Montreal, Maine and Atlantic Railway

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Logo der Montreal, Maine and Atlantic Railway

Die Montreal, Maine und Atlantic Railway (MMA) ist eine US-amerikanische regionale Eisenbahngesellschaft in Maine, Vermont, New Brunswick und Québec. In Kanada firmiert das Unternehmen unter Montreal, Maine & Atlantic Canada Company. Sitz des Unternehmens ist Bangor (Maine). Das Streckennetz umfasst rund 820 Kilometer.

Streckennetz[Bearbeiten]

Das Streckennetz besteht im Prinzip aus einer West-Ost-Strecke und einer Nord-Süd-Strecke. Die West-Ost-Strecke führt von Saint-Jean-sur-Richelieu, ab wo Streckennutzungsrechte nach Montreal bestehen, über Sherbrooke, Lac-Mégantic nach Brownville Junction. Dort trifft diese Strecke auf die ehemalige Bangor and Aroostook Railroad von Saint Leonard (New Brunswick) nach Searsport. Daneben werden noch einige kürzere Nebenstrecken bedient. Wichtige Verbindungen bestehen in Montreal zur Canadian Pacific Railway, in Saint Jean, Sherbrooke und Saint-Hyacinthe zur Canadian National Railway, in Bangor zu den Pan Am Railways und in Brownville zur East Maine Railway.

Geschichte[Bearbeiten]

Im Januar 2003 erwarb die von Edward Burkhardt gegründete Rail World die Vermögenswerte der bankrottgegangenen Iron Road Railways, insbesondere das Streckennetz der Bangor and Aroostook Railroad, und firmierte das neue Unternehmen unter dem Namen Montréal, Maine & Atlantic Railway. Der Betriebsbeginn war vom Konkurs eines der wichtigsten Kunden, einer Papierfabrik in Millinocket, geprägt. Nur durch drastische Sparmaßnahmen konnte das Unternehmen am Leben gehalten werden. In der Folgezeit verbesserte sich jedoch die Situation. Durch die Wiederaufnahme der Produktion in den Papierfabriken sowie den Beginn von Transporten im Huckepackverkehr zusammen mit der New Brunswick Southern Railway auf der Relation Farnham – St. John wurde genügend Verkehrsleistung akquiriert, so dass ein profitabler Verkehr möglich wurde.

Mit rund 350 Beschäftigten und einem Fuhrpark von 49 Lokomotiven der Bauarten EMD GP7, GP 38-3, F59PHI sowie GE C30-7, GE C36-7 und GE B39-8 wird vor allem Durchgangsverkehr auf den Hauptrouten und aufgrund der günstigen Verbindungen zu anderen Gesellschaften auch die Bahnanbindung wichtiger Kunden in Maine sichergestellt.

Im August 2009 gab die Bahngesellschaft den Plan bekannt, das gesamte Streckennetz nördlich von Millinocket (388 Kilometer) stillzulegen, da die Unterhaltskosten höher seien als die Einnahmen.[1] Die Strecke von Saint-Leonard (Kanada) nach Madawaska im äußersten Norden des Bundesstaats wurde später von diesem Plan ausgenommen, die übrigen Strecken verkaufte man an den Bundesstaat, der sie 2011 an die Eastern Maine Railway verpachtete.[2]

Am 6. Juli 2013 brannten in der kanadischen Ortschaft Lac-Mégantic, auf der Bahnstrecke Brookport–Mattawamkeag, mehrere mit Öl- und Ölprodukten beladene Kesselwagen. Der führerloser Güterzug hatte sich 13 Kilometer entfernt, nahe der Ortschaft Nantes, selbständig gemacht; er entgleiste in der Ortschaft; dann kam es zum Eisenbahnunfall von Lac-Mégantic.[3] In der Folge dieses Unfalls und der hohen Aufräumkosten mussten das kanadische und das amerikanische Unternehmen am 7. August 2013 Insolvenz anmelden.[4] Im Januar 2014 wurde die Bahn versteigert und für 16 Millionen US-Dollar von der Railroad Acquisition Holdings LLC erworben, die die Bahngesellschaft unter dem Namen Central Maine and Quebec Railway Inc. (reporting mark: CMQR) neu aufstellt. Der kanadische Betriebsteil, der bisher unter dem Namen Montreal, Maine and Atlantic Railway Canada Co. firmierte, wird als Central Maine and Quebec Railway Canada Inc. aufgestellt. Im März 2014 laufen nun die Akkreditierungsverfahren für die neue Bahngesellschaft bei den Behörden der USA und Kanadas und die CMQR hat die Betriebsaufnahme für den 17. März 2014 beantragt.[5][6]

Literatur[Bearbeiten]

  • George S. Pitarys: The Short Line Survives. In: Railfan & Railroad. 05/05, Carstens Publishing Inc., S. 44–51, ISSN 0163-7266

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Artikel auf progressiverailroading.com
  2. Artikel auf progressiverailroading.com
  3. Zugunglück in Kanada: Kesselwagen-Explosion verwüstet Kleinstadt. In: Spiegel Online. Abgerufen am 6. Juli 2013.
  4. Progressive Railroading 8. August 2013: Quebec accident: Montreal, Maine & Atlantic files for Chapter 11 bankruptcy protection, stops moving crude oil
  5. Progressive Railroading 3. März 2014: Fortress seeks STB approval to acquire, control MMA and Canadian affiliate
  6. Trains Magazine: Central Maine & Quebec aims to regain lost traffic, start operations within a month