Nguyễn Văn Lém

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Nguyễn Văn Lém (* ca. 1934; † 1. Februar 1968 in Saigon) war während des Vietnamkrieges unter seinem „Kampfnamen“ Bảy Lốp Mitglied der Nationalen Front für die Befreiung Südvietnams und kämpfte während der Tet-Offensive. Weltweit bekannt wurde er durch seine auf Film und Foto festgehaltene Tötung, die neben dem Foto des „Napalm-Mädchens“ Phan Thị Kim Phúc bekanntestes Bilddokument des Vietnamkrieges ist.

Umstände des Todes[Bearbeiten]

Nguyễn Văn Lém soll während der Tet-Offensive einen terroristischen Anschlag verübt haben (Ermordung der Familie eines Polizeioffiziers). Nach seiner Ergreifung unmittelbar nach der Aktion und noch während der andauernden Kämpfe in Saigon, wurde er vom südvietnamesischen Polizeichef Nguyễn Ngọc Loan in Saigon auf offener Straße durch einen Kopfschuss getötet, unmittelbar vor dem NBC-Kameramann Vo Suu und dem AP-Fotografen Eddie Adams.

Die von Vo Suu in Farbe und mit Ton aufgezeichnete Filmsequenz beginnt mit einer Gruppe südvietnamesischer Soldaten, die Nguyễn Văn Lém, dessen Hände auf dem Rücken gefesselt sind, zu einer Gruppe weiterer Soldaten führen, unter denen sich auch der Polizeichef Nguyễn Ngọc Loan befindet. Nach einem kurzen Wortwechsel winkt der Polizeichef mit seinem Revolver und die Gruppe löst sich auf. Nguyễn Văn Lém bleibt stehen, ohne den Polizeichef anzusehen. Dieser richtet zügig und ohne weitere Worte die Waffe auf die rechte Kopfseite von Nguyễn Văn Lém und erschießt ihn. (Der von Adams fotografierte Moment des Todes fehlt auf Vo Suus Film, da genau in diesem Augenblick ein Soldat dicht vor dem Objektiv der Filmkamera vorbeigeht.) Nguyễn Văn Léms Körper sackt zusammen, verkrampft sich für einen Moment, entspannt sich dann und kommt auf der linken Seite zu liegen. Aus der Eintrittswunde am Kopf strömt eine Blutfontäne auf den Asphalt. Der Polizeichef steckt den Revolver in seinen Gürtel und verlässt ruhig den Bildausschnitt nach rechts.

Nachwirkung[Bearbeiten]

Adams’ Schwarzweißfoto, das den Moment der Erschießung Nguyễn Văn Léms zeigt, ging um die Welt und wurde aufgrund der internationalen Reaktionen zu einem Sinnbild für die zunehmende Bedeutung von Massenmedien bei der Kriegführung. Es wurde Pressefoto des Jahres 1968, zusätzlich bekam Adams dafür 1969 den Pulitzer-Preis.

Später relativierte Adams die schockierende Wirkung des Bildes, da er die Aussage des Bildes für irreführend hielt. Er bereute es, das Foto veröffentlicht zu haben, mit dem Hinweis, dass er damit dem Polizeichef Nguyễn Ngọc Loan große Schwierigkeiten bereitet hätte. Das Foto sei seiner Meinung nach falsch interpretiert worden. In einem Interview sagte er:

“The general killed the Viet Cong; I killed the general with my camera. Still photographs are the most powerful weapon in the world. People believe them, but photographs do lie, even without manipulation. They are only half-truths. What the photograph didn’t say was, ‘What would you do if you were the general at that time and place on that hot day, and you caught the so-called bad guy after he blew away one, two or three American soldiers?’ General Loan was what you would call a real warrior, admired by his troops. I’m not saying what he did was right, but you have to put yourself in his position. The photograph also doesn’t say that the general devoted much of his time trying to get hospitals built in Vietnam for war casualties. This picture really messed up his life.”

„Der General tötete den Vietcong; mit meiner Kamera tötete ich den General. Standfotos sind die mächtigste Waffe der Welt. Man glaubt ihnen, doch Fotos lügen, selbst wenn sie nicht manipuliert sind. Sie sind nur Halbwahrheiten. Was das Foto nicht darstellte war: ‚Was hätten Sie getan, wären Sie der General gewesen, zu dieser Zeit und an diesem Ort, an diesem heißen Tag, und Sie hätten den ‚Schurken‘ gefangen, nachdem er einen, zwei oder drei amerikanische Soldaten weggepustet hatte?‘ General Loan war, was man einen echten Krieger nennen würde, von seiner Truppe bewundert. Ich sage nicht, dass es richtig war, was er tat, aber man muss sich in seine Lage versetzen. Das Foto verschweigt zudem, dass der General viel von seiner Zeit dem Versuch widmete, in Vietnam Krankenhäuser für Kriegsverletzte bauen zu lassen. Dieses Bild hat sein Leben vollkommen über den Haufen geworfen.“

Eddie Adams[1]

Quellen[Bearbeiten]

  1. Eulogy: GENERAL NGUYEN NGOC LOAN By Eddie Adams Monday, Jul. 27, 1998

Weblinks[Bearbeiten]

Anmerkung: Bei diesem vietnamesischen Namen lautet der Familienname Nguyễn, in westlichen Texten ist die Schreibweise oft vereinfacht Nguyen. Gemäß dem lokalen Brauch sollte die Person mit ihrem Rufnamen Lém bezeichnet werden.