Norwegische Schwerwasser-Sabotage

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Wasserkraftwerk Vemork mit Schwerwasserproduktionsgebäude (1935)

Die Norwegische Schwerwasser-Sabotage bestand aus mehreren Operationen, die während des Zweiten Weltkrieges sowohl vom norwegischen Widerstand als auch von den Alliierten durchgeführt wurden, um die Nutzung des im norwegischen Kraftwerk Vemork hergestellten Schweren Wassers für die Entwicklung einer Atombombe durch die Nationalsozialisten zu verhindern.

Vorgeschichte[Bearbeiten]

Historische Proben mit Schwerem Wasser, das durch Norsk Hydro in Vemork hergestellt wurde

1933 entdeckten US-amerikanische Wissenschaftler Schweres Wasser. Dabei handelt es sich um Wasser, in dem das Isotop Deuterium in besonders hohem Maße enthalten ist. Der Produktionsprozess von schwerem Wasser ist sehr langsam. Zur damaligen Zeit wurde Schweres Wasser in nennenswerten Mengen in Europa nur im norwegischen Kraftwerk Vemork bei Rjukan (Kommune Tinn, Provinz Telemark) durch die Firma Norsk Hydro hergestellt. Es entstand in der Fabrik bei der Wasserelektrolyse als Nebenprodukt bei der Herstellung von Ammoniak, das für die Produktion von Kaliumnitrat bzw. Dünger verwendet wurde.

Bereits vor der Besetzung Norwegens 1940 zeigten die Deutschen Interesse an der Fabrik. Sie benötigten das Schwere Wasser, um Experimente für die Entwicklung der Atombombe durchzuführen (siehe auch: Uranprojekt). Die Alliierten wussten davon. Kurz vor der Besetzung Norwegens durch die Deutschen gelang es Frankreich, Schweres Wasser aus Norwegen zu holen. Unmittelbar nach der Besetzung Norwegens forderten die Deutschen, die Produktion des Schweren Wassers deutlich zu erhöhen.

Vorbereitung und Sabotageaktionen[Bearbeiten]

Hardangervidda im Winter.
Airspeed Horsa.
Eisenbahnfähre Hydro, 1925.
SOE an SWALLOW BLUE (Skinnarland) die Aktion durchzuführen.

In Großbritannien wurde 1941 innerhalb der Special Operations Executive (SOE) die norwegische Kompanie Linge gebildet. Zunächst setzte diese den Bauingenieur Einar Skinnarland, der selbst im Kraftwerk gearbeitet hatte, aber nach der Besetzung nach Großbritannien geflüchtet war, per Fallschirm in der Nähe ab. Skinnarland sollte die Einsatzzentrale mit aktuellen Informationen über die Bewachung und etwaige Bewegungen der Deutschen versorgen. Später wurden weitere vier Norweger aus der Gegend, darunter Knut Haugland als Funker, für die Operation Grouse rekrutiert, ein Vorauskommando für die britische Operation Freshman. Mission der Grouse-Gruppe war es, in der Hardangervidda eine für Segelflugzeuge geeignete Landebahn zu finden, vorzubereiten, und die Gegend auszukundschaften, sowie die Briten zu empfangen und zum Einsatzort zu führen.

Am 18. Oktober 1942 sprang die Gruppe Grouse mit Fallschirmen über der Hardangervidda ab, landete aber in unwegigem Gelände, etwa 15 Kilometer westlicher als geplant. Daher erreichte sie erst am 10. November ihr Ziel, die Sandvass-Hütte. Am 19. November kam die Mitteilung, dass Freshman in zwei Airspeed Horsa in der bevorstehenden Nacht landen würde. Die Operation wurde jedoch ein Fiasko: Wegen schlechter Sicht konnte der Einsatzort nicht erreicht werden. Zurückbeordert, mussten wegen inzwischen aufgetretener Vereisung die beiden Schleppflugzeuge vom Typ Halifax die Gleiter ausklinken. Nach Absturz einer Halifax und missglückter Notlandung der beiden Gleiter fanden insgesamt 41 Briten den Tod: Alle 23 Überlebenden des Unglücks wurden nämlich gefangen genommen, „verhört“ und gemäß Führererlass letztlich hingerichtet.

Erst Ende Februar 1943, also nach mehr als vier Monaten Aufenthalt von Grouse im norwegischen Winter, begann die alternative Operation Gunnerside: Sechs weitere Mitglieder der Kompanie Linge wurden eingeflogen, um die Schwerwasser-Herstellung in Vemork per Sprengung zu sabotieren. Die Aktion wurde in der Nacht vom 27. auf den 28. Februar 1943 erfolgreich durchgeführt. Alle 10 Beteiligten entkamen unerkannt.

Allerdings gelang es den Deutschen, die Produktion wieder aufzunehmen, was den Alliierten spätestens im Juli bekannt war. Zunächst erwogen die Amerikaner und Briten eine weitere Sabotageaktion, entschieden sich aber für eine Bombardierung. Am 16. November 1943 flogen mehr als 160 Flugzeuge der 8. US-Luftflotte den Angriff. Dabei wurden in Vemork und im nahe gelegenen Rjukan 20 Zivilisten getötet. Obwohl das Fabriksgebäude stark beschädigt wurde, blieb die Schwerwasser-Produktionsanlage intakt, da sieben Stockwerke, jeweils mit Betondecke, über ihr lagen.

Infolge dieses massiven Angriffs wollten aber die Deutschen die Anlage ehebaldigst nach Deutschland holen. Am 18. Februar 1944 wurde das verfügbare Schwerwasser mit der Rjukanbahn auf die Eisenbahnfähre Hydro, die den See Tinnsjå passieren musste. Der norwegische Widerstandskämpfer Knut Haukelid brachte jedoch auf per Funk übermittelte explizite Anweisung des britischen Oberkommandos in der Nacht vor dem Auslaufen Sprengsätze an, welche die Fähre an einer der tiefsten Stellen des Sees versenkten. Beim Untergang starben 14 norwegische Zivilisten und vier begleitende Deutsche. Diese Verluste waren einkalkuliert.

Adaptionen[Bearbeiten]

Anlässlich der Premiere des Films Kampf ums schwere Wasser 1948 dankt König Haakon VII. den norwegischen Widerstandskämpfern, die an den Sabotageaktionen beteiligt waren

Unter dem Titel Kampf ums schwere Wasser (Kampen om Tungtvannet) wurde die Geschichte 1948 in Norwegen als Spielfilm erzählt.[1]

1965 wurde die Geschichte im britischen Kinofilm Kennwort „Schweres Wasser“ (The Heroes of Telemark) von Regisseur Anthony Mann mit den Hauptdarstellern Kirk Douglas und Richard Harris verfilmt.

Die Geschichte wurde außerdem in dem Roman Geheimsache Norsk Hydro des Autors Hasso Grabner adaptiert. Er erschien 1966 im Deutschen Militärverlag.

Die Power-Metal-Band Sabaton verarbeitete die Geschichte in ihrem Lied "Saboteurs" auf dem Album Coat of Arms.

Literatur[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Kampf ums schwere Wasser, in: Lexikon des Internationalen Films, abgerufen am 2. September 2012