Neu Beginnen

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Neu Beginnen (NB), auch Leninistische Organisation (ORG oder LO) oder Miles-Gruppe, war eine marxistische Organisation des Widerstandes gegen den Nationalsozialismus.

Geschichte[Bearbeiten]

1929 bis 1933[Bearbeiten]

Um 1929 entstand der Gründungskern der Organisation um Walter Loewenheim (Pseudonym Miles) und dessen Bruder Ernst Loewenheim sowie einige weitere ehemalige Funktionäre der KPD, welche eine grundlegende Kritik an den beiden Arbeiterparteien KPD und SPD entwickelte. Die Gruppe sah die beiden Parteien als sektiererisch beziehungsweise verbürgerlicht an. Zur Behebung des Problems plante die Gruppe in Anlehnung an Lenins Schrift Was Tun?[1] den Aufbau eines klandestinen, hierarchisch gegliederten Kadernetzwerkes, welches den Kern einer von der bürgerlichen kulturellen Einflüssen befreiten revolutionären Partei darstellen sollte.[2] Zu diesem Zweck begann die Gruppe vor allem in Berlin, aber auch in einigen Universitätsstädten einzelne kritische Mitglieder aus SPD, KPD und KPO, häufig Intellektuelle, darunter Karl Frank, Ossip K. Flechtheim, Richard Löwenthal und Georg Eliasberg, zu kontaktieren, unter Belassung in ihren bisherigen Parteien zu rekrutieren und politisch-theoretisch zu schulen.

Im Herbst 1931 gelang es der zu diesem Zeitpunkt 40 Mitglieder zählenden Organisation Teile der Führung der Berliner SAJ um Fritz Erler, Erich Schmidt und Kurt Schmidt[3] für die ORG zu gewinnen und damit ihren Einfluss auf Berliner SPD-Strukturen zu vergrößern, daneben wurden auch einzelne KPD-, KPO- und SAPD-Mitglieder rekrutiert,[4] so dass die Gruppe Anfang 1933 ca. 100 Mitglieder zählte.

Nach 1933[Bearbeiten]

Nach der Machtübernahme durch die NSDAP 1933 war die Organisation auf Grund ihrer streng konspirativen Arbeitsweise gut auf die Illegalisierung der Arbeiterbewegung vorbereitet, zunächst von der Repression kaum betroffen und konnte ihr funktionierendes Untergrundnetz anfänglich noch weiter ausbauen. Bis 1935 wuchs die Gruppe auf ca. 500 Mitglieder an. Enge Verbindungen wurden dabei unter anderem zur Berliner Gruppe des Bund der religiösen Sozialisten Deutschlands um Erich Kürschner (welcher seit 1932 der ORG angehörte), zu einer Gruppe kritischer KPD-Mitglieder um Werner Peuke, zur Widerstandsgruppe von Eisenbahnern um Hans Jahn und zu anderen gewerkschaftlichen Widerstandsgruppen aufgenommen.[5] Die Gruppe konzentrierte sich im Untergrund vor allem auf Schulungsarbeit, den Aufbau eines Organisationsnetzes und eines funktionierenden Kurierwesens und betrieb vergleichsweise wenig Außenpropaganda.

Die der Öffentlichkeit bisher unbekannte ORG publizierte mit den Pfingstthesen und Neu Beginnen. Faschismus oder Sozialismus. Diskussionsgrundlage zu den Streitfragen des Sozialismus in unserer Epoche[6] (welche als Arthur Schopenhauers Schrift Über die Religion getarnt nach Deutschland eingeschmuggelt wurde) 1933 zwei von Walter Loewenheim verfasste, in Widerstands- und Exilkreisen breit diskutierte Manifeste. In diesen hatte die nun Neu Beginnen genannte Gruppe im Rahmen ihrer Programmatik einen Führungsanspruch innerhalb der deutschen Arbeiter- und Widerstandsbewegung formuliert. Der Führungsanspruch wurde vor allem mit dem Versagen von SPD und KPD, dem funktionsfähigen konspirativen Mitgliedernetz der Gruppe in Deutschland und mit der Auffassung, die Führung könne nur von aktiven Widerstandskämpfern gebildet werden, begründet. Die Gruppe forderte einen völligen Bruch mit der Vergangenheit. Nur die jüngeren energischeren Kräfte seien in der Lage, die Grundlage für eine erneuerte Partei zu bilden. Loewenstein forderte eine Avantgarde, sowohl um die Sache zum Sieg zu führen wie auch das Erreichte zu behaupten. Die Schriften kritisierten die Unterwerfungspolitik der SPD am Ende der Republik und betonten den Bewegungscharakter des Sozialismus. Zu einer revolutionären Arbeit sei die Exilorganisation der SPD auch wegen ihrer Vergangenheit nicht fähig. Gleichzeitig kritisierte Loewenheim die „Wahnsinnspolitik“ der KPD und machte diese wie auch die Kommunistische Internationale für die Spaltung der deutschen Arbeiterbewegung verantwortlich. Er warnte davor, den Nationalsozialismus als Episode zu unterschätzen. Vielmehr würden der Kampf gegen das Regime und schließlich der Sieg des sozialistischen Gedankens viele Jahre dauern. Grundlage für einen erfolgreichen Widerstand sei, eine freie und kritische Diskussion die die Erneuerung der sozialistischen Bewegung aus kämpferischem Geist und marxistischer Erkenntnis für erforderlich halten und ihr dienen wollen. Die zentrale Rolle schrieb er dabei der illegalen Organisation zu: Der Kampf gegen den deutschen Faschismus wird weder in Paris und Prag noch in der Schweiz und Saarbrücken entschieden. Er muss in den deutschen Fabriken, Städten und Dörfern geschlagen werden. Die nächste große Aufgabe der erneuerten Partei ist die Sammlung aller deutschen Organisationen, die auf dem Boden des Klassenkampfes stehen und ihr Zusammenschluss in einer kampfgewillten und kampffähigen Einheitsfront. Allerdings schätze Loewenheim die Chancen auch die KPD einzubeziehen, als eher gering ein.[7]

Die Exilstrukturen der SPD, die Sopade, wie auch die Sozialistische Arbeiter-Internationale unterstützten zunächst bis 1934 Neu Beginnen, welches ein von Karl Frank geleitetes Auslandsbüro in Prag unterhielt. Mit dem Prager Manifest von 1934 versuchte die SoPaDe, letztlich teilweise erfolgreich, der innerparteilichen linke Opposition (neben Neu Beginnen sind hier noch die Revolutionären Sozialisten Deutschlands um Karl Böchel und Siegfried Aufhäuser und der Rote Stoßtrupp zu nennen) ideologisch entgegenzukommen und sie so einzubinden. Gleichzeitig gelang es Neu Beginnen, mit Waldemar von Knoeringen, Erwin Schoettle und Franz Boegler drei Grenzsekretäre der Sopade für die Organisation zu gewinnen. Allerdings entzog die Exilorganisation der SPD der Gruppe Neu Beginnen Ende Januar ihre Unterstützung wieder.[8]

1935 kam es zu internen Konflikten in der Organisation. Während die Organisationsmehrheit eine aktivere Linie in der Widerstandsarbeit favorisierte, wollte die Minderheit um Loewenheim das Gros der Kader auf Grund der Stabilisierung des nationalsozialistischen Regimes aus Deutschland abziehen und lediglich 30 Beobachter und Berichterstatter in Deutschland zurücklassen. Loewenheim erklärte gar die Gruppe Neu Beginnen für aufgelöst. Er empfahl den Mitgliedern, sich der SPD anzuschließen. Die illegalen Gruppen folgten dem allerdings nicht und setzten ihre Tätigkeit fort. Im Juni bildete die Mehrheit um Frank, Peuke und Löwenthal eine neue Organisationsleitung und setzte Loewenheim ab, der im September aus NB ausgeschlossen wurde und ins Exil ging.[9]. Trotz eines grundsätzlich als positiv bewerteten Gesprächs zwischen führenden Vertretern der KPD und der Sopade im November 1935 zeigte sich NB gegenüber einer Einheitsfront weiter skeptisch. Im Herbst 1935 und Frühjahr 1936 gelangen der Gestapo erstmals größere Fahndungserfolge gegen NB zu erzielen. Dabei wurde unter anderem Eliasberg und Peuke verhaftet. Daraufhin bildete sich eine neue Inlandsleitung unter Erler, Kurt Schmidt, Kürschner und Oskar Umrath. Diese wurden 1938 im Rahmen der Zerschlagung der Berliner Volksfront-Gruppe um Otto Brass und Hermann Brill gefangen genommen. In einer Reihe von Prozessen wurden Mitglieder von NB und der sogenannten Volksfrontgruppe zu hohen Zuchthausstrafen verurteilt. Otto Brass und Hermann Brill erhielten zwölf Jahre und Fritz Erler zehn Jahre Zuchthaus. Ein von Waldemar von Knoeringen angeleitetes Netzwerk von Widerstandsgruppen in Bayern, Tirol und Wien um Bebo Wager, Hermann Frieb, Eugen Nerdinger und Johann Otto Haas blieb bis 1942 von der Gestapo unentdeckt.[10]

Die Exilorganisation[Bearbeiten]

Im Exil bezeichnete sich NB seit 1935 als „positiv mitarbeitende Opposition“ innerhalb der Sozialdemokratie. Seit 1937 gab das Auslandsbüro den Sozialdemokratischen Informationsdienst heraus. Im Sommer 1939 verlegten Karl Frank, Richard Löwenthal, Erwin Schoettle und Waldemar von Knoeringen den Sitz von Paris nach London. Im Dezember desselben Jahres musste der zuvor herausgegebene Sozialdemokratische Informationsbrief eingestellt werden. Allerdings versuchte die Exilgruppe in einer Schrift Neu Beginnen, was es will und was es ist und wie es wurde seinen sozialdemokratischen Charakter zu belegen. Problematisch war die Situation in den USA. Dort beteiligte sich NB nicht an einer Landeskonferenz deutschsprachiger Sozialdemokraten und Gewerkschafter in den USA, weil sie der Veranstaltung eine undemokratische Zusammensetzung vorwarf.[11] In London beteiligte sie sich an verschiedenen Versuchen der Zusammenführung sozialistischer Exilgruppen, wie der Arbeitsgemeinschaft für sozialistische Inlandsarbeit und der Union deutscher sozialistischer Organisationen in Großbritannien. Das Gros der überlebenden oder nach Deutschland zurückgekehrten NB-Mitglieder engagierte sich nach 1945 in der SPD, einige wie Robert Havemann oder Erich Kürschner schlossen sich der SED an.[12]

Literatur[Bearbeiten]

  • Kurt Kliem, Der sozialistische Widerstand gegen das Dritte Reich, dargestellt an der Gruppe ‘'Neu Beginnen'‘. Phil. Diss., Marburg 1957.
  • Miles (Walter Löwenheim), Neu Beginnen! Faschismus oder Sozialismus, Karlsbad 1933. Die Plattform erschien im September 1933 als Heft 2 der von Rudolf Hilferding herausgegebenen SoPaDe-Schriftenreihe Probleme des Sozialismus in einer Auflagenhöhe von 12.000 Exemplaren. Daneben gab es eine Tarnausgabe im Kleinformat: Arthur Schopenhauer, Über Religion. Die Plattform wurde noch 1933 ins Englische und Französische übersetzt.
  • Walter Loewenheim: Geschichte der Org [Neu Beginnen] 1929 - 1935. Eine zeitgenössische Analyse. Hrsg. von Jan Foitzik. Berlin 1995 ISBN 3-89468-111-X
  • Hans J. Reichardt, Neu Beginnen. Ein Beitrag zur Geschichte des Widerstands der Arbeiterbewegung gegen den Nationalsozialismus, in: Jahrbuch für die Geschichte Mittel- und Ostdeutschlands, Band 12, Berlin (West) 1963.
  • Franz Osterroth / Dieter Schuster: Chronik der deutschen Sozialdemokratie. Bd.II: Vom Beginn der Weimarer Republik bis zum Ende des Zweiten Weltkrieges. Berlin/Bonn, 1980 ISBN 3-8012-1084-7
  • Claus Leggewie: Neu Beginnen - Org: Leninistische Organisation und subjektive Faltoren im antifaschistischen Widerstand. In: Ulrike May/Elke Mühlleitner (Hg.): Edith Jacobson. Psychosozial Verlag 2005, S. 171-178.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. vgl. Walter Loewenheim: Geschichte der Org [Neu Beginnen] 1929 - 1935. Eine zeitgenössische Analyse. Hrsg. von Jan Foitzik. Berlin 1995, S. 14f und S. 47ff
  2. Jan Foitzik: Zwischen den Fronten. Zur Politik, Organisation und Funktion linker politischer Kleinorganisationen im Widerstand 1933 bis 1939/40. Bonn 1986. ISBN 3-87831-439-6, S. 27f
  3. zu Kurt Schmidt, siehe http://www.gdw-berlin.de/de/vertiefung/biographien/biografie/view-bio/Schmidt
  4. siehe v.A.: Foitzik, S. 28
  5. siehe v.A.: Foitzik, S. 70ff
  6. http://www.gdw-berlin.de/pdf/B20.pdf, S. 18-34
  7. zit. nach Chronik der deutschen Sozialdemokratie, Bd.2, S.325-327
  8. Wolfgang Benz/Walter H. Pehle (Hg.): Lexikon des deutschen Widerstandes. 2., durchges. Aufl. Fischer, Frankfurt am Main 1994 ISBN 3-10-005702-3, S. 272, Chronik der deutschen Sozialdemokratie, Bd. 2, S.342
  9. vgl. Walter Loewenheim: Geschichte der Org [Neu Beginnen], S. 18, und vgl.: Foitzik, S. 78ff, Chronik Sozialdemokratie Bd.2, S.347
  10. Wolfgang Benz/Walter H. Pehle, S. 52f
  11. Chronik der deutschen Sozialdemokratie, Bd.2, S.382, S.408f.
  12. vgl.: Mario Keßler: Heroische Illusion und Stalin-Terror. Beiträge zur Kommunismus-Forschung. Hamburg 1999., S. 149f und S. 159