressourcen nach Kentucky zu leiten.[2] Gegen seinen Herausforderer Bruce Lunsford hatte er 2008 – zeitgleich mit der Wahl Barack Obamas zum Präsidenten – eine deutlich knappere Wiederwahl mit etwa 53 zu 47 Prozent der Stimmen.

McConnell führte von 1995 bis 1997 den Vorsitz im Ethikausschuss. Danach war er von Januar 1999 bis Juni 2001 in zwei nicht aufeinander folgenden Amtsperioden Chairman des Geschäftsordnungsausschusses. Außerdem stand er von 1997 bis 2001 dem National Republican Senatorial Committee vor. Von 2003 bis 2007 fungierte er als Whip der republikanischen Mehrheitsfraktion; nach der Niederlage seiner Partei bei der Senatswahl 2006 löste er am 4. Januar 2007 den aus dem Kongress ausgeschiedenen Bill Frist als Fraktionschef ab.

Bei der bevorstehenden Wahl zum US-Senat im November 2014 steht der anhaltend unbeliebte McConnell vor einem seiner schwierigsten Wahlkämpfe. Er tritt dabei als Amtsinhaber seit Jahrzehnten und machtvolle Zentralfigur der Republikaner im US-Senat in einer Atmosphäre an, die diese Voraussetzungen zum Nachteil werden lässt: Insbesondere seit dem Siegeszug der Tea-Party-Bewegung 2010 haben altgediente Amtsinhaber des als ineffizient, korrupt und abgehoben geltenden Washington einen schweren Stand. So erhält auch McConnell in dem wohlhabenden Geschäftsmann Matt Bevin in der parteiinternen Vorwahl einen Tea-Party-Herausforderer, der McConnell dazu zwingt, die republikanische Basis zu umwerben statt Wechselwähler in der politischen Mitte zu suchen.[3] Und in Alison Lundergan Grimes ist ihm auf demokratischer Seite eine unerwartet starke Konkurrenz erwachsen, gegenüber der er bereits seinen Ruf bestätigte, einer der härtesten Wahlkämpfer der Vereinigten Staaten zu sein.[4] Die ersten Umfragen sehen ein Kopf-an-Kopf-Rennen zwischen ihm und Lundergan Grimes, weshalb der Cook Political Report die Entscheidung im August 2013 als „Toss Up“ (völlig offen) eingestuft hat,[5] auch wenn er für viele Beobachter klarer Favorit für die Wiederwahl bleibt.[6]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Mitch McConnell – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikiquote: Mitch McConnell – Zitate (Englisch)
 Wikisource: Mitch McConnell – Quellen und Volltexte (englisch)

Belege[Bearbeiten]

  1. Judith S. Trent, Robert V. Friedenberg, Robert E. Denton: Political Campaign Communication. Principles and Practices. 7. Auflage. Rowman & Littlefield, Plymouth 2011, ISBN 978-1-4422-0671-7, S. 161; Jane Mayer: Who Let the Attack-Ad Dogs Out? In: The New Yorker, 15. Februar 2012.
  2. Brian Tucker: Focus on ‘14: The Many Faces of Mitch McConnell. In: Insider Louisville, 21. November 2012.
  3. Sarah Mimms: Bevin, Grimes Earn Praise at Fancy Farm. In: National Journal, 4. August 2013.
  4. Chris Cillizza: The Nastiest Senate Race in the Country Just Started. In: The Washington Post (Onlineausgabe), 1. Juli 2013. Siehe auch Michael Falcone: Alison Lundergan Grimes Gets Harsh Welcome To Kentucky Senate Race From McConnell Campaign. In: ABC News (Onlineausgabe), 2. Juli 2013.
  5. Jennifer Duffy: KY Senate Moves to Toss Up. In: Cook Political Report, 2. August 2013. Siehe auch Susan Davis: Sen. McConnell Already in Hot 2014 Re-Election Race. In: TucsonCitizen.com, 4. August 2013.
  6. Nate Cohn: Ignore the Polls: McConnell Is Still the Favorite in Kentucky. In: New Republic, 2. August 2013; Larry J. Sabato, Kyle Kondik: Ratings Changes — And Non-Changes. McConnell, Grimes and Meaning of Our Ratings. In: Sabato’s Crystal Ball, University of Virginia Center for Politics, 8. August 2013.