Nicholas Roerich

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Nicholas Roerich
Nicholas Roerich mit seiner Frau und seinen beiden Söhnen - vorn Swjatoslaw

Nicholas Roerich (ursprünglich russisch Николай Константинович Рерих/Nikolai Konstantinowitsch Rerich; * 27. Septemberjul./ 9. Oktober 1874greg., Sankt Petersburg; † 13. Dezember 1947 in Kullu, Indien) war ein russischer Maler, Schriftsteller, Archäologe, Wissenschaftler, Reisender und Philosoph. Er initiierte den Roerich-Pakt, einen Vorläufer der Haager Konvention zum Schutz von Kulturgut bei bewaffneten Konflikten, und wurde mehrfach für den Nobelpreis nominiert. In frühen Jahren gründete er gemeinsam mit seiner Ehefrau Helena Roerich auf Initiative ihrer geistigen Führer, der Meister der Weisheit, die theosophische Vereinigung Agni Yoga (Lebendige Ethik).

Leben und Wirken[Bearbeiten]

Roerich stammte aus einer angesehenen russischen Familie, die seit den Zeiten Peter I. in Russland lebte. Der Vater Roerichs, Konstantin Fjodorowitsch stammte aus Lettland und hatte schwedische Wurzeln; die Mutter, Maria Wassiljewna Kalaschnikowa, aus Ostrow. Sie entstammte einer tatarisch-russischen Familie. Zu Zeiten Nikolaus II. studierte Nicholas Roerich Rechtswissenschaft und Kunst in St. Petersburg und war in Künstlerkreisen schon in frühen Jahren angesehen und erfolgreich. Sein Erstlingswerk erregte Aufsehen und wurde von dem einflussreichen Sammler Tretjakow erworben. Roerich wurde Leo Tolstoi vorgestellt. Außer der Malerei widmete er sich auch dem Entwurf von Bühnenbildern und Kostümen. 1901 heiratete er Jelena Iwanowna Schaposchnikowa. Ab 1905 gab es intensive künstlerische Beziehungen zu Sergei Djagilew, und 1909 gestaltete Roerich Kostüme und Bühnenbilder für dessen Theater. Einer breiten Öffentlichkeit wurde er im Jahr 1913 bekannt, als er an Igor Fjodorowitsch Strawinskis Ballett „Die Frühlingsweihe“ (Le Sacre du Printemps) als Librettist und Ausstatter mitarbeitete.

Der Ausbruch der Russischen Revolution ließ ihn nach 1917 mit seiner Familie über Finnland zunächst nach London und dann in die USA emigrieren. 1921 gründete Roerich das New Yorker Master Institute of United Arts, das 1937 während der Weltwirtschaftskrise seine Arbeit einstellen musste. 1923 gelangte Roerich nach Indien. Von Indien aus unternahm er ausgedehnte Reisen nach Tibet, China, Sibirien und in die Mongolei. Roerich fand in der Ortschaft Naggar im Kullu-Tal (Himachal Pradesh) eine zweite Heimat. Er erforschte die Kultur der Himalaya-Region. Die Landschaften des Himalaya-Gebirges sind auch ein herausragender Schwerpunkt seiner späten Bilder,

Er schuf die Fresken und das berühmte Jesus-Mosaik über dem Eingang der Heiligen-Geist Kirche in der Künstlerkolonie Talaschkino bei Smolensk.

In der Gemäldegalerie von Nowosibirsk und im Nischni Nowgoroder Kunstmuseum gibt es große Sammlungen seiner Werke. In Moskau und New York gibt es jeweils ein Museum, das ausschließlich seine Bilder ausstellt.

Roerichs Bilder kreisen um drei große Themenkomplexe

  1. die frühe russische Geschichte (eines der bekanntesten Bilder: Die Slawen auf dem Dnjepr)
  2. Buddhismus und Esoterik; insbesondere von Blavatsky war Roerich stark beeinflusst
  3. das moderne Russland nach der russischen Revolution.

Roerich hatte zwei Söhne. Der ältere Sohn George (1902–1960) wurde ein bekannter Asienwissenschaftler. Der jüngere Swjatoslaw Roerich (1904–1993) war Maler und ab 1945 verheiratet mit der bekannten indischen Schauspielerin Devika Rani Chaudhary Roerich, einer Großnichte Rabindranath Tagores. Das Paar lebte in Bangalore. Er wirkte mit im vom Vater gegründeten Urusvati-Institut zur Erforschung der Geschichte sowie der Flora und Fauna der Himalaya-Region. Das von der Familie bewohnte Haus im Kullu-Tal, oberhalb des Raja-Palastes von Naggar gelegen, ist heute ein Museum.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Nicholas Roerich – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien