Operation Magic Carpet (Zweiter Weltkrieg)

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Rückführung von GIs auf der USS Enterprise während der Operation Magic Carpet

Die Operation Magic Carpet (deutsch etwa Operation Fliegender Teppich) war die bisher größte militärische Truppen-Rückholaktion der Geschichte. Sie begann nach Beendigung des Pazifikkriegs am Ende des Zweiten Weltkriegs am 6. September 1945 und war erst im März 1946 beendet. Die Operation wurde von der War Shipping Administration (WSA) der USA ausgeführt, um alle im Pazifikraum nicht mehr benötigten landgestützten Militäreinheiten zurück in das amerikanische Heimatland zu bringen. Am 9. September 1945 erfolgte deswegen die Aufstellung der sogenannten Task Force (TF) 16.12 (Konteradmiral Henry S. Kendall) mit zunächst acht Geleitträgern. Bis Dezember vergrößerte sich dieser Verband auf insgesamt 369 Kriegsschiffe, darunter sechs Schlachtschiffe, 18 Kreuzer, elf Flottenträger, 46 Geleitträger sowie 12 Lazarettschiffe. In einigen Fällen führten diese Schiffe mehrere Fahrten durch.

Da für die geplante Invasion der japanischen Hauptinseln, der Operation Downfall, im Westpazifik sehr viele amerikanische Schiffe auf Abruf lagen, konnten diese nach der japanischen Kapitulation zum Transport der Truppen genutzt werden. Ziel der Operation war es, so viele Soldaten wie möglich aus dem pazifischen Raum bis Weihnachten nach Hause zu bringen. Der erste Transport startete am 6. September aus der Bucht von Tokio und nahm auf Okinawa Passagiere auf. Im September brachte die US-amerikanische Marine bereits 8.241 Soldaten nach Hause.

Nachdem die zuständige War Shipping Administration sich des Umfangs der Operation bewusst geworden war, ließ sie Liberty- und Victory-Schiffe einsetzen. Flugzeugträger landeten ihre Flugzeuge auf Landbasen und im Hangardeck wurden Schlafgelegenheiten und sanitäre Anlagen installiert. Ebenso wurden Hospitalschiffe und die im Pazifik liegenden Transporter eingesetzt.

Bis März 1946 wurden so rund 1,31 Millionen Personen durch Kriegsschiffe zurück in die USA befördert. Die höchste Personenzahl beförderte der Flugzeugträger USS Saratoga mit 29.204 Soldaten. Im gleichen Zeitraum beförderten Transportschiffe weitere rund 1,82 Millionen Menschen. Der Schienenverkehr innerhalb der USA brach teilweise zusammen, da er nicht auf den Andrang so vieler Menschen eingerichtet war.

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Operation Magic Carpet (Pazifik) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien