Neuseeländischer Kauri-Baum

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Neuseeländischer Kauri-Baum
Ein Neuseeländischer Kauri-Baum (Agathis australis), der „Tāne Mahuta“

Ein Neuseeländischer Kauri-Baum (Agathis australis), der „Tāne Mahuta

Systematik
Unterabteilung: Samenpflanzen (Spermatophytina)
Klasse: Coniferopsida
Ordnung: Koniferen (Coniferales)
Familie: Araukariengewächse (Araucariaceae)
Gattung: Kauri-Bäume (Agathis)
Art: Neuseeländischer Kauri-Baum
Wissenschaftlicher Name
Agathis australis
(D.Don) Loudon

Der Neuseeländische Kauri-Baum (Agathis australis), auch Neuseeländische Kauri-Fichte oder Neuseeländische Kauri-Kiefer genannt, ist eine Pflanzenart aus der Gattung der Kauri-Bäume (Agathis) in der Familie der Araukariengewächse (Araucariaceae). Sie ist die größte in Neuseeland heimische Baumart.

Beschreibung[Bearbeiten]

Der Neuseeländische Kauri-Baum ist ein immergrüner Baum, der heute meist Wuchshöhen von 30 bis 50 Meter und Stammdurchmesser von 1 bis 4 Meter erreicht. In historischer Zeit gefällte Exemplare erreichten wesentlich größere Durchmesser. Der größte, durch einen Bericht aus dem Jahr 1919 überlieferte Kauri, Giant Kauri Ghost, lebte noch in den 1870er Jahren und hatte einen Stammdurchmesser von 8,54 Metern und einen Umfang von 26,83 Metern.[1] Der größte heute lebende Kauri, Tāne Mahuta, wird auf etwa 2000 Jahre geschätzt. Daher muss für die bekannten Baumdurchmesser gefällter Bäume ein erheblich höheres Alter vermutet werden.

Die wechselständigen bis fast gegenständigen Laubblätter sind breit und parallelnervig.

Der Neuseeländische Kauri-Baum ist einhäusig getrenntgeschlechtig (monözisch); es gibt männliche und weibliche Zapfen auf einem Baum. Die an einem Stiel stehenden männlichen Zapfen sind zylindrisch und 2 bis 5 Zentimeter lang. Die an einem kurzen Stiel stehenden, erst nach 2 Jahren[2] reifen weiblichen Zapfen sind blaugrün, fast kugelig und weisen einen Durchmesser von 5 bis 7,5 Zentimeter auf. Die Zapfenschuppen sind 1,8 Zentimeter lang. Von der Bestäubung im Oktober dauert es 19 bis 20 Monate bis zur Samenreife. Die Samen werden über den Wind verbreitet.[2]

Der Baum wächst in der Jugendform kegelförmig mit über die gesamte Länge verteilten Ästen. Im Alter wirft er die unteren Äste ab und bildet eine schirmförmige Krone aus. In diesem Stadium überragt er die anderen Bäume des Waldes.[2]

Die Rinde schält sich in Flocken ab, so dass Epiphyten sich nicht dauerhaft ansiedeln können.[2]

Verbreitung.

Das Holz rezenter Kauribäume besitzt bei 12 % Feuchte eine Dichte von 560 kg/m³, eine Bruchgrenze von 88 MPa und eine Dehnungsgrenze von 9,1 GPa. Die Festigkeitswerte von Sumpfkauri sind geringer. Bei der Trocknung auf 12 % schrumpft das Holz tangential um 4,1 %, axial um 2,3 %.[3]

Verbreitung[Bearbeiten]

Die Heimat des Neuseeländischen Kauri-Baums liegt im nördlichen Teil der Nordinsel Neuseelands.

Im Erdzeitalter des Jura gab es Arten der Familie Araukariengewächse (Araucariaceae) als erste Vorfahren der Agathis-Arten.

Nutzung[Bearbeiten]

Bank und Tisch aus Sumpf-Kauri; Kaufpreis 40.000 Neuseeland-Dollar.

Das Holz des Kauri ist gerade gemasert, lässt sich leicht bearbeiten und ist trotzdem sehr stabil.[2]

Mit dem Beginn der Besiedlung Neuseelands durch europäische Siedler wurde der Bestand an Kauri-Wäldern stark dezimiert. Die Bäume eigneten sich wegen des hohen Astansatzes und ihrer Festigkeit hervorragend für den Schiffbau. Daneben wurde das Holz zum Bau von Häusern, für Möbel und Wandvertäfelungen, Zäune, als Bauholz, für Fässer, Bottiche und Becken, Eisenbahnschwellen, Abstützungen im Bergbau, Schnitzereien und Drechselarbeiten und andere Zwecke verwendet.[2]

Der Wurzelstock und die Krone des Baumes liefern ein schön gemasertes Holz, das für Möbel und Vertäfelungen verwendet wurde.[2]

Heute steht der Neuseeländische Kauri-Baum unter Naturschutz und darf nur noch für rituelle Zwecke von den Māori gefällt werden.

Dennoch kann man heute Produkte aus Kauri-Holz kaufen. Diese stammen allerdings von sogenannten Sumpf-Kauri. Der früher sumpfige Untergrund hat versunkene Kauris für bis zu 50.000 Jahre konserviert. Diese werden wieder ausgegraben und verarbeitet. Gegenstände aus diesem Holz sind exklusiv und teuer.

Der Kauri liefert ein Baumharz, das Kauri-Harz, eine Form des Kopal.

Kauri in der Māori-Mythologie[Bearbeiten]

Der Kauri im Allgemeinen, vor allem aber einige ausgewählte Exemplare im Besonderen, spielen in der Mythologie der Māori eine wichtige Rolle.

Tāne, der Gott des Waldes, ist im Māori-Kosmos der Sohn von Rangi und Papa, dem Himmelsvater und der Mutter Erde. Tāne drückte seine Eltern auseinander, die in Liebe eng umschlungen waren und damit die Erde in Finsternis ließen. Dadurch brachte er Licht, Raum zwischen Himmel und Erde und Luft zum Atmen an die Erde. Tāne ist danach der Lebensbringer, alle lebenden Kreaturen sind seine Kinder.

Auch andere sehr große und alte Kauri-Bäume spielen eine bedeutende Rolle in der Identität der Māori. Hier liegt auch der Grund dafür, dass auch auf Māori-Land zahlreiche Bemühungen zur Neuanpflanzung der Kauri begonnen wurden.

Die bekanntesten lebenden Exemplare[Bearbeiten]

Tāne Mahuta – Lord of the Forest[Bearbeiten]

Der Tāne Mahuta oder Lord of the Forest, wie er in Neuseeland genannt wird, ist Neuseelands größter bekannter noch lebender Kauri-Baum. Dieses Exemplar weist eine Gesamthöhe (mit Krone) von 51,2 Metern bei einem Stammumfang von 13,77 Metern auf. Die Stammhöhe vom Erdboden bis zum Kronenansatz beträgt 17,68 Meter, das Stamm-Volumen 244,5 m³.[4]

Das Alter des Tāne Mahuta wird auf zirka 2000 Jahre geschätzt, womit er der älteste (bekannte) Kauri ist. In Neuseeland gibt es allerdings einheimische Führer, die von einem noch älteren Baum erzählen, der aber zu seinem Schutz nicht für die Öffentlichkeit zugänglich sein soll. In der Literatur ist dazu jedoch bisher keine Aussage veröffentlicht worden.

Te Matua Ngahere – Father of the Forest[Bearbeiten]

Der Te Matua Ngahere weist eine Gesamthöhe (mit Krone) von 29,9 Metern sowie eine Stammhöhe vom Erdboden bis zum Kronenansatz von 10,21 Metern auf. Mit einem Stammumfang von 16,41 Metern ist dies das Exemplar mit dem größten Umfang. Das Stamm-Volumen beträgt 208,1 m³.

Weitere bekannte Exemplare[Bearbeiten]

  • Four Sisters
  • Yakas
  • Square Kauri (Coromandel Halbinsel)

Systematik[Bearbeiten]

Die Erstbeschreibung dieser Art erfolgte 1824 unter dem Namen Dammara australis durch David Don in Aylmer Bourke Lambert: A Description of the Genus Pinus, 1. Auflage, Band 2, S. 14. Die Einordnung in die Gattung Agathis erfolgte 1829 durch John Claudius Loudon in An Encyclopedia of Plants, S. 802. Ein Homonym ist Agathis australis Steud. veröffentlicht in Nomenclator Botanicus, 2. Auflage, 1841, 1, 34. Ein weiteres Synonym für Agathis australis (D.Don) Loudon ist Podocarpus zamiifolius A.Rich..

Museum[Bearbeiten]

Das Kauri Museum in Matakohe thematisiert die Gewinnung von Kauriholz und Kauriharz. Es stellt neben zahlreichen Maschinen und Geräten auch die weltgrößte Sammlung von Kauriharz und zahlreiche Exponate aus Kauriholz aus.[2]

Bilder[Bearbeiten]

Quellen[Bearbeiten]

  • Christopher J. Earle: Agathis australis. In: The Gymnosperm Database. 24. Mai 2011, abgerufen am 21. Oktober 2011 (englisch, Abschnitt Beschreibung und Systematik).

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Neuseeländischer Kauri-Baum – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Informationstafel im Kauri Museum, Stirnwand des Volonteers hall
  2. a b c d e f g h Informationsblatt The kauri Museum, Kauri Museum 2011
  3. The Cauri Museum, Informationsblatt des Kauri Museum, 2011
  4. Tane Mahuta Walk. Department of Conservation, abgerufen am 29. Oktober 2012 (HTML, englisch).