Paul Schmidt (Baptistenpastor)

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Paul Schmidt (* 13. Oktober 1888 in Kalkofen bei Hohensaaten; † 28. Januar 1970 in Bergisch Gladbach) war ein führender baptistischer Geistlicher und ein deutscher Politiker (CSVD).

Leben und Wirken[Bearbeiten]

Paul Schmidt entstammte einer kinderreichen Landarbeiterfamilie, die „hart um ihre wirtschaftliche Existenz ringen musste“. Vater und Mutter gehörten zur Baptistengemeinde Eberswald, ihre sieben Kinder besuchten die baptistische Sonntagsschule. Paul Schmidt ließ sich am Aufgrund der schwachen Einkommensverhältnisse der Familie konnte Schmidt keine höhere Schulausbildung absolvieren. Nach dem Besuch der Volksschule zog er nach Berlin, um dort mit einer kaufmännischen Lehre zu beginnen. Zuvor hatte er sich als 15jähriger in der Gemeinde seiner Eltern taufen lassen. Seine geistliche Heimat fand Schmidt in der Berlin-Charlottenburger Baptistengemeinde, die mit ihrer familiären Gemeinschaft „für den jungen, alleinstehenden Schmidt eine bedeutende Hilfe zur Integration in das für ihn fremde Großstadtmilieu“ darstellte. Paul Schmidt engagierte sich Jugendlicher in den verschiedenen Zweigen der Gemeindearbeit und entschied sich als 21-jähriger für eine Ausbildung zum Baptistenpastor. Von 1911 bis zum Ausbruch des Ersten Weltkrieges studierte er am Predigerseminar der Baptisten in Hamburg-Horn. Bedingt durch einen 4-jährige Kriegseinsatz konnte er erst 1919 sein Theologiestudium absolvieren. Nach seiner Hochzeit mit Maria Weerts, Tochter des leitenden Baptistenpastors Bernhard Weerts, übernahm Schmidt bis 1924 das Pastorenamt der Baptistengemeinde Breslau und nahm anschließend eine Berufung der Zürcher Baptistengemeinde an. Während seiner Zeit in Zürich studierte er als Gasthörer der Universität Zürich sechs Semester Philosophie und Theologie. Dabei entwickelte sich ein enges Verhältnis zum Kirchenhistoriker Walter Köhler, mit ihn eine langjährige Freundschaft verband. Neben seiner Zürcher Gemeindetätigkeit war Schmidt auch Schriftleiter der baptistischen Jugendzeitschrift Jungbrunnen.[1]

Politisches Engagement[Bearbeiten]

Politisch engagierte Schmidt sich in der Weimarer Republik im Christlich-Sozialen Volksdienst, zu dem er durch politisch interessierte Kasseler Baptisten gestoßen war.[2] Zeitweise war er dessen 3. Reichsführer. Bei der Reichstagswahl von 1930 gewann die Partei besonders viele Stimmen in Gebieten, welche durch eine starkepietistische oder freikirchliche Tradition geprägt waren. Dazu gehörten die ländlichen Teile Ostpreußens und Ostwestfalens, Württemberg, Baden, Hessen-Nassau, das Siegerland und Wittgenstein, die Grafschaft Bentheim, das westliche Ostfriesland sowie die Region um Düsseldorf. Unter den 14 Abgeordneten, mit denen der CSVD im Reichstag vertreten war, war von September 1930 bis Juli 1932 auch Paul Schmidt. Dort vertrat er den Wahlkreis 19 (Hessen-Nassau).[3] Schmidts politisches Engagement wurde von der damaligen Leitung des deutschen Baptistenbundes kritisch gesehen. Man „wollte nicht mit dem CSVD identifiziert werden und fürchtete eine ungute Verbindung von Christen mit der Welt der Politik.“[4] Die Gründe, die Schmidt nach 1932 zu einem Rückzug aus der Politik bewogen, sind unbekannt. Zimmermann vermutet sie in der beruflichen „Doppelbelastung“ als Schriftleiter und Reichstagsabgeordneter.[5]

Schriftleiter des Oncken-Verlages[Bearbeiten]

1930 berief ihn der deutsche Baptistenbund in die Zentrale des Oncken-Verlages nach Kassel, dessen Leitung er als Nachfolger Albert Hoefs 1930 übernahm. Dem Nationalsozialismus stand er als Schriftleiter zunächst kritisch gegenüber. So schrieb er zum Beispiel 1932 imWahrheitszeugen, dem offiziellen Organ des deutschen Baptistenbundes: „Links von der Gemeinde formiert sich die Front blanker und brutaler Gottlosigkeit, rechts von ihr bahnt sich eine Vergötzung des Staates an, eine Verherrlichung der Rasse und des Blutes. Will links die Vernichtung des Christentums, so will rechts seine Durchdringung und Unterordnung. Beides ist für die Gemeinde lebensgefährlich.“[6] Kurz nach der Machtübernahme rief Schmidt im Wahrheitszeugen zur Fürbitte für die nationalsozialistische Regierung auf: „Wir aber beten auch für diese Regierung und wünschen ihr ehrlich Erfolg zum Wohle unseres Volkes.“ Er begründete diesen Aufruf mit der Geschichtsmächtigkeit Gottes, der immer wieder - zum Heil oder zum Gericht - eingreift. Ob die NS-Regierung „eine Periode des Volksheils“ bringen wird, müsse allerdings gegenwärtig noch offen bleiben, aber „das werden wir bald erleben“. Zum Abschluss dieses Aufrufs heißt es dann aber noch kritisch: „Freilich wissen wir, dass auch diese Herren kein Wasser in Wein verwandeln können.“[7] Am Ende des Jahres 1933 und seinen folgenreichen politischen Umwälzungen aber begrüßte Schmidt ausdrücklich die NS-Regierung und hob ihre Maßnahmen gegen den Bolschewismus, die moralische Verwilderung breiter Bevölkerungsschichten und die Arbeitslosigkeit lobend hervor.[8]

Bundesdirektor des baptistischen Gemeindebundes[Bearbeiten]

1935 wurde Paul Schmidt als Nachfolger von Otto Nehring zum Bundesdirektor der Geschäftsstelle des baptistischen Gemeindebundes berufen. Sitz der Geschäftsstelle war damals Berlin. Zu den Aufgabenfeldern eines Bundesdirektors gehörten neben der Haushalts- und Vermögensverwaltung sowie der Planung und Durchführung übergemeindlicher Missionsarbeit die Vertretung des Baptistenbundes in öffentlich-rechtlichen Angelegenheiten. Schmidts Amtszeit währte bis 1959. Die politischen Umwälzungen dieser Periode hinterließen auch im deutschen Baptismus ihre tiefen Spuren, die zum Teil auch heute noch sichtbar sind. Dabei - so Andrea Strübind - „gehörte [er] durch sein politisches Engagement und weites Interessenspektrum zu den wenigen Baptisten, die über den konfessionell vorgegebenen Rahmen hinaus auch im gesellschaftlichen und volkskirchlichen Bereich kompetent waren“.[9]

Im Fokus der Forschungen zur Zeit des Bundesdirektorats von Paul Schmidt stehen vor allem die ersten zehn Jahre seines Dienstes.

Vorstand der Vereinigung Evangelischer Freikirchen[Bearbeiten]

Von 1929 bis 1954 war Schmidt Vorstandsmitglied der Vereinigung Evangelischer Freikirchen.

Vorstand der Deutschen Evangelischen Allianz[Bearbeiten]

Von 1958 bis 1967 war Schmidt Vorsitzender der Deutschen Evangelischen Allianz. Während dieser Zeit beteiligte er sich an der Gründung der Europäischen Baptisten Missionsgesellschaft, als deren Generalsekretär er von 1954 bis 1958 amtierte. Ferner war er Präsidiumsmitglied der Europäischen Evangelischen Allianz, deren Vorsitz er von 1961 bis 1967 innehatte.[10] Außerdem engagierte er sich in der Zeltmission, der Neuland- und Weltmission.

Werke in Auswahl[Bearbeiten]

  • Die Stellung der Gemeinde zum Staatsleben der Gegenwart, 1930
  • Die Freikirchen im deutschen Lebensraum, Ihr Werden und Wachsen, in: Der Gärtner 1934, 427 f.
  • Der Nationalismus, in: Fünfter Baptisten-Welt-Kongreß, Berlin 1934, Deutscher Bericht, 1934, 204-210
  • Liberalism, Collectivism and the Baptists, in: Sixth World Congress - Atlanta 1939, 1939, 203-206
  • Die sein Wort gerne annahmen, ließen sich taufen und wurden hinzugetan, in: Die Christusgemeinde nach der Schrift, 1957, 15-23
  • Unser Weg als Bund Evangelisch-Freikirchlicher Gemeinden in den Jahren 1941-46, Stuttgart 1946. Wieder abgedruckt in: Baptismus-Dokumentation Band 4: Der Streit über den Weg der Baptisten im Nationalsozialismus, Oncken-Archiv Elstal 2014, 63-78
  • Die Geltung der Basis der Evangelischen Allianz für die Praxis heute, o.J.(1963)

Literatur[Bearbeiten]

(Auswahl)

  • Erich Beyreuther: Der Weg der Evangelischen Allianz in Deutschland, 1969
  • Armin Boyens: Kirchenkampf und Ökumene 1933-39, 1969
  • Günter Opitz: Der Christlich-Soziale Volksdienst, 1969
  • Hans Luckey: Paul Schmidt und der Bund, in: Zeitschrift Die Gemeinde, 1970, Nr.12;
  • Ernst Krischik: Paul Schmidt, in: Arno Pagel: Und führten zu Christus, 1976, S. 119-126
  • Günter Balders: Ein Herr, ein Glaube, eine Taufe. 150 Jahre Baptistengemeinden in Deutschland, 1984
  • Karl Zehrer: Evangelische Freikirchen und das "Dritte Reich", 1986
  • Ulrich Marks: Deutsche Baptisten zwischen Kreuz und Hakenkreuz, 1989 (Privatdruck)
  • Herbert Strahm: Die Bischöfliche Methodistenkirche im Dritten Reich, 1989
  • Andrea Strübind: Die unfreie Freikirche. Der Bund der Baptistengemeinden im ‚Dritten Reich‘, 1991
  • Martin Schumacher: Die Reichstagsabgeordneten der Weimarer Republik in der Zeit des Nationalismus. Politische Verfolgung, Emigration u. Ausbürgerung 1933-1945, 1991, S. 1192
  • Karl Heinz Voigt: Paul Schmidt. In: Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon (BBKL). Band 9, Bautz, Herzberg 1995, ISBN 3-88309-058-1, Sp. 473–476.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Die biographischen Angaben und Zitate dieses Abschnitts finden sich bei Andrea Strübind: Die unfreie Freikirche. Der Bund der Baptistengemeinden im Dritten Reich, Neukirchen-Vluyn 1991, S. 7ff
  2. Andrea Strübind, a.a.O., S. 9
  3. Kommission für Geschichte des Parlamentarismus und der Politischen Parteien: Beiträge zur Geschichte des Parlamentarismus und der politischen Parteien, 1960, S. 369.
  4. Sandra Zimmermann:Zwischen Selbsterhaltung und Anpassung. Die Haltung der Baptisten- und Brüdergemeinden im Nationalsozialismus, Wölmersen 2001, 2004, S. 13 Onlineals PDF auf der Homepage der Brüderbewegung; eingesehen am 10. Mai 2011
  5. Sabina Zimmermann, a.a.O., S. 16
  6. Der Wahrheitszeuge. Eine Zeitschrift für Gemeinde und Haus. Organ der deutschen Baptisten, Kassel 1932, Jahrgang 54, S. 229
  7. Die erwähnten Zitate finden sich in: Der Wahrheitszeuge. Eine Zeitschrift für Gemeinde und Haus. Organ der deutschen Baptisten, Kassel 1933, Jahrgang 55, S. 54
  8. Der Wahrheitszeuge. Eine Zeitschrift für Gemeinde und Haus. Organ der deutschen Baptisten, Kassel 1933, Jahrgang 55, S. 430; vergleiche Sabine Zimmermann, a.a.O., S. 18f
  9. Andrea Strübind, a.a.O., S. 10
  10. Hannelore Braun/ Gertraud Grünzinger: Personenlexikon zum deutschen Protestantismus 1919-1949, 2006, S. 222.
Vorgänger Amt Nachfolger
Otto Nehring Bundesdirektor / Generalsekretär des
Bundes Evangelisch-Freikirchlicher Gemeinden in Deutschland

19351959
Rudolf Thaut