New Balance

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New Balance Athletic Shoe, Inc.
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Rechtsform Incorporated
Gründung 1906
Sitz Boston Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Leitung James Davis, Robert DeMartini (CEO)
Mitarbeiter 4.185 (2008)
Branche Sportschuhe und Sportbekleidung
Website www.newbalance.com

New Balance Athletic Shoe, Inc. (NBAS) ist ein in Boston, Massachusetts angesiedelter US-amerikanischer Sportartikelhersteller. Das Unternehmen wurde 1906 unter dem Namen New Balance Arch Support Company gegründet.

Geschichte[Bearbeiten]

Die New Balance Arch Support Company wurde 1906 vom 33-jährigen englischen Immigranten William J. Riley in Boston, Massachusetts, gegründet. Am Anfang stellte das Unternehmen orthopädische Einlagen her. Im Jahre 1933 wurde Arthur Hall, der bislang beste Verkäufer des Unternehmens, zum Partner von Riley befördert. Hall zeichnete sich durch eine Besonderheit aus: Er verkaufte die Produkte des Unternehmens vorwiegend an Polizisten und Arbeitnehmer. Beide Berufsgruppen dürften ihm dankbar gewesen sein, denn sowohl Polizisten als auch Arbeitnehmer arbeiteten damals noch vorwiegend im Stehen. 1953 verkaufte Hall die Firma dann an seine Tochter Eleanor und deren Mann Paul Kidd.

Das Ehepaar Kidd verkaufte weiter orthopädische Einlagen bis 1961. Dann kam ein Meilenstein in der Geschichte von New Balance: Eleanor und Paul entwarfen und produzierten den „Trackster“, den weltweit ersten Laufschuh mit wellenförmiger Sohle, der in unterschiedlichen Weiten hergestellt wurde. Der „Trackster“ wurde zum Schuh der Wahl von Lauf- und Fitnesstrainern.

Das Marketing bestand anfänglich fast ausschließlich aus Mundpropoganda oder lokalen Sportartikelmessen. Das änderte sich jedoch, als der heutige Chairman Jim Davis das Unternehmen 1972 aufkaufte, genau am Tag des Boston-Marathon. Zu diesem Zeitpunkt bestand New Balance aus sechs Leuten, die 30 Paar Schuhe am Tag herstellten. Ein Jahr später traf Davis sich mit der Running-Presse, um sie über New Balance zu informieren, 1978 schloss Jims Frau Anna sich der Firma an. In den 1970ern kam die nächste große Veränderung: Die Umgebung von Boston wurde zur Brutstätte eines regelrechten Lauf-Booms, der sich in den 1970ern durch die ganzen USA ausbreitete. Jim und Anna erweiterten die Produktlinie, die Verkäufe schossen in die Höhe. Außerdem initiierte Davis ein Netzwerk aus unabhängigen Vertriebsrepräsentanten in den USA und in Übersee, damit begann der internationale Vertrieb.

Heute beschäftigt New Balance weltweit mehr als 4.000 Mitarbeiter. Die Produkte werden in 120 Ländern auf allen Kontinenten vertrieben. Das Unternehmen besitzt Tochtergesellschaften in Großbritannien, Frankreich, Deutschland, Schweden, Hongkong, Singapur, Australien, Neuseeland, Mexiko, Kanada, Südafrika und Brasilien. New Balance betreibt fünf Werke in den USA (zwei in Massachusetts und drei in Maine) und eines in Großbritannien (Flimby), aber auch China ist mittlerweile zum Produktionsstandort geworden.

New Balance ist ein Sponsor der Vierdaagse in Nimwegen. Dieser Vertrag wurde 2009 um weitere vier Jahre verlängert.[1]

Kritik[Bearbeiten]

Im deutschsprachigen Raum erfreut sich die Bekleidung gewisser Beliebtheit bei Neonazis. Als Grund dafür wird das Logo der Marke gesehen, ein aufgenähtes „N“ auf den Schuhen, mit dem sich Träger als „Nationalist“ kennzeichnen.[2]

Die Marke selbst reagierte mit Boykotten von Läden, die dieser Szene zugerechnet wurden, und einer speziell auf Athleten zugeschnittenen Werbekampagne.[3]

Die Artikel der Marke erfreuen sich außerdem auch bei organisierten Fußballfans (Ultras) hoher Beliebtheit, ohne dass diese allerdings politische Sichtweisen vertreten.

Trivia[Bearbeiten]

Steve Jobs war neben seinem schwarzen Issey Miyake Rollkragenpullover und seiner 501er Levi’s für seine grauen 991er New Balance Sportschuhe bekannt.[4]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1.  (Seite nicht mehr abrufbar; Suche im Webarchiv)[1] [2] Vorlage:Toter Link/www.4daagse.nl In: www.4daagse.nl
  2. Eintrag "New Balance" auf dasversteckspiel.de, aufgerufen am 17. Dezember 2011.
  3. netzeitung.de  (Seite nicht mehr abrufbar; Suche im Webarchiv)[3] [4] Vorlage:Toter Link/www.netzeitung.de
  4. Steve Jobs And His New Balance 991 Shoes – CounterKicks In: counterkicks.com