Oliva von Palermo

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Oliva mit den Heiligen Elias, Venera und Rosalia, Ikone des 13. Jahrhunderts im Diözesanmuseum Palermo

Oliva von Palermo (* um 448 in Palermo; † 10. Juni 463 in Tunis) ist eine Heilige der Katholischen Kirche und Schutzheilige von Palermo.

Leben[Bearbeiten]

Oliva war neben Ninfa, Agata und Cristina eine der vier Schutzheiligen von Palermo, bis ihre Verehrung durch die Auffindung der angeblichen Reliquien der Heiligen Rosalia während der Pestepidemie im Jahr 1624 an Bedeutung verlor.

Die Legende berichtet, dass Oliva um 448 als Kind einer vornehmen Familie in Palermo geboren wurde und wegen ihrer Anmut von allen Menschen verehrt wurde. Schon in jungen Jahren lebte sie aktiv ihren christlichen Glauben, lehnte Ruhm und Reichtum ab, gab Almosen und sprach Kranken Trost zu.

Mit dem Einfall der Vandalen unter Geiserich im Jahr 454 kam es zu Verfolgungen von Christen auf Sizilien. Oliva sprach den gefangenen Christen Mut zu und forderte von ihnen Festigkeit im Glauben.

Wegen ihrer vornehmen Herkunft und wegen ihrer wachsenden Popularität wagten es die Vandalen nicht, sie in Palermo öffentlich hinzurichten. So wurde sie nach Tunis zum dortigen Gouverneur Almira geschickt, der ihren Willen brechen und sie vom Christentum abbringen sollte. Doch auch hier bekehrte Oliva Heiden zum Christentum, so dass sie nach weiteren vergeblichen Versuchen sie vom Glauben abzubringen, in die Wüste geschickt wurde in der Hoffnung, dass sie von wilden Tieren zerrissen würde. Oliva überlebte, so dass sie nach Tunis zurückgebracht, gefoltert und schließlich am 10. Juni 463 enthauptet wurde.

Ihr Leichnam wurde von einigen Christen entführt und heimlich nach Palermo gebracht, wo sie bestattet wurde und auf dem Grab eine ihr gewidmete Kirche errichtet wurde, die im 16. Jahrhundert in San Francesco di Paola umgewidmet wurde. Eine andere Legende berichtet, dass sie im 10. Jahrhundert zur Zeit der Araber gelebt habe und von ihnen nach Tunis geschickt worden sei und dort den Märtyrertod erlitten habe. Ihr Gedenktag ist der 10. Juni, dargestellt wird sie meist als junge Frau mit einem Olivenzweig in der Hand.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]