Novatian

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Novatian, auch Novatianus, (* um 200; † um 258) war Theologe und 251 bis 258 römischer Gegenbischof.

Nachdem Bischof Fabianus im Januar 250 gestorben war, berief man Novatian zunächst zum Sprecher der Gemeinde. Alles deutete darauf hin, dass er der nächste Bischof von Rom werden würde; doch der Klerus wählte im März 251 Cornelius zum Nachfolger von Fabianus. Novatian ließ sich daraufhin von drei süditalienischen Bischöfen zum Bischof weihen und trat den Kampf gegen Cornelius an. Eine Christenverfolgung im Februar 251 führte zum Abfall mehrerer Anhänger, woraus nun ein heftiger Streit zwischen Novatian und Cornelius entbrannte. Während Cornelius Ausgetretene (Lapsi), die Buße täten, wieder aufnehmen wollte, vertrat Novatian eine radikalere Position und wollte diese „wankelmütigen Geister“ für immer aus der Kirche ausschließen.

Novatians rigorose Haltung zeigte sich auch in der von ihm selbst gegründeten kirchlichen Gemeinschaft der Novatianer, in der oberstes Gesetz war, dass die Kirche einem Getauften schwere Sünden niemals verzeihen könne. Weil die Novatianer die Vollmacht der Vergebung nicht der Kirche, sondern nur Gott zusprachen, konnten sie sich in Rom nicht durchsetzen. Die Novatianer wurden in der kirchlichen Tradition gemeinhin als Ketzer bezeichnet. Auf einer Synode im Herbst 251 wurde Novatian von Cornelius und 60 Bischöfen exkommuniziert. Die Trennung (Novatianisches Schisma) währte praktisch bis zur Vereinigung mit der unter Konstantin entstandenen Reichskirche während des Konzils von Nicäa 325. In Teilen Spaniens hielt sich die Glaubensgemeinschaft noch bis ins 5. Jahrhundert. Wenige Monate nach seiner Exkommunikation setzte eine erneute Christenverfolgung ein und Novatian verließ Rom. In der Regierungszeit Kaiser Valerians (253-259) ist er wahrscheinlich den Märtyrertod gestorben.

Novatian verwendete in seinen Schriften als einer der ersten römischen Theologen nach Tertullian die Lateinische Sprache. Zwei seiner neun bekannten Abhandlungen sind erhalten: Über die Trinität und Über Jüdische Speisen. In der Briefsammlung des Cyprian sind zwei Briefe des Novatian (Cyp. ep. 30 und 36) erhalten.

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Literatur[Bearbeiten]

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