Order of Saint John

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Der Most Venerable Order of the Hospital of St. John (Johanniterorden) ist ein aus dem „Orden vom Spital des heiligen (St.) Johannes zu Jerusalem“ hervorgegangener britischer Ritterorden, vergleichbar dem deutschen Johanniterorden. Er besteht im gesamten Commonwealth, den USA und in Hongkong. Obwohl die Mitglieder des Ordens meist Protestanten sind, steht er auch Mitgliedern anderer christlicher Bekenntnisse offen. Mitglied kann man nur auf Einladung werden.

Der Orden ist vor allem bekannt durch seine größte Dienstleistungsorganisation, die „St. John Ambulance“ (entspricht der deutschen Johanniter-Unfall-Hilfe).

Richard, Duke of Gloucester, in der Robe des Großpriors des Most Venerable Order of the Hospital of St. John

Geschichte[Bearbeiten]

Der Orden entstand 1826 aus einem Versuch des französischen Malteserordens, Geld zur Etablierung eines Heimatlandes für den Malteserorden zusammenzubringen.

Nach einer Reihe von Jahren und längeren internen Streitigkeiten wurde im April 1837 schließlich Sir Henry Dymoke zum Großprior gewählt, und unter seiner Führung wurde der Kontakt zu den Johanniterorden in Frankreich und Deutschland aufgenommen. Versuche die offizielle Anerkennung durch die Leitung des Malteserordens zu erhalten, schlugen fehl, und die englische Priorei erklärte sich zum souveränen Orden in England unter der Bezeichnung „The Souvereign and Illustrious Order of St. John of Jerusalem, Anglia“.

Die Geschichte des Ordens als ein barmherziger Ritterorden begann, als der er in den 60er Jahren des 19. Jahrhunderts ein Ambulanzkorps gründete. 1871 wurde der Orden in „Order of St. John of Jerusalem in England“ umbenannt.

Den größten Schritt vorwärts brachte dem Orden der Königliche Freibrief (Royal Charter), mit dem er von Königin Victoria offiziell anerkannt wurde. Ihm folgten weitere Freibriefe, der jüngste 1955 mit einer Ergänzung 1974, durch die der weltweite Rahmen des Ordens festgeschrieben wurde.

Der britische Johanniterorden ist zwar ökumenisch in seiner Mitgliedschaft und hat von jeher auch Katholiken aufgenommen, er ist aber durch sein königliches Oberhaupt mit der reformatorischen Tradition verknüpft, da der Monarch gleichzeitig das Oberhaupt der Church of England ist. 1963 wurde der Orden vom Souveränen Malteserorden durch Konkordat anerkannt.

Zusammenschlüsse[Bearbeiten]

Der Venerable Order of Saint John ist mit dem deutschen Johanniterorden, dem Johanniter Orde in Nederland und dem Johanniterorden i Sverige in der Allianz der Orden vom Hl. Johannes verbunden. Diese arbeiten mit dem Souveränen Malteserorden im Komitee der Orden von St John zusammen. Sie erkennen sich wechselseitig an, und bestreiten das Recht anderer Zusammenschlüsse, die sich selbst in der Nachfolge des ursprünglichen Johanniterordens "Hospitaliter" sehen, Namen und Symbole zu verwenden.

Ordensgliederung[Bearbeiten]

Klassen[Bearbeiten]

Der Orden ist in sechs Klassen gegliedert:

Stufen des Most Venerable Order of the Hospital of St. John:
Ordensstufe Bailiff/Dame Grand Cross Knights/Dames of Justice or Grace Commander Officer Member Esquire
Post-nominal GCStJ KStJ/DStJ CStJ OStJ MStJ EsqStJ
Insignien Star-KStJ.jpg Star-KStJ.jpg Star-KStJ.jpg Star-MStJ.jpg



Der Monarch der Commonwealth Realms, also zurzeit Königin Elisabeth II., ist das Ordensoberhaupt. Das Amt des Großpriors des Ordens hat seit 1974 Richard, Duke of Gloucester, inne.

Offiziere[Bearbeiten]

Der Orden hat mindestens fünf Offiziere:

  1. Großprior
  2. Lordprior of St. John
  3. Prälat
  4. stellvertretende Lordpriore (max. zwei)
  5. Sub-Prälat

Weitere Offiziere wie der Genealoge können vom Großprior bei Bedarf auf Empfehlung des Großen Rates ernannt werden. Ferner kann ein Sekretär ernannt werden, dessen Amtszeit aber spätestens endet, wenn der Großprior zurücktritt.

Zeremonielle Kleidung und Insignien[Bearbeiten]

Die Mitglieder des Ordens tragen zu wichtigen Anlässen eine eigene zeremonielle Kleidung, die von der Klasse abhängig ist:

  • Der Umhang des Souveräns als Oberhaupt des Ordens ist aus Samt und Seide und hat eine Schleppe. Der Großprior trägt einen identischen Umhang, allerdings ohne Schleppe. Alle anderen Ordensklassen tragen einen Umhang aus schwarzer Merinowolle, der mit Seide eingefasst ist.
  • Als Bruststern wird ein achtzackiges Malteserkreuz verwandt. Der Stern des Souveräns weist einen Durchmesser von 12 inch auf und ist von einer Imperial Crown bekrönt, beim Großprior fehlt die Krone. Der gleich große Bruststern von Bailiffs und Dames Grand Cross ist aus weißem Leinen, das mit goldfarbiger Seide durchwirkt ist. Bei Knights oder Dames of Justice oder Grace wird für den Bruststern weiße Seide verwandt. Bei den Commandern ist der Bruststern nur 9 inch groß, bei Officers nur 6 inch.
  • Das Ordenszeichen von Mitgliedern der ersten beiden Klassen befindet sich an einer Schärpe, die über die rechte Schulter zur linken Hüfte getragen wird. Männliche Commander tragen das Abzeichen als Halsorden. Alle anderen männlichen Mitglieder des Ordens tragen es am Bande auf der linken Brust. Sämtliche weiblichen Ordensträger - mit Ausnahme der Dames Grand Cross und der Dames of Justice oder Grace - dagegen tragen das Abzeichen an einer Schleife an der linken Schulter. Das Ordenszeichen selbst ist ein Malteserkreuz.

Weblinks[Bearbeiten]