Oberste Heeresleitung

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Dieser Artikel befasst sich mit der Kommandoebene des Deutschen Reiches. Zur Punkband siehe Oberste Heeresleitung (Band).
Die Versammlung der Obersten Heeresleitung an deren Sitz im Schloss Wilhelmshöhe im November 1918

Die Oberste Heeresleitung (OHL) war die höchste Kommandoebene des deutschen Heeres im Ersten Weltkrieg. Sie ist nicht zu verwechseln mit dem Oberkommando der Wehrmacht (1938-45) oder den 1935 bis 1945 bestehenden Oberkommandos des Heeres, der Luftwaffe und der Marine.

Oberster Befehlshaber des Heeres war zwar laut Gesetz Kaiser Wilhelm II., jedoch entschied die aus Generälen bestehende OHL recht unabhängig. Speziell gegen Ende des Krieges ging die Regierungsgewalt faktisch von der OHL aus.

Zwischen der OHL und dem für den Seekrieg zuständigen Admiralstab gab es zumindest bei den Vorbereitungen des Krieges keine ausreichende Abstimmung. Die Kaiserliche Marine war beispielsweise unzureichend über den Schlieffen-Plan informiert, der den Angriff durch Belgien auf Frankreich vorsah.

Geschichte[Bearbeiten]

Erste und zweite OHL[Bearbeiten]

Zu Beginn des Ersten Weltkrieges war Helmuth von Moltke (1848–1916) Generalstabschef. Er musste nach der gescheiterten Offensive an der Marne (5. bis 12. September 1914) abtreten. Sein Nachfolger wurde der preußische Kriegsminister Erich von Falkenhayn (1861–1922). Sein Konzept der Abnutzungsschlacht scheiterte (z.B. 1916 bei der Schlacht um Verdun und an der Somme sowie 1917 an der Aisne).

Paul von Hindenburg und Erich Ludendorff

Dritte OHL[Bearbeiten]

Die dritte und letzte OHL wurde ab August 1916 vom überaus populären, konservativen Paul von Hindenburg und dessen Stabschef Erich Ludendorff (1865–1937) angeführt. Während Hindenburg (er wurde 1925-1934 Reichspräsident) vor allem für die Öffentlichkeitsarbeit zuständig war, zog eigentlich Ludendorff die Fäden. Als besondere Dienststellung wurde für Ludendorff die Funktion des Ersten Generalquartiermeisters geschaffen, um diesen faktisch gleichberechtigt neben Hindenburg zu stellen. Die Macht der 3. OHL ging so weit, dass das Deutsche Reich 1917 und 1918 Züge einer Militärdiktatur trug. Auf Ludendorff geht auch die Wiederaufnahme des uneingeschränkten U-Boot-Krieges zurück, was den unmittelbaren Eintritt der USA in den Krieg auslöste.

Im Oktober 1918 drängte die OHL die neue Regierung, unverzüglich einen Waffenstillstand zu unterschreiben, da sie überzeugt war, die deutsche Front könne jeden Tag zusammenbrechen. Wenige Tage vor Kriegsende, am 26. Oktober 1918, wurde Ludendorff vom Kaiser wegen seines Befehls zur – aussichtslosen – Endschlacht des Westheeres entlassen; sein Nachfolger als Generalquartiermeister, unter Hindenburg, wurde Wilhelm Groener.

Unter Groeners Kommando fiel die Revolution des Heimatheeres zwischen 29. Oktober und 9. November sowie die beginnende Revolte in Teilen des Feldheeres, unter anderem im Großen Hauptquartier im belgischen Spa, die eine völlige Machtentblößung und militärische Handlungsunfähigkeit der OHL zur Folge hatte. Groener und Hindenburg entschieden sich, sich scheinbar „auf den Boden der Tatsachen“ zu stellen und die Liquidation des Kriegsendes militärtechnisch und -bürokratisch zu koordinieren und dabei vorübergehend mit der sozialistischen Reichsregierung zusammenzuarbeiten (sog. Ebert-Groener-Pakt).

Nach dem Krieg[Bearbeiten]

Mittelfristiges Ziel blieb aber, die Unterstützung der Truppen zurückzugewinnen, die Machtposition der OHL zu renovieren und zu konsolidieren und als innenpolitische Ordnungsmacht auf die politische Bühne der jungen Republik zurückzukehren – ein Ziel, das mittels der Verbreitung der Dolchstoßlegende und dem Einflussgewinn unter den ersten beiden Reichsregierungen bis zum Frühjahr 1919 auch gelang. Ab Februar 1919 fungierte die OHL als Oberkommando des Grenzschutz Ost, der die Sicherung der umstrittenen Ostgrenze gegen die Ansprüche der neuentstandenen Polnischen Republik sicherstellen sollte.

Mit der Unterzeichnung des Versailler Vertrags verlor die OHL als Institution ihre äußere Existenzberechtigung. Bei der Bildung des 200.000-Mann-Übergangsheers im September 1919 wurde die seit Juni noch bestehende „Kommandostelle Kolberg“ schließlich aufgelöst. Zahlreiche personelle, ideologische und strategische Kontinuitäten zu den zunehmend einflussreichen Nachfolgeorganisationen belasteten die Weimarer Republik schwer.

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Erich von Falkenhayn: Die oberste Heeresleitung 1914–1916 in ihren wichtigsten Entschliessungen. E. S. Mittler und Sohn, Berlin 1920.[1]
  • Ulrich Kluge: Soldatenräte und Revolution. Studien zur Militärpolitik in Deutschland 1918/19. Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 1975, ISBN 3-325-35965-9 (formal falsche ISBN).
  • Irene Strenge: Spa im Ersten Weltkrieg (1914–1918): Lazarett und Großes Hauptquartier. Deutsche Besatzungspolitik in Belgien. Königshausen & Neumann, Würzburg 2007, ISBN 978-3-8260-3693-4.[2]

Fußnoten[Bearbeiten]

  1. Volltext auf Archive.org
  2. das Buch basiert auf einem ausführlichen zeitgenössischen Bericht - dem des 'Secrétair communal' von Spa. Leseprobe hier