North American B-45

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North American B-45 Tornado
B-45c tornado.jpg
North American B-45C „Tornado“
Typ: Bomber
Entwurfsland: Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Hersteller: North American Aviation
Erstflug: 17. März 1947
Indienststellung: 1948
Produktionszeit: 1948 bis 1950
Stückzahl: 143

Die B-45 Tornado war ein vierstrahliger leichter Bomber des US-amerikanischen Herstellers North American Aviation. Sie war der erste einsatzfähige Bomber der USAF mit vier paarig angeordneten Strahltriebwerken und konnte als erster Düsenbomber in der Luft betankt werden. In den frühen 1950er Jahren bildeten B-45 einen wichtigen Teil der amerikanischen nuklearen Abschreckung. Das Modell wurde allerdings bald von der B-47 Stratojet abgelöst.

Geschichte[Bearbeiten]

Die Entwicklung der B-45 begann gegen Ende des Zweiten Weltkrieges im Herbst 1944, als die Amerikaner die Entwicklung deutscher strahlgetriebener Bomber wie Arado Ar 234 und Junkers Ju 287 bemerkten. Am 8. September 1944 gewann North American Aviation mit dem NA-130-Entwurf die Ausschreibung und begann sofort mit der Produktion von drei Prototypen.

Am Ende des Krieges wurden viele Waffenprojekte gestoppt. 1946 bahnte sich allmählich der Kalte Krieg gegen die Sowjetunion an und die US Army Air Force beschloss, die Düsenbomber-Entwicklung zu beschleunigen. Mitte 1946 waren die XB-45 und Convair XB-46 fast fertiggestellt, aber die Projekte Boeing XB-47 und Martin XB-48 brauchten noch rund zwei Jahre Entwicklungszeit. Die Air Force entschied sich für die XB-45 anstatt der XB-46. Am 2. Januar 1947 wurde die sofortige Produktion der B-45A angeordnet. Eine Maschine stürzte ab, wobei zwei Besatzungsmitglieder ums Leben kamen.

Die US Air Force entschied sich am 30. Juli 1948 für einen Prototyp, der andere war bei einem Unfall beschädigt worden. Die letzte XB-45 wurde 1949 auf die Wright-Patterson Air Force Base überführt. Da sie schwer zu warten war, wurde sie für Bodenübungen genutzt.

Versionen[Bearbeiten]

B-45A[Bearbeiten]

Die B-45A unterschied sich in einer Reihe von Details von der XB-45. Sie hatte verbesserte Schleudersitze, bessere Funkausstattung, einen E-4 Autopiloten und ein Bomben-Navigationsradar.

Der erste B-45A-Bomber flog im Februar 1948 und wurde am 22. April 1948 an die USAF ausgeliefert. Er hatte allerdings nur schwache J35-Triebwerke und galt als einsatzuntauglich. So wurde er nur zu Trainingszwecken eingesetzt. Die nächsten Maschinen erhielten J47-Triebwerke. Im November 1948 wurden die ersten B-45A bei der 47th Bombardment Group eingesetzt. Die erste Bestellung umfasste 96 Maschinen.

Die Kosten zwangen 1950 allerdings zur Kürzung einer 190 Maschinen-Bestellung auf 139 Maschinen. Die B-45A hatten noch kein Bomben-Leitsystem und litten unter Kreiselkompass-Störungen bei hohen Geschwindigkeiten. Triebwerksbrände, Schwierigkeiten beim Bombenabwurf und schlechte Bedienungsanleitungen kamen dazu. Das AN/APQ-24 Bombennavigationssystem war schwer zu warten und die maximale Flughöhe wurde wegen schlechter Drucklufteinspeisung nicht erreicht.

Es war vorgesehen, 47 B-45A in den Fernen Osten zu verlegen, aber es konnte kein brauchbarer Transportweg gefunden werden. Mit Ausbruch des Koreakrieges 1950 wurde die B-45A zum taktischen Nuklearbomber umgebaut. Allerdings mussten erst kleinere Atombomben konstruiert werden, zudem waren diverse Umbauten am Flugzeug erforderlich.

1952 wurden 55 nuklearfähige B-45 zur 3. US Air Force nach Großbritannien verlegt. Sie hatten modifizierte 1.200 Gallonen Kerosintanks hinter den Bombenschächten. Trotz diverser technischer Probleme wurden sie die ersten Atombomber in Europa.

B-45B[Bearbeiten]

Die B-45B war ein B-45A Variante mit besserem Radar und Feuerleitsystem. Diese Version ging allerdings nie in Serie.

North American B-45C „Tornado“ des "National Museum of the USAF"

B-45C[Bearbeiten]

Die B-45C war das erste Strahlflugzeug, welches aus der Luft betankt werden konnte. Sie flog erstmals am 3. Mai 1949. Nur zehn Maschinen davon wurden gebaut, die restlichen im Bau befindlichen 33 Maschinen wurden in den Typ RB-45C umgewandelt.

RB-45C[Bearbeiten]

Sie war die letzte Variante der B-45 und diente zur Fotoaufklärung. Sie hatte zwei externe 214 Gallonen-Tanks, zwei JATO-Raketenstarthilfen und zwölf Kameras. Die erste RB-45C flog im April 1950 und wurde von Juni 1950 bis Oktober 1951 ausgeliefert.

Die RB-45C flog während des Koreakrieges im 91st Strategic Squadron. Die Boeing B-29 konnte die Missionen aufgrund des technischen Fortschritts nicht mehr durchführen. Anfang 1952 flogen die RB-45C viele Missionen und wurden danach für Nachtoperationen eingesetzt. Kurz danach wurden sie von der Front zurückgezogen.

Mitte der 1950er Jahre flogen mehrere RB-45C Aufklärungsflüge direkt über der Sowjetunion. Am 29. Juli 1952 wurde der erste Nonstop-Transpazifikflug mit einer RB-45C durchgeführt. Sie wurde zweimal von KB-29-Tankflugzeugen betankt.

Im Jahre 1959 wurden die letzten RB-45C ausgemustert und durch RB-47E ersetzt.

Technische Daten[Bearbeiten]

Kenngröße Daten der B-45A
Länge: 22,9 m
Flügelspannweite: 27,1 m
Tragflügelfläche: 105 m²
Höhe: 7,7 m
Antrieb: vier General Electric J47-GE-13-Strahltriebwerk mit je 2.500 kg Schub
Höchstgeschwindigkeit: 920 km/h
Reichweite: 1.600 km
Besatzung: vier Mann
Dienstgipfelhöhe: 14.100 m
Leergewicht: 20.726 kg
Fluggewicht: 36.980 kg
Bewaffnung: vier 12,7-mm-M3-MGs, 10.000 kg Bomben

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: North American B-45 – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien