Parliament of Ireland

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Dieser Artikel befasst sich mit der legislativen Gewalt in Irland bis zum Jahr 1800; für das heutige Staatsorgan siehe Oireachtas.
Die Fassade des Irish Parliament House in Dublin. Heute befindet sich hier eine Filiale der Bank of Ireland.

Das Parliament of Ireland (irisch Parlaimint na hÉireann, dt. Parlament Irlands) war eine legislative Gewalt in Irland, die vom Mittelalter bis 1800 existierte. Sie bestand aus dem König von Irland und zwei Kammern: dem Irish House of Commons (Unterhaus) und dem Irish House of Lords (Oberhaus). Das Oberhaus wurde von Mitgliedern des Hochadels besetzt, während das Unterhaus direkt gewählt wurde. Über die Jahrhunderte hinweg traf sich das Parlament in verschiedenen Orten in und außerhalb von Dublin – die erste nachgewiesene Versammlung fand am 18. Juni 1264 in Castledermot (County Kildare) statt. Unter den Versammlungsorten waren so berühmte Orte wie Dublin Castle, Bluecoat School, Chichester House. Der letzte Versammlungsort war das Irish House of Parliament in College Green.

Geschichte[Bearbeiten]

Das Parlament von Irland wurde ursprünglich im 13. Jahrhundert gegründet, um die englische Gemeinschaft unter den Anglo-Normannen zu repräsentieren. Die ursprünglichen gälischen Bewohner galten als „Geächtete“, die nicht wählen durften. Doch im 14. und 15. Jahrhundert sank die Zahl der englischen Bewohner in Irland dramatisch – lediglich eine kleine Enklave um Dublin, als Pale bekannt, blieb bestehen. Das Parlament wurde daher bis zum 17. Jahrhundert hauptsächlich ein Forum dieser Enklave. Die Bewohner des Pale drängten daraufhin den König von England, eine führendere Rolle in Irland zu spielen, um sie vor den gälisch-irischen Adligen zu schützen. Durch das Poynings’ Law (1494) wurde das Parliament of Ireland dem englischen Parlament untergeordnet und verlor dadurch an Macht.

Die Rolle des irischen Parlaments änderte sich 1541, als Heinrich VIII. das „Königreich Irland“ ausrief und die erneute Eroberung Irlands durch die Tudors begann. Durch die protestantische Reformation der Tudors und die Einführung der anglikanischen Staatskirche änderte sich das politische Bild in Irland, da nach wie vor der Großteil der Bevölkerung von römisch-katholischer Konfession war, was zu heftigen Auseinandersetzungen im irischen Parlament führte. 1613 bis 1615 wurden daher Wahlbezirke für das Parlament genau so festgelegt, dass die englischen und schottischen Siedler die Mehrheit der Abgeordneten im irischen Parlament stellten. Nun diente das Irische Parlament – wieder einmal – der Repräsentation der englischen, jetzt aber protestantischen, Minderheit. Das anglo-irische Parlament versuchte in der folgenden Zeit des Öfteren (erfolglos) die Unabhängigkeit von London zu erreichen. Im frühen 18. Jahrhundert setzte es sich dann erfolgreich dafür ein, alle zwei Jahre einberufen zu werden – bisher war dies von den Launen des britischen König abhängig – kurz darauf erreichte es sogar die permanente „Anwesenheit“, eine Entwicklung ähnlich der des britischen Parlaments. Weiterhin kämpfte das Parlament für größere Machtbefugnisse gegenüber dem (übergeordneten) britischen Parlament sowie besseren Handelsbedingungen mit Großbritannien.

Viele öffentliche Zeremonien in Irland orientierten sich am britischen Parlament. Die Parlamentssaison wurde offiziell mit der Thronrede des Lord Lieutenant of Ireland eröffnet, der auf einem Thron aus purpurnem Samt saß. In den Sitzungsperioden des Parlaments zog die wohlhabendste anglo-irische Elite nach Dublin, da dieser Zeitraum oft von Bällen und Feierlichkeiten begleitet wurde. Vor allem Mitglieder des Hochadels kamen in Scharen nach Dublin, wo sie in riesigen und reich dekorierten Wohnhäusern wohnten – anfangs im Nordteil Dublins, später in den neuen georgianischen Residenzen rund um Merrion Square und Fitzwilliam Square. Deren Anwesenheit in der Stadt verhalf dieser zu einem wahren ökonomischen Boom.

Das Unterhaus (Irish House of Commons)[Bearbeiten]

Die Mitglieder des Unterhauses wurden direkt gewählt, allerdings mit einem sehr beschränkten Stimmrecht. Römisch-Katholischen Personen war es verboten, im Parlament zu sitzen, obwohl sie die Mehrheit der Bevölkerung stellten. Diese Aussperrung betraf auch die Presbyterianer in Ulster. Bis in die 90er Jahre des 18. Jahrhunderts hinein durften diese Bevölkerungsgruppen auch nicht das Unterhaus wählen.

Die irische Exekutive unter dem Lord Lieutenant von Irland war nicht dem Unterhaus, sondern direkt der britischen Regierung unterstellt. Den Vorsitz des Unterhauses führte der Unterhaussprecher, der direkt aus den Unterhausmitgliedern gewählt wurde – er war die beherrschende Person des Parlaments.

Bekannte Mitglieder des Irish House of Commons[Bearbeiten]

Das Oberhaus (Irish House of Lords)[Bearbeiten]

Die ehemalige Oberhauskammer im Irish House of Parliament. Heute ein Raum der Filiale der Bank of Ireland.

Das Irish House of Lords war das Oberhaus des Parliament of Ireland.

Den Vorsitz über das Oberhaus hatte der Lord Chancellor von Irland, der auf dem so genannten „Wollsack“ saß – einem sehr großen Stuhl, der weder Arm- noch Rückenlehne hatte und dessen purpurnes Polster mit Wolle aus allen drei „Ländereien“ des Vereinigten Königreichs (England, Schottland, Irland) gefüllt war.

Abschaffung des Parlaments[Bearbeiten]

Aufgrund des Act of Union 1800 und der damit einhergehenden Vereinigung von Großbritannien und Irland zum Vereinigten Königreich von Großbritannien und Irland im Jahre 1801 wurde das irische Parlament dem britischen Pendant einverleibt. Aufgrund der Verfassung war es für die Durchführung des Act of Union notwendig, dass sowohl das irische als auch das britische Parlament diesem Gesetz zustimmten – das irische Parlament beschloss quasi seine eigene Auflösung.

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Parliament of Ireland – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien