Mons Claudianus

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Mons Claudianus (Ägypten)
Mons Claudianus
Mons Claudianus
Lage des Mons Claudianus in Ägypten

Mons Claudianus ist ein antiker Steinbruch in der östlichen Wüste von Ägypten. Er liegt zwischen Qena (Kainopolis) am Nil (nördlich von Luxor, 100 km Luftlinie) und Safaga am Roten Meer (45 km), in der Nähe des Wadi Fatiri el-Bayda in einer völlig unbesiedelten Gegend im Gouvernement Rotes Meer. Hurghada liegt 55 km nordöstlich des Steinbruchs. Hier wurde zwischen dem späten 1. und der Mitte des 3. Jahrhunderts n. Chr. Granit (Granodiorit) abgebaut.

Blick von Nordosten auf das Lager

Stein und Verwendung[Bearbeiten]

Gespaltene Brunnenschale

Der Stein ist ein hellgrauer Gneis mit grünlich-schwarzen Einsprengseln. Die Römer nannten das Material marmor Claudianum. Der italienische Name „granito del foro“ besagt, wo das Material Verwendung fand. Das Material wurde aber auch in vielen anderen römischen Prachtbauten verbaut, zum Beispiel im Pantheon in Rom. Im Steinbruch blieben einige unfertige oder zerbrochene Gegenstände zurück, beispielsweise eine etwa 200 Tonnen wiegende Säule.[1] In mittelalterlichen Gebäuden in Kairo findet sich der Granit als Fußbodenbelag und als Wandverkleidung, wohl meist in sekundärer Verwendung.

Arbeitsorganisation[Bearbeiten]

Der Steinbruch gehörte vermutlich dem Kaiser selbst, die Verwaltung unterlag der Armee. Wie Ausgrabungen ergaben, arbeiteten in dem Steinbruch keine Sklaven, sondern spezialisierte Arbeiter. Deren Verpflegung zeigt, dass sie unter recht komfortablen Bedingungen lebten.

Infrastruktur[Bearbeiten]

Der Steinbruch war durch eine Straße mit dem Niltal verbunden. Der Transport der halbfertigen Steine auf vier- bis zwölfachsigen Wagen ins Niltal dauerte mindestens fünf Tage. In Tagesabständen lagen an der Straße kleine Lager (Hydreumata), die als Nachtunterkünfte dienten. Sie enthielten Schlafräume, Ställe und Zisternen.

Der Verlauf der Straße ist heute noch gut im Gelände zu erkennen. Etwa 125 Lesesteinhaufen und Türme markierten ihren Verlauf, vielleicht dienten sie auch als Signalstationen. Das Gebiet wurde außerdem durch ungefähr sechzig kleinere Armeestützpunkte überwacht und versorgt. Sie sicherten auch die Versorgung der Küstenstationen am Roten Meer im Süden und des Steinbruchs Mons Porphyrites.

Die Straße zwischen Abu Sha'ar mit seinem Militärlager und Kainopolis wurde zwischen den 1. und 7. Jahrhundert n. Chr. genutzt; bis zum Ende des 3. Jahrhunderts zum Steintransport, nach der Reform der Grenzverteidigung durch Diokletian und Konstantin war sie Teil des Limes. Danach reisten hier vielleicht auch Pilger zu den Heiligtümern am nördlichen Roten Meer, auf dem Sinai und im Heiligen Land. Darauf deutet auch die Existenz einer Kirche in Mons Porphyrites hin.

Siedlung[Bearbeiten]

Die Siedlung der Steinbrucharbeiter war mit Mauern und Türmen befestigt. Es ist anzunehmen, dass hier tausend Menschen lebten. Die Unterkünfte sind oft noch bis zum Dach erhalten, da in dieser entlegenen Gegend kein späterer Steinraub stattfand.

Grabungen[Bearbeiten]

Der Steinbruch wurde im 19. Jahrhundert durch Reisende entdeckt. Grabungen fanden 1987 bis 1993 unter der Leitung von Jean Bingen (Universität Brüssel) und durch ein ägyptisch-britisches Projekt unter David Peacock (Universität von Southampton) und Valerie Maxfield (Exeter) statt.

Funde[Bearbeiten]

Römische Inschrift

Durch die extreme Trockenheit haben sich hier organische Materialien gut erhalten. So wurden etwa 50.000 Textilfragmente gefunden – eines der größten Korpora römischer Textilien überhaupt. Außerdem wurden Körbe, Schuhe, Seile und Papyrusfetzen sowie Tierknochen und Pflanzenreste gefunden, die es ermöglichen, die Ernährung der Arbeiter zu rekonstruieren. Zu den wichtigsten Funden gehören fast 10.000 beschriebene Scherben (Ostraka), die Informationen über die Verwaltung und die Lebensbedingungen der Arbeiter liefern. So ist auf diesen Scherben beispielsweise der Lohn der Arbeiter überliefert, der deutlich höher war als im Niltal. Die meisten Scherben betreffen Materialanforderungen, zum Beispiel von Wagenachsen. Nach erfolgter Lieferung wurden die Scherben weggeworfen. Die meisten der beschriebenen Scherben wurden jedoch nicht mehr in Primärkontext gefunden, sondern auf den Straßen, in verlassenen Gebäuden oder als Verfüllung von Geländevertiefungen oder Baustellen. Die Keramik stammt hauptsächlich aus ägyptischen Werkstätten, es kommen jedoch auch Importe aus dem östlichen Mittelmeerraum, der Kyrenaika, Nordafrika, Spanien und Gallien vor.

Ernährung[Bearbeiten]

Die Grundlage der Ernährung bildeten Weizen, Gerste, Linsen, Datteln, Oliven, Zwiebeln und Esel­sfleisch sowie Fisch aus dem Roten Meer. Diese wurden durch Zitronen, Artischocken, Walnüsse, Pinienkerne, Mandeln, Haselnüsse, Granatäpfel, Wassermelonen Gurken und sogar Austern ergänzt. Pfeffer, ein Import aus Indien, diente als Gewürz. Im begrenzten Umfang wurde auch gejagt.

Die Samen von Kohl, Kohlrübe, Kresse, Chicoree, Minze und Basilikum wurden ebenfalls gefunden, vielleicht wurden diese Pflanzen vor Ort angebaut. Angekeimte Gerste verweist darauf, dass vor Ort auch Bier gebraut wurde. Funde importierter Amphoren belegen, dass die Arbeiter oder die Garnison auch mit Olivenöl, defrutum (eingedickter Traubensaft), garum (Fischsoße) und Wein versorgt wurden.

Gerste und Druschreste dienten auch als Viehfutter. Als Brennmaterial wurde Dung und Holzkohle verwendet.

weitere römische Steinbrüche in der östlichen Wüste[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Georg Schweinfurth: Eine römische Wüstenstadt und die Steinbrüche am Mons Claudianus. Berlin 1906.
  • Lise Bender Jørgensen: Textiles from Mons Claudianus. A Preliminary Report. In: Acta Hyperborea Nr. 3, Kopenhagen, 1991, 83-95.
  • Jean Bingen et al.: Mons Claudianus: Ostraca Graeca et Latina I & II. Institut Français d'Archéologie Orientale du Caire, Kairo 1992, 1997.
  • Adam Bülow-Jacobsen (med et bidrag af Hélène Cuvigny): Mons Claudianus. Organisation, administration og teknik i et romersk stenbrud fra kejsertiden. Studier fra Sprogog Oldtidsforskningen, Kopenhagen 1996.
  • Adam Bülow-Jacobsen: Mons Claudianus: Roman granite-quarry and station on the road to the Red Sea. Danish Studies in Classical Archaeology. Acta Hyperborea I. East and West. Cultural Relations in the Ancient World. Museum Tusculanum, Kopenhagen 1988 159-165.
  • Hélène Cuvigny: Mons Claudianus: Ostraca Graeca et Latina III. Les reçus pour avances à la familia (O. Claud. 417 à 631). Institut français d'archéologie orientale, Caire 2000.
  • James A. Harrell: Decorative stones in the Preottoman Islamic buildings of Cairo, Egypt, Part I: Description of stone varieties. 2001.
  • Ulla Mannering: Roman Garments from Mons Claudianus'. Archéologie des textiles des origines au Ve siècle. In: Dominque Cardon/Michel Feugère (Hrsg.): Actes du colloque de Lattes, Octobre 1999. Éditions Monique Mergoil, Montagnac 2000, S. 283-290.
  • D. P. S. Peacock, V. A. Maxfield: Survey and Excavations at Mons Claudianus 1987-1993. Band 1, Topography and Quarries, 1997.
  • Steven E. Sidebotham: Newly discovered sites in the Eastern Desert. In: Journal of Egyptian Archaeology (JEA) Nr. 82, 1996, S. 181-192.
  • Steven E. Sidebotham, Ronald E. Zitterkopf, John A. Riley: Survey of the 'Abu Sha'ar-Nile Road. In: American Journal of Archaeology Vol. 95, Iss. 4, 1991.
  • Roberta Tomber: Early Roman Pottery from Mons Claudianus. In: Cahiers de la Céramique Égyptienne Nr. 3, 1992, S. 137-142.
  • Marijke van der Veen: The plant remains from Mons Claudianus, a Roman quarry settlement in the Eastern Desert of Egypt - an interim report. In: Vegetation History and Archaeobotany. Vol. 5, Iss. 5, 1996, S. 137-141.
  • Marijke van der Veen, Sheila Hamilton-Dyer: A life of luxury in the desert? The food and fodder supply to Mons Claudianus. In: Journal of Roman Archaeology Nr. 11, 1998, S. 101-116.
  • Marijke van der Veen: The food and fodder supply to the Roman quarry settlements in the Eastern desert of Egypt. In: Marijke van der Veen (Hrsg.): The exploitation of plant resources in Ancient Africa. Kluwer Academic/ Plenum Publishers, New York 1999.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Mons Claudianus – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikivoyage: Mons Claudianus – Reiseführer

26.80916666666733.486944444444Koordinaten: 26° 48′ 33″ N, 33° 29′ 13″ O

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Valerie A. Maxfield: Stone Quarrying in the Eastern Desert with Particular Reference to Mons Claudianus and Mons Porphyrites. In: David Mattingly, John Salmon (Hrsg.): Economies Beyond Agriculture in the Classical World. Leicester-Nottingham Studies in Ancient Society Bd. 9, Routledge, London 2001, ISBN 0-415-21253-7, S. 143–170, insbes. S. 158.