Nucleolus

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Schematischer Aufbau einer eukaryotischen Zelle. Organellen: (1) Nucleolus (2) Zellkern (3) Ribosom (4) Vesikel (5) raues endoplasmatisches Retikulum (ER) (6) Golgi-Apparat (7) Zytoskelett (8) glattes ER (9) Mitochondrien (10) Vakuole (11) Zytoplasma (12) Lysosom (13) Zentriol

Als Nucleolus (lat. nucleolus „Kernchen“) oder Kernkörperchen bezeichnet man ein kleines Körperchen, von dem eines oder mehrere im Zellkern eukaryotischer Zellen anwesend sind. Es besteht hauptsächlich aus RNA und Protein und ist nicht von einer Membran umgeben. Nucleoli enthalten einen speziellen Teil des Genoms, sie nehmen an der Produktion der 40S- und 60S-Einheiten des Ribosoms teil.[1]

Häufig ist das Kernkörperchen zentral gelegen, mitunter aber auch der Kernhülle angelagert. Es ist hierbei immer in Nachbarschaft einer sog. nucleolusorganisierenden Region (NOR) eines bestimmten Chromosoms lokalisiert. Hierbei handelt es sich um sekundäre Einschnürungen an akrozentrischen Chromosomen. Auf den NOR befinden sich die Gene der 28S-, 18S- und 5,8S-rRNA, die sogenannte rDNA, welche Bestandteile der Ribosomen sind. Man kann also Nucleoli als die Ribosomen-Fabriken der Zelle ansehen.

Lage und Vorkommen[Bearbeiten]

Die Gene für rRNAs liegen im menschlichen Genom auf den Spitzen der akrozentrischen Chromosomen 13, 14, 15, 21 und 22 (bei vier davon in homologer Position) und weisen je ca. 50 Sequenzwiederholungen auf, während der höchst konservative DNA-Abschnitt für eine 5S-rRNA außerhalb der Nukleusorganisatoren liegt.

In einer diploiden menschlichen Zelle sind also insgesamt zehn Chromosomen mit Nukleolus-Organisator-Regionen vorhanden, so dass sich theoretisch bis zu zehn Nucleoli pro Zellkern finden lassen sollten. Normalerweise verfügt die Zelle jedoch nur über ein bis drei Kernkörperchen. Dies ist in der Tatsache begründet, dass sich verschiedene NOR-Chromosomen einen Nucleolus „teilen“ können.

Funktion[Bearbeiten]

Zur endgültigen Synthese der ribosomalen Untereinheiten werden neben 28S-, 18S- und 5,8S-rRNA auch 5S-rRNA und ribosomale Proteine benötigt. Die ribosomalen Proteine werden aus dem Zytosol durch die Kernporen zum Nucleolus geschleust und dort verwertet. Die kleinen (40S) und großen (60S) Ribosomen-Untereinheiten werden anschließend wieder ins Zytosol gebracht und gehen dort, nach ihrem Zusammenschluss zum 80S-Ribosom, am rauen endoplasmatischen Reticulum oder frei im Zytosol, ihrer Tätigkeit als Translationseinheit nach (siehe Ribosom).

Struktur[Bearbeiten]

Im Kernkörperchen selbst lassen sich Pars fibrosa und Pars granulosa unterscheiden.

Die Pars fibrosa kann weiterhin in fibrilläre und dicht fibrilläre Komponenten untergliedert werden:

  • Die fibrillären Komponenten werden als mehrere rundlich, aufgehellte Bereiche im Nucleolus erkennbar. Hier findet durch die RNA-Polymerase I die Transkription von 45S-Prä-rRNA statt.
  • Die dicht fibrillären Komponenten liegen meist schalenförmig als dunkle Anteile um diese Transkriptionsbereiche angeordnet. Hier finden Zerschneidungen der 45S-rRNA in 28S-, 18S- und 5,8S-rRNA statt.

Die Pars granulosa stellt den größten Teil des Nucleolus dar. Ihr gekörntes Erscheinungsbild wird hauptsächlich durch die Synthese präribosomaler Partikel geprägt. Diese bestehen aus den verschiedenen rRNA-Formen und assoziierenden Proteinen, wobei der großen ribosomalen Untereinheit 50, der kleinen 35 zusätzliche Proteine zugeordnet werden.

Färbbarkeit[Bearbeiten]

Während der Kernverdopplung des Zellzyklus (Mitose) verschwindet die mikroskopische Färbbarkeit der Nucleoli, in den Kernen der Tochterzellen werden sie wieder sichtbar.

Geschichte[Bearbeiten]

Erstes Interesse für die Nucleoli erregten John Gurdon und Donald Brown 1964, die beim Krallenfrosch Xenopus laevis entdeckten, dass 25 % von dessen Eiern keinen Nucleolus besaßen und allesamt nicht lebensfähig waren. Die Hälfte der Eier besaßen nur einen Nucleolus und 25 % besaßen zwei. Demnach mussten die Kernkörperchen einen lebensnotwendigen Bereich enthalten. 1966 zeigten Max Birnstiel und Hugh Wallace mit Hilfe von Hybridisierungsexperimenten, dass sie ribosomale DNA kodieren.

Literatur[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Definition bei Gene Ontology

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Cell nucleolus – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien