Otto Modersohn

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Stehend: Otto Modersohn, Fritz Mackensen, Heinrich Vogeler; sitzend: Fritz Overbeck, Hermann Allmers, Carl Vinnen, 1895

Friedrich Wilhelm Otto Modersohn (* 22. Februar 1865 in Soest, Westfalen; † 10. März 1943 in Rotenburg, Wümme) war ein deutscher Landschaftsmaler.

Leben[Bearbeiten]

Bekannt wurde Otto Modersohn als Mitbegründer der Künstlerkolonie Worpswede. Er hat ein umfangreiches malerisches und zeichnerisches Werk hinterlassen, welches in der Tradition der französischen Freilichtmalerei des 19. Jahrhunderts, der Schule von Barbizon, steht. Bereits früh revoltierte Modersohn gegen den Akademismus und entwickelte sich zu einem unabhängigen Einzelgänger, der seine künstlerischen Ziele mit den Begriffen Einfachheit, Intimität und Innerlichkeit definierte und seine kreative Kraft aus der geistigen Versenkung in die Natur schöpfte. 1884 begann er das Kunststudium an der Kunstakademie Düsseldorf. 1888 wechselte er zur Kunstakademie Karlsruhe in die Klasse von Hermann Baisch. Im Juli 1889 reiste Otto Modersohn mit Fritz Mackensen zum ersten Mal nach Worpswede. Hans am Ende folgte im August nach. 1893 trafen Fritz Overbeck und 1894 Heinrich Vogeler, ebenfalls Studenten der Düsseldorfer Akademie, ein. 1895 stellten die Worpsweder zum ersten Mal als Künstlergruppe in der Bremer Kunsthalle aus. Von der Presse als „Apostel des Hässlichen“ beschimpft, wurden doch zwei Werke für die Sammlung angekauft. Anschließend erlebten die fünf Worpsweder im Münchener Glaspalast ihren ersten großen Erfolg und den nationalen sowie internationalen Durchbruch. Sie wurden als „das europäische Ereignis“ gefeiert.

Otto Modersohns großformatiges Gemälde „Sturm im Teufelsmoor“ von 1895 wurde von der Neuen Pinakothek in München angekauft und gilt seit dem 22. August 1938 als verschollen. 1897 gründete die Malergruppe die Künstlervereinigung Worpswede. Im gleichen Jahr ging Otto Modersohn die Ehe mit der Bremer Kaufmannstochter Helene Schröder (1868–1900) ein, die ihm 1898 eine Tochter, Elsbeth (1898–1984), gebar. 1899 trat er aus der Künstlervereinigung wieder aus. Er kämpfte „für die persönliche, individuelle Freiheit“ jedes Einzelnen in der Kunst, wie er es in seinem Austrittsschreiben am 25. Juli 1899 formulierte. 1900 starb nach langer, schwerer Krankheit seine erste Frau. In diese Zeit fällt die Freundschaft mit Rainer Maria Rilke und Carl Hauptmann. 1901 heiratete er die Malerin Paula Becker, die kurz nach der Geburt der Tochter Mathilde (Tille Modersohn, 1907–1998[1]) an einer Embolie starb.

Auch die folgenden 36 Schaffensjahre an der Seite seiner dritten Frau Louise Breling (1883–1950), Tochter von Heinrich Breling, mit der er zwei Söhne hatte, Ulrich Modersohn (1913–1943) und Christian Modersohn (1916–2009), waren nach der Übersiedelung von Worpswede (1908) und den Sommermonaten von 1930–36 im Allgäu von intensiver Arbeit geprägt.

Werk[Bearbeiten]

Das Werk Otto Modersohns wird in drei Hauptabschnitte unterteilt.[2] Jugend und Akademiezeit werden unter dem Begriff „Frühwerk - Westfalen“ zusammengefasst. „Worpswede“ setzt mit der Entdeckung dieses Ortes durch Fritz Mackensen und Otto Modersohn im Sommer 1889 ein. „Fischerhude“ beinhaltet die Jahre nach 1908. Diese Zeit schließt jene Bilder ein, die während Modersohns Reisen nach Franken in den zwanziger Jahren und seiner Aufenthalte in seinem Haus im Allgäu ab 1930 entstanden. Umfangreich ist der Komplex der Kompositionszeichnungen, die abends am Tisch im schwachen Schein der Petroleumlampe im Zustand höchster Ruhe und Konzentration entstanden. Rainer Maria Rilke nannte diese von ihm hoch geschätzten Zeichnungen "Abendblätter". Am 23. Oktober 1900 schrieb Rilke an Otto Modersohn: „Erinnern Sie sich jenes Nachmittags, da Sie mir das Vertrauen bewiesen haben, auf das ich leise stolz bin: Sie zeigten mir die kleinen Abendblätter, und ich fühlte, wie aus jedem Entwurf, aus schwarz und rot, mir mehr Wirklichkeit entgegenwuchs, jenes Sein, das nur die tiefste Kunst in tiefen Stunden hinzustellen vermag, erfüllte sich in diesen Skizzen, vor denen ich das Gefühl hatte, daß in jeder, von der Flucht der Striche verhüllt, alles sei, was man in dieser Stimmung erleben und werden kann. Es ergriff mich so, diese übervollen kleinen Blätter in Händen zu halten, mich in ihr Geheimnis hineinzuschauen wie in das Schaffen selbst: ich war wie einer, der in lauter dämmernde Zimmer tritt und erkennt, daß da vor seinen sich langsam gewöhnenden Augen Alles steht, was er je schön erdacht und schön erinnert hat [...] – Fast jeder Tag in Worpswede brachte ein Erlebnis für mich – ich sagte es Ihnen oft: aber so fromm und ehrfürchtig wie vor Ihren kleinen Blättern war ich nur noch zwei- oder dreimal im Leben; denn es geschieht nicht oft, daß sehr Großes sich in ein Ding zusammendrängt, das man ganz in der Hand halten kann, in der eigenen ohnmächtigen Hand.“[3]

Für seine zweite Frau Paula Modersohn-Becker waren diese kleinformatigen, mit Kreide, Kohle und Rötel gezeichneten Kompositionen „das Schönste, Einfältigste, das Zarteste und Gewaltigste von Ottos Kunst. Sie sind der direkteste Ausdruck seines Gefühls [...] die meisten haben sie noch gar nicht gesehen, und die sie gesehen haben, von denen haben es die meisten noch gar nicht gemerkt.“ [4]

Frühwerk - Westfalen[Bearbeiten]

Neben seinem Studium an der Akademie in Düsseldorf bei Eugen Dücker und während seiner Ferienaufenthalte in Münster, Soest und Tecklenburg, im Harz und auf der Nordseeinsel Juist in den Jahren von 1874 bis 1889 malte Otto Modersohn vorwiegend kleinformatige Studien und Landschaftsbilder direkt vor der Natur, die in der Tradition der französischen Maler des Barbizonkreises stehen und an Charles-François Daubigny, Jean-Baptiste Camille Corot und Jules Dupré erinnern. „Wenn ich an meine Ideale, an Rembrandt, Rousseau; Dupré, Troyon denke; wie schwillt mir das Herz, wie kann ich nicht von ihnen lassen; wie fühle ich mich im Verständnis dieser Männer zur Kunst berufen."“ So hatte es Otto Modersohn bereits am 18. Mai 1887 als Zweiundzwanzigjähriger in seinem Tagebuch formuliert.[5]

Worpswede[Bearbeiten]

Herbst im Moor, 1895 (Kunsthalle Bremen)

Über seinen ersten Besuch des niedersächsischen Moordorfes 1889 berichtet Otto Modersohn in seinem Tagebuch [6] :
„Mittwoch, 3. Juli 1889 kam ich mit F. Mackensen voller Erwartung hier an. Ich sah fast gleich, dass meine Erwartungen nicht getäuscht waren. Ich fand ein höchst originelles Dorf, das auf mich einen durchaus fremdartigen Eindruck machte; der hügelige sandige Boden im Dorf selbst, die großen bemoosten Strohdächer und nach allen Seiten, soweit man sehen konnte, alles so weit und so groß wie am Meer.“

Im bewussten Gegensatz zur akademischen Kunst seiner Zeit suchte er nach dem "Natürlichen", dem "Ursprünglichen". Er verließ die Akademie und siedelte nach Worpswede über. Um 1889/90 stieß Otto Modersohn zu einer eher expressiven Farbsteigerung vor. Fünf Jahre nach Otto Modersohns Entschluss, in Worpswede zu bleiben und nicht an die Akademien nach Karlsruhe oder Düsseldorf zurückzukehren, erlangten die "Worpsweder", wie die Maler (Fritz Mackensen, Otto Modersohn, Hans am Ende, Fritz Overbeck und Heinrich Vogeler), die sich am Weyerberg zusammengefunden hatten, nun genannt wurden, im Frühjahr 1895 die erste Gruppenausstellung in der Bremer Kunsthalle. Bremer Kunstfreunde erwarben für die Kunsthalle die Bilder "Der Säugling"[7] von Mackensen und "Herbst im Moor"[8] von Otto Modersohn.

Austritt aus der Künstlervereinigung Worpswede 1899[Bearbeiten]

Im Juli 1899 erklärte Otto Modersohn seinen Austritt aus der Künstlervereinigung:

„Ich verkenne durchaus nicht, daß unsere Vereinigung uns zu unserer Einführung die größten Dienste geleistet hat, aber sie fängt ernstlich an, durch alle mit ihr verbundenen Pflichten gegen Welt und Ausstellungen und besonders auch gegeneinander, uns über den Kopf zu wachsen. Sie bedroht unsere Ruhe, die man zum künstlerischen Schaffen in erster Linie braucht. Hiergegen gibt es nur ein Radikalmittel: Die Auflösung der Vereinigung.“[9]

Heinrich Vogeler und Fritz Overbeck zeigten im Gegensatz zu Hans am Ende und Fritz Mackensen Verständnis für Otto Modersohns Handeln und schlossen sich seinem Austritt an.[10]

Ab etwa 1900 entwarf er im Auftrag des Kölner Schokoladeproduzenten Ludwig Stollwerck zusammen mit den weiteren Worpsweder Künstlern Fritz Overbeck und Heinrich Vogeler Stollwerck-Bilder.[11]

1900–1907 - die gemeinsame Zeit mit Paula Modersohn-Becker[Bearbeiten]

Aus der ersten Begegnung mit Paula Becker 1898 entwickelte sich in der folgenden Zeit eine tiefe menschliche Zuneigung, die im intensiven schöpferischen Austausch der beiden Künstler ihren Ausdruck fand. Ausgehend von dem gemeinsamen Erlebnis der Entdeckung der Landschaft Worpswedes und der in ihr lebenden Menschen, strebten beide - in der Abneigung gegen Konvention, Pathos und Veräußerlichung - Einfachheit an, als malerisches Programm und als menschliche Haltung.[2] Die zunächst von Otto Modersohn allein, dann gemeinsam mit seiner Frau erarbeitete Maxime "Das Ding an sich in Stimmung" wurde schließlich zu einem von beiden oft gebrauchten Schlüsselbegriff für eine neue Gegenständlichkeitsauffassung. Otto Modersohn empfand den Gegensatz ihrer künstlerischen Anschauungen als dankbare Ergänzung und gegenseitige Anregung. Die Tragik des frühen Todes seiner zweiten Frau veranlasste Otto Modersohn, von Worpswede in das benachbarte Fischerhude überzusiedeln.[12]

Fischerhude[Bearbeiten]

Moorlandschaft, 1911 (Historisches Museum Bamberg)

Als Paula Modersohn-Becker 1907, 31-jährig, kurz nach der Geburt der gemeinsamen Tochter Mathilde („Tille“, gest. 1998[1]) an einer Embolie starb, verließ Otto Modersohn Worpswede und siedelte nach Fischerhude über. Seinen ersten Ausflug in das nur wenige Kilometer von Worpswede entfernte Dorf Fischerhude hatte Otto Modersohn 1896 mit seinem Freund Fritz Overbeck gemacht.[13] Einige Jahre später besuchte er es mehrfach zusammen mit seiner Paula. Mit den in Fischerhude entstehenden Studien des Sommers 1908 führt Otto Modersohn seine in Worpswede entwickelte Malerei vor der Natur fort. Die Beschäftigung mit der neuen französischen Kunst dieser Jahre brachte ihm neue Einsichten für sein Werk, die er in Fischerhude umsetzte.

Im Kampf um die Kunst, die Antwort auf den Protest deutscher Künstler 1911[Bearbeiten]

Im Jahr 1911 hatte Otto Modersohn als einziger "Worpsweder" für den Ankauf des Bildes "Mohnfeld" von Vincent van Gogh als „eines der anregendsten Bilder moderner Kunst“ durch die Kunsthalle Bremen Partei genommen und sich im entstehenden Streit entschieden für die Kunst und gegen ein falsch verstandenes Nationalgefühl in der Antwort auf den Protest deutscher Künstler geäußert: „Die Nationalität spielt bei der Kunst überhaupt keine Rolle, es kommt lediglich auf die Qualität der Kunst an. [...] Wenn sich die Kunst bei uns in den letzten Jahren gehoben hat, so verdanken wir das in erster Linie der bei uns immer bekannter gewordenen guten französischen Kunst.“

Zur Unterstützung von Otto Modersohn bildete sich 1911 in Fischerhude die Malergruppe Junge Wilde von 1911. Zu ihr gehörten Johann Heinrich Bethke (1885–1915), Fritz Cobet (1885–1963), August Haake (1889–1915), Rudolf Franz Hartogh (1889–1960), Wilhelm Heinrich Romeyer (1882–1936), Bertha Schilling (1870–1935) und Helmuth Westhoff (1891–1977).[14]

Die Reisen in den Süden Deutschlands, Franken und Allgäu[Bearbeiten]

Die 1920er und 30er Jahre waren von intensiven gemeinsamen Studienreisen mit seiner dritten Frau Louise Modersohn-Breling (1883-1950) nach Wertheim, Würzburg und ins Allgäu geprägt. Einen tiefen Eindruck machte schon 1916 der Besuch der fränkischen Stadt Wertheim, an Main und Tauber gelegen, auf das Künstlerpaar Modersohn.[15]

Das Spätwerk[Bearbeiten]

Ansicht von Gailenberg, 1933

In den Frühjahrs- und Sommermonaten arbeitete Otto Modersohn nach dem Erwerb eines alten Bauernhauses 1930 auf dem Gailenberg bei Bad Hindelang. Das Allgäu brachte für seine Malerei neue Anregungen. 1936 erlitt er durch eine Netzhautablösung den Verlust des Sehvermögens seines rechten Auges und wurde dadurch gezwungen, die Malaufenthalte im Allgäu einzustellen.

Seine Bilder sind, auch wenn die dargestellte Landschaft in die Tiefe führt, als Fläche empfunden, wie ein Gewebe aus dunklen Farbtönen.

1940 erhielt er die Goethe-Medaille für Kunst und Wissenschaft und wurde ein Jahr vor seinem Tod auch auf Betreiben des Referenten für Bildende Kunst im Reichspropagandaministerium Rolf Hetsch [16] zum Professor h.c. ernannt.[17] Die letzten sieben Jahre vor seinem Tode war Otto Modersohn auf einem Auge erblindet und malte bis an sein Lebensende 1943 nur noch in seiner Fischerhuder Atelierwohnung.

Rezeption, Otto Modersohn Museum[Bearbeiten]

Das Otto Modersohn Museum in Fischerhude

Nach dem Tod von Otto und Ulrich Modersohn 1943 überließ Louise Modersohn-Breling die Atelierwohnung in Fischerhude ihrer Stieftochter Mathilde („Tille“). Zusammen mit ihrem Sohn Christian errichtete sie nach dem Krieg eine Modersohn-Galerie auf dem Gailenberg bei Bad Hindelang, um der Öffentlichkeit neben Bildern der Familienmitglieder vor allem das Werk Otto Modersohns zugänglich zu machen. Der Schwerpunkt des öffentlichen Interesses an Otto Modersohn begann sich nach dem Tod Louise Modersohns († 1950) zunehmend wieder in den Norden zu verlagern. In Fischerhude entstand auf einer von Christian Modersohn bereits 1943 erworbenen „Eichenwiese“ am Ende der Straße in der Bredenau ein Wohnhaus. Daneben wurde 1974 das Otto Modersohn Museum in einer neu aufgebauten Fachwerkscheune von 1769 errichtet, in dem das umfangreiche Gesamtwerk des Künstlers archiviert und ausgestellt wird. In den Jahren 1985 und 1996 wurde das Museum um zwei weitere alte Fachwerkscheunen erweitert. Für 2011 ist ein abschließender Anbau im gleichen Stil in Planung. Das Grab von Otto Modersohn befindet sich auf dem Friedhof in Quelkhorn bei Fischerhude.[2]

Werke Otto Modersohns sind heute im Unterschied zu Paulas Werken weltweit nur in wenigen Museen vertreten; auf dem Kunstmarkt werden Otto Modersohns Ölgemälde mit bis zu 75.000 US-Dollar weit geringer taxiert als die seiner Frau Paula.[18]

Ausstellungen[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

Grabstelle Otto Modersohn
Monografien und Biographisches
  • Kai Artinger: Otto Modersohns Langbehnsches Kunstideal, in: Strohmeyer/Artinger/Krogmann: Landschaft, Licht und niederdeutscher Mythos. Die Worpsweder Kunst und der Nationalsozialismus, VDG, Weimar 2000, ISBN 3-89739-126-0, Seite 117-130
  • Bernd Küster: Modersohn, Otto. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 17, Duncker & Humblot, Berlin 1994, ISBN 3-428-00198-2, S. 598 f. (Digitalisat).
  • Marina Bohlmann-Modersohn: Otto Modersohn – Leben und Werk, Hrsg. von der Gesellschaft Otto Modersohn Museum. eV., Fischerhude 2005, ISBN 3-929250-05-5
  • Christian Modersohn: Das Erbe meines Vaters – Zwei Leben für die Kunst. Otto Modersohn Museum (Hrsg.), Fischerhude 2005. (Hörbuch, Autobiografie und Biografie des Vaters Otto Modersohn.), ISBN 3-929250-06-3
  • Katja Pourshirazi, Antje Modersohn, Gertrud Overbeck (Hrsg.): Otto Modersohn und Fritz Overbeck. Der Briefwechsel, Wienand, Köln 2014, ISBN 978-3-86832-198-2.
Kataloge
  • Im Kampf um die Kunst, Die Antwort auf den Protest deutscher Künstler, Otto Modersohn S. 62, München 1911
  • Otto Modersohn - Zeichnungen 1880 - 1943, Hrsg. Dr.Ernst-Gerhard Güse, Verlag: Bruckmann München, 1988
  • Otto Modersohn - Das Frühwerk 1884 - 1889, Hrsg. Otto Modersohn Museum, Verlag: Bruckmann München, 1989
  • Otto Modersohn - In und um Münster 1884-1889, Hrsg. Gesellschaft Otto Modersohn Museum e.V., Fischerhude, Münster 1992, ISBN 3-929250-00-4
  • Otto Modersohn - Fischerhude 1908-1943 Hrsg. Gesellschaft Otto Modersohn Museum e.V., Fischerhude, 1993, ISBN 3-929250-01-2
  • Otto Modersohn und Louise Modersohn-Breling, Die Reisen nach Franken 1916-1927, Hrsg. Gesellschaft Otto Modersohn Museum e.V., Fischerhude 2001
  • Van Gogh - Felder, Das Mohnfeld und der Künstlerstreit, Hrsg. von Wulf Herzogenrath und Dorothee Hansen, Kunsthalle Bremen, Ostfildern-Ruit : Hatje Cantz, 2002
  • Paula Modersohn-Becker und Otto Modersohn: Ein Künstlerpaar um 1900, Hrsg. Heide Grape-Albers, Anke Spötter, Deutscher Kunstverlag Berlin/München 2007
  • Otto Modersohn und seine Zeit, Hrsg. Galerie Neher, Essen 2010

Dokumentarfilm[Bearbeiten]

  • So weit und groß. Die Natur des Otto Modersohn, Regie Carlo Modersohn, Buch: Marina Bohlmann-Modersohn, Erzähler Hanns Zischler, Produktion: Otto Modersohn Museum, 76 min., 2010

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Otto Modersohn – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b Helmut Stelljes: Mathilde, die Tochter einer berühmten Worpsweder Malerin. Was geschah nach dem frühen Tod der Malerin Paula Modersohn-Becker mit der Tochter Tille Modersohn? In: Heimat-Rundblick. Geschichte, Kultur, Natur. Nr. 71, 4/2004 (Winter 2004). Druckerpresse-Verlag, ISSN 2191-4257, S. 4–5.
  2. a b c Webpräsenz des Otto Modersohn Museums. Abgerufen am 18. September 2012.
  3. Rilke, Rainer Maria: Worpswede, Otto Modersohn, mit e. Anhang des Briefwechsels Rainer Maria Rilke und Otto Modersohn 1900-1903 und einem Nachwort von Helmut Naumann, Fischerhude 1989.
  4. Paula Modersohn-Becker: Briefe und Tagebücher, Hrsg. Günter Busch, Liselotte von Reinken und von Wolfgang Werner neu bearbeitet, Bremen 2007, Seite 441; Paula Modersohn-Becker an Milly Becker, Worpswede, den 30. November 1903.
  5. Otto Modersohn: Tagebuch, 1884-1887, 18. Mai 1887, Seite 102 [Archiv, Otto Modersohn Museum, Fischerhude].
  6. Otto Modersohn: Tagebuch, Juli 1889 - Oktober 1890, Seite 1 [Archiv, Otto Modersohn Museum, Fischerhude].
  7. Fritz Mackensen (1866 Greene/Braunschweig - Bremen 1953) Der Säugling, (Moormadonna genannt) 1892, Öl auf Leinwand, 180 × 140 cm, Bez. u. l.: Fritz Mackensen 1892, Kunsthalle Bremen, Geschenk von Mitgliedern des Vorstandes 1895, Inv. Nr. 184 – 1895, Photo Nr. 7, 4537.
  8. Otto Modersohn: Herbst im Moor, 1895, Öl auf Leinwand, 80 × 150 cm, Kunsthalle Bremen.
  9. Otto Modersohn: Rundbrief an die Freunde vom 25. Juli 1899 [Archiv, Otto Modersohn Museum, Fischerhude].
  10. Marina Bohlmann-Modersohn: Otto Modersohn - Leben und Werk, Hrsg. Gesellschaft Otto Modersohn Museum. e.V., Fischerhude 2005, S. 65 ff.
  11. Goldoni, Maria: Eine Stollwerck-Serie von Heinrich Vogeler und Franz Eichert. In: Tagungsband Esslingen 2002, Arbeitskreis Bild, Druck & Papier.
  12. Marina Bohlmann-Modersohn: Otto Modersohn - Leben und Werk, Hrsg. Gesellschaft Otto Modersohn Museum. e.V., Fischerhude 2005, S. 190.
  13. Otto Modersohn, Fischerhude 1908-1943, Hrsg. Otto Modersohn Museum, S. 11, Fischerhude 1992.
  14. Quelle: Die Jungen Wilden von 1911
  15. siehe Katalog: Otto Modersohn und Louise Modersohn-Breling: Die Reisen nach Franken 1916-1927, Hrsg. Gesellschaft Otto Modersohn Museum e.V., Fischerhude 2001.
  16. Dr. Dr. Rolf Hetsch (geb. 1903), der Herausgeber des Paula Modersohn-Becker gewidmeten "Ein Buch der Freundschaft", Berlin 1932. Er war promovierter Jurist und Kunsthistoriker, der Otto Modersohn 1928 in der Vorbereitung dieses Buches kennenlernte.
  17. Marina Bohlmann-Modersohn: Otto Modersohn – Leben und Werk, Hrsg. Gesellschaft-Otto-Modersohn-Museum e. V., Fischerhude 2005, S. 286 ff.
  18. Seite eines weltweit tätigen Auktionshauses, abgerufen am 26. August 2011
  19. Mitteilung zur Ausstellung, abgerufen am 26. Juli 2014.