Nereid

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Dieser Artikel behandelt den Neptunmond; zu den mythologischen Figuren siehe Nereide (Mythologie), zu weiteren davon abgeleiteten Begriffen siehe Nereide.
Neptun II (Nereid)
Nereid-Voyager2.jpg
Nereid auf einer Aufnahme der Raumsonde Voyager 2
Zentralkörper Neptun
Eigenschaften des Orbits
Große Halbachse 5.513.787 km
Periapsis 1.374.587 km
Apoapsis 9.652.987 km
Exzentrizität 0,7507
Bahnneigung zum Äquator des Zentralkörpers 32,55°
Bahnneigung zur Laplace-Ebene 7,090°
Bahnneigung zur Ekliptik 5,07°
Umlaufzeit 360,13619 Tage
Mittlere Orbitalgeschwindigkeit 0,934 km/s
Physikalische Eigenschaften
Albedo 0,155
Scheinbare Helligkeit 19,7 mag
Mittlerer Durchmesser 340 ± 50 km
Masse ≈ 3,1 · 1019 kg
Mittlere Dichte 1,5 g/cm³
Siderische Rotation 0,48
Fallbeschleunigung an der Oberfläche 0,07 m/s²
Fluchtgeschwindigkeit 160 m/s
Oberflächentemperatur ≈ -223 °C / 50 K
Entdeckung
Entdecker

Gerard P. Kuiper

Datum der Entdeckung 1. Mai 1949
Anmerkungen Exzentrischste Bahn eines Planetenmondes

Nereid oder Nereide (auch Neptun II) ist der drittgrößte Mond des Planeten Neptun. Er besitzt eine der exzentrischsten Umlaufbahnen eines Planetenmondes im Sonnensystem.

Entdeckung und Benennung[Bearbeiten]

Nereid wurde am 1. Mai 1949 von Gerard Peter Kuiper entdeckt. Sie war der zweite bekannte Neptunmond und wurde aufgrund der dunklen Oberfläche und dem etwa achtmal kleineren Durchmesser gegenüber dem mit Abstand größten Neptunmond Triton erst 103 Jahre nach diesem entdeckt. Die Entdeckung erfolgte auf fotografischen Platten, die mit dem 82-Inch-Teleskop des McDonald-Observatoriums angefertigt wurden. Kuiper schlug den Namen Nereid in seinem Entdeckungsreport vor.

Benannt wurde der Mond nach den etwa 50 Nereiden, Meeresnymphen aus der griechischen Mythologie. Sie sind die schönen Töchter des weisen Greises Nereus, dem Prophetie und ständige Verwandlung nachgesagt wurden, und seiner Gemahlin, der der Okeanide Doris.

Bahneigenschaften[Bearbeiten]

Umlaufbahn[Bearbeiten]

Nereid umkreist Neptun auf einer prograden, hochgradig elliptischen Bahn zwischen 1.353.600 und 9.623.700 km Abstand zu dessen Zentrum (Große Bahnhalbachse 5.513.400 km beziehungsweise 222,653 Neptunradien). Die Bahnexzentrizität beträgt 0,7507; dies ist die exzentrischste bekannte Bahn eines Mondes im Sonnensystem (was womöglich allerdings vom 2004 entdeckten Saturnmond Bestla übertroffen wird). Kein irregulärer äußerer Mond der Gasplaneten des äußeren Sonnensystems kommt so nahe an seinen Mutterplaneten heran. Die Bahn ist 32.55° gegenüber dem Äquator des Neptuns geneigt.

Die Umlaufbahn des nächstinneren Mondes Triton ist im Mittel 5.159.000 km von Nereids Orbit entfernt, aufgrund der hohen Bahnexzentrizität kommt Nereid Triton bis auf etwa 1 Million km nahe. Die Entfernung des nächstäußeren Mondes Halimede beträgt im Mittel etwa 10 Millionen km.

Die unregelmäßige Bahn könnte ein Hinweis dafür sein, dass Nereid ursprünglich ein Objekt des Kuipergürtels war, das von der Gravitationskraft des Neptun eingefangen wurde. Eine andere Erklärung wäre, dass Nereids ungewöhnliche Bahn auf gravitative Störungen des größten Neptunmondes Triton zurückzuführen ist.

Nereid umläuft Neptun in rund 360 Tagen 3 Stunden 16 Minuten und 7 Sekunden, also einem knappen Erdjahr.

Rotation[Bearbeiten]

Nereid rotiert in rund 11 Stunden und 31 Minuten (11,52 ± 0.14 Stunden) um die eigene Achse.

Physikalische Eigenschaften[Bearbeiten]

Nereid hat einen mittleren Durchmesser von 340 km und ist damit der drittgrößte Neptunmond. Zudem ist sie der Größte der irregulären Satelliten im Sonnensystem. Auf den Aufnahmen der Voyager 2-Sonde erscheint der Mond elongiert, er ist demnach nicht kugelförmig.

Im Spektrum erscheint Nereid grau gefärbt. Spektral bewegt sich Nereid zwischen den Uranusmonden Titania und Umbriel, was auf eine Oberflächenzusammensetzung von Wassereis - das 1998 von der Gruppe um Michael E. Brown identifiziert wurde - und spektral neutralem Material hinweist. Vom Spektrum her ähnelt Nereid eher Proteus als Triton und ist auffällig anders als die Asteroiden des äußeren Sonnensystems wie die Zentauren Pholus, Chiron oder Chariklo, was eher auf eine Entstehung im Neptunsystem als auf einen eingefangenen Asteroiden hindeutet.

Die Gesamtfläche beträgt etwa 360.000 km2 und entspricht damit in etwa der Fläche Deutschlands. Die mittlere Oberflächentemperatur wird auf −223 °C (~50 K) geschätzt.

Der nächstäußere Mond Halimede ist möglicherweise ein Fragment von Nereid, das durch eine Kollision entstanden ist.

Erforschung[Bearbeiten]

Blickwinkel zu Neptun (rechts unten), hypothetische Oberfläche

Vor dem Neptun-Vorbeiflug der Sonde Voyager 2 im Sommer 1989 konnte Nereid nur durch erdgebundene Teleskope beobachtet werden und dabei ihre Bahnelemente und ihre Helligkeit bestimmt werden.

Da bei dem Voyager 2-Vorbeiflug aufgrund der Priorität einer nahen Triton-Passage keine Naherkundung möglich war, wurde Nereid zwischen dem 20. April und 19. August 1989 in einer minimalen Entfernung von 4.652.880 km am 24. August passiert. Dabei konnten 83 Bilder in Auflösungen von 43 bis 800 km gemacht werden. Obwohl auf den Bildern kaum Oberflächendetails ausgemacht werden konnten, konnte in etwa die Größe und Farbe sowie die im Vergleich zu den anderen kleinen Neptunmonden höhere Albedo bestimmt werden.

Seit dem Vorbeiflug wurde das Neptunsystem von erdbasierten Beobachtungen wie auch dem Hubble-Weltraumteleskop intensiv studiert.

Medien[Bearbeiten]

 Commons: Nereid – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Weblinks[Bearbeiten]