New York Pennsylvania Station

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Pennsylvania Station
Penn Station NYC main entrance.jpg
Daten
Betriebsart Durchgangsbahnhof
Bauform Tunnelbahnhof
Bahnsteiggleise 21
Abkürzung NYP
Lage
Stadt New York
Bundesstaat New York
Staat Vereinigte Staaten
Koordinaten 40° 44′ 59″ N, 73° 59′ 29,8″ W40.74972-73.9916Koordinaten: 40° 44′ 59″ N, 73° 59′ 29,8″ W
Liste der Bahnhöfe in den Vereinigten Staaten
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Außenansicht des historischen Empfangsgebäudes
Zentrale Halle des historischen Empfangsgebäudes aus rosa Granit
Bahnsteighalle des historischen Empfangsgebäudes 1911

Die Pennsylvania Station (umgangssprachlich kurz Penn Station) ist ein Durchgangsbahnhof im Westen des New Yorker Stadtbezirks Manhattan. Er wurde 1910 errichtet. Das historische Empfangsgebäude wurde 1963 abgerissen, das gegenwärtige 1968 fertiggestellt.

Geschichte[Bearbeiten]

Die Pennsylvania Railroad (PRR) hatte bis zum Anfang des 20. Jahrhunderts keine direkte Verbindung nach Manhattan. Da ihre Strecken von Westen heranführten, lag zwischen ihrem Endpunkt in Jersey City und Manhattan der Hudson River. Reisende mussten ihn auf einer Fähre queren. Die Strecken der Konkurrenzgesellschaft, der New York Central Railroad, führten dagegen von Norden nach Manhattan hinein. Sie hatte dort mit dem 1913 eröffneten Grand Central Terminal in der 42. Straße und seinen beiden Vorgängerbahnhöfen immer einen großen Bahnhof in der Mitte von Manhattan.

Die Untertunnelung des Hudson River (für die damals mögliche Brückentechnik war er zu breit) wurde seit den 1870er Jahren versucht. Alle Projekte blieben aber stecken. Nachdem die PRR aber die Long Island Railroad aufgekauft hatte, besaß sie damals sowohl östlich als auch westlich von Manhattan ein Eisenbahnnetz, das es zu verbinden galt. Als damals zweitgrößtes Eisenbahnunternehmen der Welt – nach der Preußischen Staatsbahn – ging sie dieses Projekt an. Ab 1905 wurde an dem Tunnel von New Jersey nach Manhattan, dem North River Tunnel, gearbeitet. Tatsächlich handelt es sich um zwei eingleisige Tunnel, die bis 1910 fertiggestellt wurden. Die maximale Steigung der Einfahrrampen betrug 19 ‰. Der Tunnel endete in der neuen Pennsylvania Station, an deren anderem Ende zwei weitere Tunnelröhren unter dem East River nach Queens auf Long Island weiter führten. Wegen der langen Tunnelstrecken war von Anfang an ausschließlich elektrischer Betrieb vorgesehen.

Ab 1904 wurde der Bahnhof errichtet und 1910 zusammen mit der Tunnelanlage eingeweiht. Das Empfangsgebäude war vom bekannten Architektenbüro McKim, Mead, and White entworfen worden und galt als Meisterwerk des Beaux Arts Stils. Das Gebäude kombinierte rosa Granit und eine Fassade mit Säulenkolonnaden im griechisch-römischen Stil mit Bahnhofs-Hallendächern aus Stahl und Glas. Die Haupthalle mit 150 Fuß Höhe war eine der damals größten öffentlichen Hallen der Welt, den längst nicht so hohen Caracalla-Thermen in Rom nachempfunden. Mit knapp 46 Metern lag die Höhe zwischen dem Hauptschiff des Kölner Doms (43,35 m) und dem des Mailänder Doms (46,80 m). Der Bahnhof nahm zwei Blocks zwischen der 7. und 8. Avenue und der 31. und 33. Straße ein und umfasste 3,2 Hektar. Die Kosten für das Gesamtprojekt aus Bahnhof und Zufahrtstunneln beliefen sich auf 114 Millionen Dollar.

Aufgrund der steigenden Bodenpreise in Manhattan und der inzwischen desolaten finanziellen Situation der PRR begann 1963 der Abriss des Empfangsgebäudes, um eine Überbauung mit ertragreichen Immobilien zu ermöglichen. Das geschah trotz heftiger Kritik der New Yorker, die zur Gründung einer Bürgerbewegung zum Denkmalschutz führte. Die Kampagne war allerdings insofern erfolgreich, als das Denkmalschutzrecht geändert und dadurch in den 1970er Jahren der ebenfalls vorgesehene Abriss des Grand Central Terminals verhindert wurde. An Stelle des alten Penn-Central-Empfangsgebäudes entstanden bis 1968 der Madison Square Garden, das Hochhaus Pennsylvania Plaza und weitere Gebäude. Gegenüber dem Bahnhof befindet sich das Hotel Pennsylvania.

Betrieb[Bearbeiten]

Der Bahnhof verfügt über 21 Gleise, von denen einige von der Long Island Railroad genutzte Kopfgleise sind. Weiter verkehren hier heute Pendlerzüge der New Jersey Transit und Fernzüge von Amtrak.

Der Bahnhof ist heute chronisch überlastet und gilt als „Design-Desaster und logistischer Fehlschlag“.[1] Derzeit bestehen Pläne, ihn durch Einbeziehung des benachbarten James Farley Post Office zu erweitern, wodurch er wieder ein historisches Entree erhielte, um Kapazität und Funktionalität des bestehenden Bahnhofs zu erhöhen. Das Projekt läuft unter dem Schlagwort „Moynihan Station“ nach dem US-Senator Daniel Patrick Moynihan (1927-2003), der sich dafür eingesetzt hatte.

Wissenswert[Bearbeiten]

Im Grand Central Terminal gibt es in einer kleinen Außenstelle des New York Transit Museums eine Ausstellung zu dem abgerissenen Empfangsgebäude der Pennsylvania Station.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: New York Pennsylvania Station – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Literatur[Bearbeiten]

  • Stefan Vockerodt: The Big Pennsylvania Hole. In: EisenbahnGeschichte Spezial 1: Eisenbahnen in New York (2013), ISBN 978-3937189-77-2, S. 66-73.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Regional Plan Association: Rebirth of a Gateway – Moynihan Station (November 2005), S. 4.