Nitty Gritty Dirt Band

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Die Nitty Gritty Dirt Band ist eine US-amerikanische Folk-Rock-, Pop-und Country-Band, die 1966 gegründet wurde und bisher mehr als 30 Alben veröffentlicht hat.

Anfänge[Bearbeiten]

Im Mai 1966 trafen sich Jeff Hanna, Bruce Kunkel, Jimmie Fadden, Jackson Browne, Les Thompson und Ralph Barr regelmäßig in „McCabe's Guitar Shop“ in Long Beach, Kalifornien und beschlossen, eine Band zu gründen. Nach einigen Liveauftritten erhielt die Band einen Plattenvertrag; die Debüt-LP Nitty Gritty Dirt Band und die Nachfolge-LP Ricochet erschienen 1967, die Singleauskopplung Buy for Me the Rain schaffte es in die US-Top-40 der Pop-Charts. Die Band trat erstmals in der Tonight Show von Johnny Carson auf.

Karriere[Bearbeiten]

Von 1967 bis 1968 nahm die Band die Alben Rare Junk und Alive auf und lebte für vier Monate im Whitman National Forest in Oregon, um bei den Dreharbeiten für den Western Westwärts zieht der Wind mit Clint Eastwood und Lee Marvin mitzuwirken. Sie hatten als Vorgruppe von Bill Cosby Auftritte in der Carnegie Hall und hielten mit Dizzy Gillespie Jamsessions ab.

1969 ging die Band nach Colorado, um die Alben Uncle Charlie (1970) und All the Good Times (1971) aufzunehmen. Statt Barr, Kunkel und Browne waren nun John McEuen und Jimmy Ibbotson mit an Bord. Die ausgekoppelte Single Mr. Bojangles konnte sich in den Top-10 der Pop-Charts platzieren.

Will the Circle Be Unbroken[Bearbeiten]

1971 wagte die Nitty Gritty Dirt Band den Schritt weg vom Folk-Rock und begab sich zu einer Aufnahmesession nach Nashville. Die dortige Country-Musik-Industrie sperrte sich zunächst gegen ihren Versuch, den traditionellen Akustikklang mit Rockelementen zu mischen. Die Band verzichtete schließlich auf elektrische Instrumente und lud zahlreiche namhafte Bluegrass- und Country-Künstler wie Earl Scruggs, Maybelle Carter, Merle Travis und Roy Acuff als Gastmusiker ein. In sechs Tagen nahmen sie 33 Stücke auf, die 1972 auf der Dreifach-LP Will the Circle Be Unbroken erschienen. Trotz seines Umfangs wurde das Album zum Bestseller, für zwei Grammys nominiert und mit Platin ausgezeichnet. Einen Grund für den Erfolg sah Sänger John McEuen hierin: „With the 'Circle' album, there was no comment about Republicans or Democrats or hippies or rednecks or longhairs or the Vietnam War. None of that came into play; the album was simply a reflection of real good parts of Americana“, wie er 30 Jahre später bei der Veröffentlichung der Jubiläumsausgabe des Albums erzählte. Die Band ging auf Tournee, unter anderem in Japan.

In der ersten Hälfte der 1970er Jahre veröffentlichten sie weitere Alben; ihre Fans stammen aus verschiedensten Bereichen: 1974 spielte die Band auf einem Bluegrass-Festival, bevor sie am nächsten Tag im Vorprogramm der Rockband Aerosmith auftrat. 1976 durfte die Nitty Gritty Dirt Band als erste US-Band in der Sowjetunion auftreten. Ein Mitschnitt ihrer 30-tägigen Tour im dortigen Staatsfernsehen wurde von 145 Millionen Zuschauern verfolgt.

1977 stieß Pianist Bob Carpenter zur The Dirt Band, wie sie sich zwischenzeitlich nannte, deren Besetzung sich im Laufe der Jahre immer wieder leicht geändert hat. Der Sound ging nun deutlich in Richtung Popmusik, wie der Song American Dream mit Linda Ronstadt aus dem Jahr 1979, der auf Platz 13 der Pop-Charts landete. Sie veröffentlichten weiterhin regelmäßig Alben, machten aber eher mit Liveauftritten, etwa bei der Eröffnungsfeier der Olympischen Spiele 1984 in Los Angeles oder bei ihrer zweiten UdSSR-Tour ein Jahr später von sich reden.

Weitere Charterfolge[Bearbeiten]

1985 hatte die Band mit Long Hard Road ihren ersten Nr.-1-Titel in den Country-Charts, 1986 verließ John McEuen die Band, und 1987 stieß das ehemalige Eagles-Mitglied Bernie Leadon zu ihnen. Die Band, die inzwischen längst wieder zu ihrem ursprünglichen Bandnamen zurückgekehrt war, veröffentlichte ihre 19. LP Hold On mit den beiden Nr.-1-Singles Fishin' in the Dark und Baby's Got a Hold on Me. Es folgten erneut viele Fernsehauftritte und eine Europatournee. Auch die nächste LP Workin' Band enthielt drei Top-10-Singles.

Will the Circle Be Unbroken, Vol. II und III[Bearbeiten]

1989 kehrte die Band nach Nashville zurück, um mit Hanna, Fadden, Ibbotson und Carpenter das Album Will the Circle Be Unbroken, Vol. II aufzunehmen. Zu den ursprünglichen Gastmusikern stießen noch andere wie Johnny Cash, Bruce Hornsby, John Hiatt, Roger McGuinn und Emmylou Harris. Das Album wurde nicht nur kommerziell erfolgreich, sondern brachte der Band auch zwei Grammys und den Country Music Award für das „Album des Jahres“ ein. In den 90er Jahren blieb die Band der Country-Musik treu, tingelte durch die USA und veröffentlichte weitere Platten. In den späten 90ern machte die Nitty Gritty Dirt Band eine ausgedehnte Tour durch Kanada, Japan und Europa.

Der Erfolg des Soundtracks zum Film O Brother, Where Art Thou? – Eine Mississippi-Odyssee führte im Jahr 2000 erneut zu großer Nachfrage nach ihrem ersten 'Circles'-Album. Nach dem Re-Mastering der Originalaufnahmen kehrte Gründungsmitglied John McEuen 2001 nach 14 Jahren zu seinen Kollegen zurück, und 2002 produzierten sie das Album Will The Circle Be Unbroken, Vol. III.

Gegenwart[Bearbeiten]

Ende 2004 verließ Jimmy Ibbotson die Band, und im gleichen Jahr veröffentlichte die Gruppe das Album Welcome to Woody Creek, ihr erstes Studioalbum nach fünf Jahren. 2005 erhielt die Band einen Grammy für das beste Country-Instrumentalstück Earl's Breakdown.

2005 steuerte die Band den Song Soldier's Joy für die Benefit-CD Too Many Years zur Unterstützung von „Clear Path International“ bei, einer Initiative gegen den Einsatz von Landminen und zur Unterstützung der Opfer. Im Oktober 2006 wurde die Band von der „International Entertainment Buyers Association“ zum 40-jährigen Bestehen geehrt.

2009 erschien das Album Speed of Life, mit dem die Band im November des gleichen Jahres auf Tournee ging.

Diskografie - Alben[Bearbeiten]

Jahr Album Chartpositionen Auszeichnungen Label
US Country US Billboard 200 CAN Country CAN US CAN
1967 The Nitty Gritty Dirt Band 151 Liberty
Ricochet
1968 Rare Junk
1969 Alive
1970 Uncle Charlie & His Dog Teddy 66 56
1971 All the Good Times 162 United Artists
1972 Will the Circle Be Unbroken 4 68 Platinum
1974 Stars & Stripes Forever 32 28 25
1975 Symphonion Dream 66
1976 Dirt, Silver and Gold 28 77
1978 The Dirt Band 163
1979 An American Dream 76 63
1980 Make a Little Magic 62 12 64 Liberty
1981 Jealousy 102
1983 Let's Go 26
1984 Plain Dirt Fashion 8 5 Warner Bros.
1985 Partners, Brothers and Friends 9
1986 Twenty Years of Dirt 10 Platinum
1987 Hold On 14
1988 Workin' Band 33
More Great Dirt 38 Gold
1989 Will the Circle Be Unbroken: Volume Two 5 95 3 57 Platinum Gold MCA
1990 The Rest of the Dream 53
Live Two Five 50 Capitol
1992 Not Fade Away Liberty
1994 Acoustic
1997 The Christmas Album Rising Tide
1999 Bang, Bang, Bang DreamWorks
2002 Will the Circle Be Unbroken: Volume Three 18 134 Capitol
2004 Welcome to Woody Creek Dualtone
2009 Speed of Life 59 NGDB

Weblinks[Bearbeiten]