Ostantarktika

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Karte der Antarktis und Antarktika mit "East Antarctica"

Ostantarktika, engl. East Antarctica oder Greater Antarctica, ist der östlich von Weddell- und westlich vom Rossmeer gelegene Teil des Südkontinents Antarktika. Dies entspricht grob jenem Teil von Antarktika, der in der östlichen Hemisphäre (östlich des Nullmeridians und westlich des 180. östlichen Längengrades) liegt.

Geographie[Bearbeiten]

Ostantarktika nimmt mit über 8 Millionen km² den weitaus größten Teil des Festlandes in der Antarktis ein. Es ist größer als Australien und hat damit wahrhaft kontinentale Ausmaße, während der andere Teil Antarktikas, Westantarktika, eher einen Subkontinent oder eine riesige Halbinsel darstellt.

Das Gebiet ist Richtung Norden überall vom Südlichen Ozean umgeben. Das ostantarktische Festland erstreckt sich, vom Südpol ausgehend, größtenteils bis etwa zum südlichen Polarkreis; lediglich die Küste beim Königin-Maud-Land liegt südlicher, nämlich grob beim 70. südlichen Breitengrad. In Richtung Westantarktika wird Ostantarktika durch die Küsten von Weddell- und Rossmeer sowie durch sich jeweils südlich an die beiden Meere anschließenden Schelfeis begrenzt. Durch diese Meere, die sich tief in den Kontinent einschneiden, wird zwischen dem Gebiet der Zentralantarktis (Teil von Ostantarktika) und Marie-Byrd-Land (Teil von Westantarktika) eine Landenge gebildet. Diese stellt die Abgrenzung der Ostantarktis auf dem Festland dar. Auch der geografische Südpol liegt im Ostteil von Antarktika.

Insgesamt weist Ostantarktika ein noch lebensfeindlicheres Klima als der westliche Teil des Kontinents auf. Die Temperaturen sind hier noch niedriger und eisfreie Stellen, wie es sie z. B. an den Küsten der Antarktischen Halbinsel gibt, existieren hier praktisch nicht. Auch der Pol der Unzugänglichkeit, der hoch auf dem Eispanzer gelegene küstenfernste Punkt des Kontinentes, befindet sich in Ostantarktika. Ein weiterer signifikanter Unterschied gegenüber Westantarktika ist, dass hier der antarktische Eisschild überwiegend auf Festland ruht, das sich über dem Meeresspiegel befindet. Dieser Eispanzer wächst im Gegensatz zu dem in Westantarktika sogar, wie eine Langzeitmessung aus dem Zeitraum 1992 bis 2003 ergab (Zuwachs von 45 Zentimetern in diesem Zeitraum). Dieser gegen die allgemeine Erderwärmung gerichtete Effekt erklärt sich damit, dass die erhöhte Verdunstung über den Ozeanen zu einem verstärkten Schneefall in der kalten Ostantarktis führt.

Wichtige Großlandschaften[Bearbeiten]

In Ostantarktika befinden sich einige bedeutende Großregionen:

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Norbert W. Roland: Antarktis – Forschung im ewigen Eis. Spektrum, Heidelberg 2009, ISBN 978-3-8274-1875-3.

-8080Koordinaten: 80° 0′ 0″ S, 80° 0′ 0″ O