Hethitische Sprache

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Hethitisch

Gesprochen in

Kleinasien vor ca. 3500 Jahren
Sprecher keine (Sprache ausgestorben)
Linguistische
Klassifikation

Indogermanische Sprachen

Anatolische Sprachen
  • Hethitisch
Offizieller Status
Amtssprache von
Sprachcodes
ISO 639-1:

ISO 639-2:

hit

ISO 639-3:

hit[1]

Die hethitische Sprache, die Sprache der Hethiter (heth. Eigenbezeichnung nešili oder nešumnili, „Nesisch, Sprache der Leute aus Kaneš-Neša“), ist eine ausgestorbene indogermanische Sprache, die in Kleinasien verbreitet war und mit Keilschrift geschrieben wurde. Ihre ältesten Schriftzeugnisse stammen aus der Mitte des 18. Jahrhunderts v. Chr. und sind damit die ältesten Belege einer indogermanischen Sprache.

Klassifikation und Sprachgeschichte[Bearbeiten]

Zusammen mit mehreren anderen ausgestorbenen kleinasiatischen Sprachen bildet das Hethitische den anatolischen Zweig der indogermanischen Sprachgruppe. Ob die anatolischen Sprachen den ältesten indogermanischen Sprachzweig bilden und Anatolien die ursprüngliche Heimat ist („Anatolien-Hypothese“), oder ob ihre Träger nach Anatolien eingewandert sind (u. a. „Kurgan-Hypothese“), ist ungeklärt.

Indogermanische Sprachen

Anatolische Sprachen (Anatolischer Zweig)
Hethitisch, Lydisch, Palaisch,
Luwisch, Karisch, Lykisch,
Pisidisch, Sidetisch

Innerhalb des anatolischen Zweigs, der ausgestorben ist, stellt das Hethitische gemessen an der Belegsituation die wichtigste Sprache dar. Luwisch, Karisch, Lykisch, Pisidisch und Sidetisch werden gelegentlich als "luwische Sprachen" zusammengefasst, da sie näher untereinander verwandt zu sein scheinen.

Nicht zu verwechseln ist das Hethitische mit dem Hattischen, der Sprache der Hattier, die Zentral-Anatolien bereits vor der Einwanderung der indogermanischen Völker bewohnten. Die Bezeichnung Hethiter wurde vom Namen der Hattier entlehnt.

Nach seiner Entdeckung wurde die Zugehörigkeit des Hethitischen (und damit auch der übrigen anatolischen Sprachen) zu den indogermanischen Sprachen zunächst auch bezweifelt. Die Gründe liegen in den zum Teil stark abweichenden grammatischen Erscheinungen des Hethitischen. Es wurde vielmehr vermutet, dass es sich beim Hethitischen um einen sehr nahen Verwandten des Indogermanischen handle und mit ihm das sog. „Indo-Hethitische“ bilde. Heute wird durchgehend die Meinung vertreten, dass die hethitische Sprache sich wie die übrigen anatolischen Sprachen aus einer Sprache entwickelt hat, die – so wird vermutet – zur Zeit des Wechsels vom 3. zum 2. Jahrtausend v. Chr. im Gebiet der unteren Wolga von den Trägern der sogenannten Kurgankultur gesprochen wurde. Diese Grundsprache wird allgemein als anatolische Grundsprache (seltener: anatolische Ursprache) bezeichnet. Als sich in der Folgezeit der Kulturverband löste (die Gründe liegen noch weitgehend im Dunkeln), löste sich auch der gemeinsame Sprachverband in einzelne Sprachen bzw. Sprachzweige.

Ausschließlich im anatolischen Zweig belegte Eigenheiten werden von den Vertretern der "indo-hethitischen Hypothese" damit begründet, dass sich die Sprecher der späteren anatolischen Sprachen als erste aus dem gemeinsamen Kulturverband lösten. Alle übrigen indogermanischen Sprachen müssten dann diese Eigenheiten ersetzt haben. Die gegenteilige These – heute weniger akzeptiert – begründet die Unterschiede mit individuellen Ersetzungen und Bewahrungen in der anatolischen Umgebung.

Die hethitischen Sprachdenkmäler und Textzeugnisse selbst werden in drei Sprachstufen oder Epochen aufgeteilt, und zwar

  • Althethitisch (1750 bis 1450 v. Chr., bis Telipinu)
  • Mittelhethitisch (1450 bis 1380 v. Chr., bis Suppiluliuma I.)
  • Junghethitisch (1380 bis 1220 v. Chr., bis zum Untergang des Reiches)

Die junghethitische Epoche lässt sich wiederum in drei Phasen einteilen.

Durch die kriegerischen Entwicklungen im ostmediterranen Raum ("Seevölker") kam es nach 1200 v. Chr. zum Zerfall des hethitischen Reiches in Kleinstaaten, die von Aramäern besiedelt wurden. Das Gebiet fiel schließlich unter die Herrschaft der Assyrer, deren Amtssprache das Aramäische war.

Schriftzeugnisse und Entdeckung[Bearbeiten]

Bereits gegen Ende des 19. Jahrhunderts entdeckten französische Archäologen in Hattuša, der früheren Hauptstadt des Hethiter-Reiches, nahe dem türkischen Dorf Boğazköy (dem heutigen Boğazkale) einige Tontafelfragmente. Die darauf befindlichen Texte waren in einer lesbaren Variante der akkadischen Keilschrift verfasst, die aber die Archäologen nicht verstanden, da sie größtenteils in einer unbekannten Sprache verfasst waren. Die Veröffentlichungen blieben weitgehend unbeachtet. 1902 vermutete der Norweger Jørgen Alexander Knudtzon, dass die gefundenen Texte in einer indogermanischen Sprachvariante abgefasst wurden. Er stützte seine These auf die in Tell el-Amarna gefundene Korrespondenz zwischen dem hethitischen Großkönig und dem Pharao Amenophis IV. (Echnaton). 1906 entdeckten zwei Archäologen, der Deutsche Hugo Winckler und der osmanische Grieche Theodor Makridi Bey, in Boğazkale eine Tafel mit einem längeren Text. Dieser Text war beiden inhaltlich bereits bekannt. Es handelte sich um eine Version des Friedensvertrages zwischen dem hethitischen Großkönig Hattušili und dem ägyptischen Pharao Ramses II.. Eine Kopie dieses Textes, der als der frühestbezeugte Friedensvertrag der Menschheit gilt, steht in der Hauptverwaltung der UNO in New York.

Die eigentliche Entzifferung des Materials und die Postulierung der Verwandtschaft zu den indogermanischen Sprachen ist aber erst dem Tschechen Bedřich Hrozný 1915 gelungen. Er veröffentlichte in diesem Jahr zuerst einen Bericht mit dem Titel Die Lösung des hethitischen Problems in den Mitteilungen der Deutschen Orient-Gesellschaft. Zwei Jahre später erschien das Buch Die Sprache der Hethiter, ihr Bau und ihre Zugehörigkeit zum indogermanischen Sprachstamm.[2]

Das Textkorpus enthält u. a. umfangreiche religiöse und juristische Texte. Darunter auch eine Art Verfassung, die Telipinu um 1500 v. Chr. fixieren ließ. Auf der überwiegenden Anzahl der in Boğazkale gefundenen Tontafeln ist auch Alltägliches notiert, z. B. Vorratslisten. Ihnen ist der hohe Anteil von Bezeichnungen alltäglicher Dinge am bekannten Wortschatz zu verdanken.

Phonetik und Phonologie[Bearbeiten]

Weil die Hethiter die angepasste akkadische Keilschrift verwendeten und diese überwiegend syllabischer Natur ist, lassen sich die exakte Phonetik und Phonologie nicht mehr erforschen. Jedoch können mittels der Etymologie und auch der Varianten der Schreibungen innerhalb des Hethitischen einige Aussagen getroffen werden.

Konsonanten[Bearbeiten]

  bilabial alveolar palatal velar labiovelar laryngal
stl. sth. stl. sth. stl. sth. stl. sth. stl. sth.  
Plosive p b t d     k g kw gw  
Affrikaten     ts                
Frikative     s                
Nasale   m   n              
Vibranten       r              
laterale Approximanten       l              
zentrale Approximanten   w       j         h2, h3

Die Halbvokale [w] und [j] erscheinen in Diphthongen mit [a] und [aː].

Die Entdeckung des Hethitischen erregte dadurch Aufsehen, dass die sogenannten Laryngale (Kehlkopflaute, wie z. B. [h]), die für die indogermanische Grundsprache zuvor nur hypothetisch erschlossen worden waren (Laryngaltheorie), nun wenigstens teilweise tatsächlich in den hethitischen Texten erhalten und schriftlich wiedergegeben waren (Transkriptionssymbol ).

Vokale[Bearbeiten]

  vorne zentral hinten
ung. ger. ung. ger. ung. ger.
geschlossen i         u
mittel e          
offen     a      

Grammatik[Bearbeiten]

Morphologie[Bearbeiten]

Allgemeines[Bearbeiten]

Das Hethitische ist eine meist durch Ausgänge flektierende Sprache, deren Flexion teilweise vom Ablaut der Wurzel unterstützt wird. Für die Derivation werden hauptsächlich Suffixe, ggf. mit Ablaut gebraucht, in einigen Fällen eine Reduplikation und einmal ein Infix.

Kasus, Numerus und Genus[Bearbeiten]

Entgegen den sonst bei den frühen indogermanischen Sprachen üblichen drei grammatischen Geschlechtern, weiblich, männlich und sächlich, unterscheidet das Hethitische nur zwei, und zwar das Genus commune (Utrum) und das Genus neutrum (Neutrum), die durch unterschiedliche Formen aber nur im Nominativ und im Akkusativ unterschieden werden. Die Bezeichnungen stammen noch aus einer Zeit, in der man die – heute weitgehend widerlegte – These vertrat, dass im Hethitischen Femininum und Maskulinum zu einem gemeinsamen (lat. communis) Genus verschmolzen seien. Heute geht man davon aus, dass das Hethitische eine viel ältere Unterscheidung beibehalten hat. Hiernach unterschied die indogermanische Grundsprache nur zwischen belebten Personen oder als belebt gedachten Sachen (Animata) und unbelebten Sachen (Inanimata). Im Hethitischen werden diese nahezu unverändert als Genus commune und Genus neutrum fortgesetzt. In den meisten übrigen indogermanischen Sprachen teilten sich demnach die Animata später auf in Feminina (weibliches) und Maskulina (männliches Geschlecht). Diese grammatische Unterscheidung des Sexus (natürliches Geschlecht) ist dem Hethitischen fremd.

Es werden für das Kasussystem acht Kasus angenommen: Nominativ, Akkusativ, Vokativ, Genitiv, Dativ/Lokativ, Allativ, Ablativ und Instrumentalis.

Es gibt im Hethitischen drei Numeri, Singular, Distributiv und Kollektivum. Auch in Distributiv und Kollektivum wird nur im Nominativ und im Akkusativ unterschieden. In der Regel bilden Communia (also Nomina im Genus commune) den Distributivplural, Neutra dagegen sind ein Kollektivum. Auch Abweichungen von diesem Verhalten sind regelmäßig.

In der folgenden Übersicht sind die regelmäßigen Endungen aufgeführt.

Kasus/Numerus Singular Plural Kollektiv
Nominativ c. -eš unregelmäßig
Akkusativ c. -n -uš unregelmäßig
Nominativ/Akkusativ n. -n, Ausgänge unregelmäßig -a
Vokativ c. -i, -a, Ausgänge -eš
Genitiv c./n. -aš -aš, älter: -an
Dativ/Lokativ c./n. -i -aš
Allativ c./n. -a -aš
Ablativ c./n. -az
Instrumental c./n. -it

Verbmorphologie[Bearbeiten]

Für Verben gibt es zwei Numeri (Singular und Plural), zwei Diathesen (Aktiv und Mediopassiv), zwei Tempora (Präsens und Präteritum) und zwei Modi (Indikativ und Voluntativ in der 1. Person, Imperativ in der 2. und 3. Person). Von den Verben lassen sich vier Verbalnomina ableiten (Verbalsubstantiv, Infinitiv, Supinum und Partizip).

Bei den Verben werden zwei Konjugationsklassen unterschieden, die mi-Konjugation und die ḫḫi-Konjugation. Sie sind nach der Endung für die 1. Person Singular Indikativ Präsens Aktiv benannt. Im Plural unterscheiden sich die Konjugationen nicht. In der folgenden Tabelle werden die Endungen der regelmäßigen Verben im Indikativ Präsens Aktiv und im Präteritum dargestellt.

  mi-Konjugation Aktiv ḫḫi-Konjugation Aktiv Gemeinsames Mediopassiv
Indikativ Präsens
1. Singular -mi -ḫḫi -ḫḫa/-ḫḫari/-ḫḫaḫari
2. Singular -ši (auch: -ti) -ti tta/-ttari (auch: -tati)
3. Singular -zzi -i a/-ari/-tta/-ttari
1. Plural -wēni/-wāni/-uni -wašta (auch: -waštari)
2. Plural -ttēni/-ttāni (auch: -šteni) -dduma/-ddumari (auch: -ddumat)
3. Plural -anzi -anta/-antari
Indikativ Präteritum
1. Singular -un/-nun -ḫḫun -ḫḫat/-ḫḫati/-ḫḫaḫat/-ḫḫaḫati
2. Singular -š/-ta -ta (auch: ) -ttat/-ttati (auch: -tta/-at)
3. Singular -ta -š/-iš/-eš/-ta (auch: -šta) -at/-ati/-ta/-ttat/-ttati
1. Plural -wen -waštat/-waštati
2. Plural -tten (auch: -šten) -ddumat/-ddudumati
3. Plural -ir -antat/-antati
Imperativ/Voluntativ
1. Singular -allu -allu/-lu -ḫḫaru/-ḫḫaḫaru
2. Singular keine, -t (auch: -i) keine, -i -ḫuti/-ḫut
3. Singular -tu -u (auch: -štu) -aru/-ttaru
1. Plural -wēni/-wāni *-waštati
2. Plural -tten (auch: -šten) -ddumat/-ddumati
3. Plural -andu -antaru

Zahlwörter[Bearbeiten]

Da in der Keilschrift die Zahlen zumeist als Zahlzeichen geschrieben werden, ist die Lautung vieler Zahlwörter nicht geklärt. Das Zahlwort „eins“ wurde bisher als ā- oder als šana- gelesen; P. Goedegebuure sieht dies dagegen in dem bislang als Pronomen angesehenen šiya-[3], für „zwei“ wird *duya- angesetzt, teri- für „drei“ und *šiptam- für „sieben“. Die Bildung von Ordinalzahlen ist nicht einheitlich. Für die Bildung von Wiederholungszahlwörtern wird das Suffix -anki angefügt.

Wortschatz[Bearbeiten]

Viele Wörter aus dem Grundwortschatz werden mit Logogrammen wiedergegeben und sind dann zwar übersetzbar, uns aber nicht der Aussprache nach bekannt. Der Rest des Grundwortschatzes kann etymologisch oft an andere indogermanische Sprachen angeschlossen werden. Wörter aus Bereichen, die den Hethitern erst nach ihrer Besiedlung Anatoliens bekannt geworden sind, wie die Medizin, die Politik oder die Architektur, sind meist Entlehnungen aus der Sprache derjenigen, von denen die Hethiter das jeweilige Kulturgut übernommen haben. Zu diesen Sprachen gehören das Hattische, das Indoiranische, das Akkadische und das Hurritische.

Erwähnenswert ist auch der Einfluss der luwischen Sprache. Die Luwier wanderten zeitgleich mit den Hethitern in Anatolien ein. Waren es im Althethitischen noch wenige, beinhaltete das Junghethitische viele luwische Lehnwörter im Grundwortschatz. Bald wurde die Luwische Sprache auch im hethitischen Reich als Kultschrift für religiöse Texte verwendet. Vielfach behielten die Lehnwörter auch im Hethitischen die ursprünglichen Flexionsformen und wurden durch Winkelhaken gekennzeichnet.

Die folgende Tabelle enthält Beispiele für Lehnwörter im Hethitischen.

Hethitisch Übersetzung Herkunft Wort in der
Ursprungssprache
ēzzan taru „Streu und Holz“ (eine Kleinigkeit) Akkadisch ḫamū u ḫuæābu (Lehnbedeutung)
šallanu- aufziehen („groß machen“) Akkadisch rubbû (Lehnbedeutung)
tuppi- Tontafel Akkadisch ṭuppu
wartanna- Wendung Indoiranisch wartanna
Sanskrit: vartate, er wendet
zalla- Trab Luwisch car-/cal-
zuḫrit- Gras Hurritisch zuḫri

Beispielsatz[Bearbeiten]

Silbenzeichen Aussprache Deutsch
nu Ninda.jpg-an e-iz-za-at-te-ni wa-a-tar-ma e-ku-ut-te-ni.   nu NINDA-an ēzzateni, wādar-ma ekuteni.   Ihr esst Brot, Wasser aber trinkt ihr.

Dies ist der erste hethitische Satz, der von Bedřich Hrozný vollständig übersetzt werden konnte. Er ist ein Beweis für die Zugehörigkeit der hethitischen Sprache zur indogermanischen Sprachfamilie: e-iz-za-at-te-ni, „ihr esst“, ist zweifellos mit dem althochdeutschen ezzan, wa-a-tar, „Wasser“, mit dem altniederdeutschen watar verwandt.

Das Ideogramm „Ninda.jpg“ ist sumerisch-babylonischen Ursprungs, bedeutet „Brot“ und wird im Sumerischen wie ninda ausgesprochen; es war Hrozný bereits bekannt. Seine hethitische Aussprache ist bisher unbekannt.

Hethitische Literatur[Bearbeiten]

Mit der Übernahme der Keilschrift geriet die hethitische Literatur auch unter den Einfluss der mesopotamischen Kultur. Um die akkadische Literatur zu erschließen, verfasste man lexikalische Listen nach mesopotamischem Vorbild. In den Archiven von Hattuša befanden sich akkadische Texte wie der Sargon-Mythos und Teile des Gilgamesch-Epos als auch anatolische Schriften. Die Hurriter vermittelten zwischen Mesopotamien und Kleinasien und hinterließen in Hattuša auch den Mythos Königtum im Himmel und dessen Fortsetzung, Der Gesang des Ullikummi. Diese Schriften sind nur in der hethitischen Übersetzung erhalten.

Weiter wurden die Mythen und Epen über den Schlangendämon Illuyanka und über den König Telipinu sowie weitere Fragmente in den Archiven aufbewahrt, die ihre Ursprünge wohl in Syrien und Mesopotamien haben. Zur hethitischen Literatur sind ferner Hymnen, Gebete und Anekdoten (moralisierende Geschichten) zu zählen, sowie ein Soldatenlied.

Eine beachtliche literarische Leistung in der Geschichte der Geschichtsschreibung ist die Entwicklung der Annalistik und der Biographie.

Literatur[Bearbeiten]

  • Johannes Friedrich: Hethitisches Elementarbuch. 1. Teil - Kurzgefaßte Grammatik. Winter, Heidelberg 1960. (einzige deutschsprachige Darstellung der Grammatik, teilweise veraltet, jedoch immer noch brauchbar)
  • Elisabeth Rieken: Hethitisch. in: Michael P. Streck (Hrsg.), Sprachen des Alten Orients. Darmstadt 2005, 80-127. ISBN 3-534-17996-X.
  • Warren H. Held Jr.: Beginning Hittite. Slavica, Columbus Oh 1988. ISBN 0-89357-184-9 (englischsprachiges Grammatik- und Textbuch)
  • Calvert Watkins: Hittite. In: The Cambridge Encyclopedia of the World's Ancient Languages. Ed. R. D. Woodard, Cambridge 2004, S.551-575. ISBN 0-521-56256-2.
  • Christel Rüster, Erich Neu: Hethitisches Zeichenlexikon, Wiesbaden 1989, ISBN 978-3-447-02794-6.
  • Patri, Sylvain (2007), L'alignement syntaxique dans les langues indo-européennes d'Anatolie, (StBoT 49), Otto Harrassowitz, Wiesbaden, ISBN 978-3-447-05612-0.
  • Susanne Zeilfelder: Hittite Exercise Book. Wiesbaden 2005, ISBN 978-3-447-05206-1.
  • Ahmet Ünal: Multilinguales Handwörterbuch des Hethitischen / A Concise Multilingual Hittite Dictionary Hititçe / Çok Dilli El Sözlüğü. Hethitisches, englisches, deutsches und türkisches Wörterbuch / A Hittite, English, German and Turkish Dictionary / Hititçe, İngilizce, Almanca ve Türkçe Sözlük, Hamburg 2007, 2 Bände; Verlag Dr. Kovač ISBN 978-3-8300-3097-3.
  • Alwin Kloekhorst: "Etymological Dictionary of the Hittite Inherited Lexicon". Brill. Leiden 2008. (Derzeit aktuellste Etymologie)
  • Mark Weeden: Hittite Logograms and Hittite Scholarship, Studien zu den Boğazköy-Texten, Nr. 56, Harrassowitz Verlag, Wiesbaden, 2011 ISBN 978-3-447-06521-4.

Weblinks[Bearbeiten]

 Wiktionary: Kategorie:Hethitisch – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Documentation for ISO 639 identifier: hit. SIL International, abgerufen am 26. Januar 2013.
  2. Bedřich Hrozný: Die Sprache der Hethiter, ihr Bau und ihre Zugehörigkeit zum indogermanischen Sprachstamm. Ein Entzifferungsversuch von Friedrich Hrozny. Hinrichs, Leipzig 1917, TU, Dresden 2002 (Repr.). ISBN 3-86005-319-1.
  3. Petra Goedegebuure: A New Proposal for the Reading of the Hittite numeral ‘1’: sia-. In Theo van den Hout (Hrsg.): The Life and Times of Hattusili III and Tudhaliya IV. Leiden 2006.