Nervus thoracicus longus

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Der Nervus thoracicus longus („langer Brustkorbnerv“) ist ein Nerv des Armnervengeflechts (Plexus brachialis). Der Nerv wird beim Menschen aus den aus dem Halsteil des Rückenmarks abgehenden Nervenwurzeln C5 bis C7 gespeist. Er ist ein rein motorischer Nerv ohne sensible Funktionen, der den Musculus serratus anterior (bei Tieren als Musculus serratus ventralis bezeichnet) versorgt. Dieser Muskel befestigt bei Säugetieren den Arm beziehungsweise die Vordergliedmaße am Brustkorb.

Der Nerv kann geschädigt werden zum Beispiel durch Tragen von Lasten (Rucksack), durch Schlag auf die Schulter, durch harte Arbeit (z. B. Arbeiten mit einem schweren Hammer), aber auch als Folge ausgedehnter Operationen im Bereich der Achselhöhle (z. B. Lymphknotenausräumung). Ferner kann er mitbetroffen sein bei Erkrankungen des Armnervengeflechts, sowohl entzündlicher wie auch traumatischer Ursache.

Folge der Schädigung des Nervs ist ein Abstehen des Schulterblatts vom Brustkorb (Scapula alata). Dies wird besonders deutlich beim Versuch, einen Liegestütz auszuführen, oder beim Nach-vorne-Heben des Arms. Der Musculus serratus anterior zieht das Schulterblatt nach unten. Deswegen ist bei einer Schädigung des Nervus thoracicus longus das Bewegungsausmaß des Arms im Schultergelenk erheblich eingeschränkt. Der Arm kann nicht mehr über die Horizontale angehoben werden.