Paul Wilhelm von Württemberg

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Paul Wilhelm von Württemberg

Paul Wilhelm von Württemberg (* 25. Juni 1797 in Carlsruhe, Schlesien; † 25. November 1860 in Mergentheim) war württembergischer Titularherzog und ein bedeutender deutscher Naturforscher und Entdecker, der im frühen 19. Jahrhundert zahlreiche Forschungsreisen nach Nordamerika, Nordafrika und Australien unternahm. Im Jahr 1829 entdeckte er die Quellen des Missouri River.

Biografie[Bearbeiten]

Herzog Paul Wilhelm war der jüngste Sohn von Herzog Eugen Friedrich Heinrich von Württemberg und Herzogin Luise, geborene Prinzessin zu Stolberg-Gedern. Er war ein Neffe des ersten württembergischen Königs Friedrich.

In den Jahren 1822 bis 1824 unternahm der Herzog eine erste große Forschungsreise nach Kuba und Nordamerika, Er führte ein ausführliches Tagebuch, in dem er die besuchten Gegenden naturwissenschaftlich und ethnologisch ausführlich beschrieb. Ein Zeichner fertigte unzählige Bilder von den Landschaften, den Pflanzen und Tieren.

Am 17. April 1827 heiratete er in Regensburg die Prinzessin Maria Sophia Dorothea von Thurn und Taxis, Tochter des Fürsten Karl Alexander von Thurn und Taxis, die sich aber schon vor der Geburt seines einzigen Sohnes Maximilian (1828–1888) von ihm trennte. Die Ehe wurde dann am 2. Mai 1835 wieder geschieden.

Aus Anlass seiner Vermählung erhielt er das Schloss Mergentheim als Residenz angewiesen, wo er auch seine umfangreiche auf seinen Reisen erworbene ethnologische Sammlung aufbewahrte. In Carlsruhe in Oberschlesien erbaute er das Palais „Paulusburg“, welches aber erst in seinem Todesjahr vollendet wurde.

Herzog Paul widmete sich vor allem der Erforschung Nord- und Südamerikas, und gilt unter anderem als einer der ersten Entdecker der Mississippiquellen. Noch in den 1850er-Jahren besuchte er Ottmar von Behr in Sisterdale, einer Siedlung des Latin Settlement in Texas. Er war Mitglied der Akademien der Wissenschaften in Wien, Sankt Petersburg und London, führte mit zahlreichen europäischen Naturwissenschaftlern eine umfangreiche Korrespondenz und wird zu den bedeutenden Naturforschern des 19. Jahrhunderts gerechnet[1].

Seit 1822 besaß Paul als Mitglied des königlichen Hauses ein Mandat in der württembergischen Kammer der Standesherren. Bis 1847 nahm er an den Sitzungen persönlich teil, danach ließ er sich vertreten.

Überlieferung[Bearbeiten]

Im Schloss Mergentheim hatte Herzog Paul Wilhelm eine riesige naturwissenschaftliche Sammlung präsentiert, die er testamentarisch nur als Ganzes verkauft wissen wollte. Dies realisierte sich nicht, und deshalb wurde die Sammlung in alle Winde verstreut. Größere Bestände daraus finden sich heute noch im Naturkundemuseum Schloss Rosenstein in Stuttgart, im Linden-Museum Stuttgart, ein kleiner Bestand ist im Besitz des Ethnologischen Museums Berlin. Der umfangreiche Nachlass an Aufzeichnungen und Abbildungen (ursprünglich auf etwa 3000 Zeichnungen geschätzt) gelangte an die Württembergische Landesbibliothek in Stuttgart, wo er jedoch im Jahr 1944 zum allergrößten Teil durch die Einwirkungen eines Luftangriffs vernichtet wurde. Da der Herzog zu Lebzeiten nicht sehr viel publizierte und der größte Teil des Nachlasses unausgewertet zerstört wurde, unterblieb eine angemessene Würdigung des Herzogs Paul Wilhelm von Württemberg als Naturwissenschaftler und Entdecker.

Werke[Bearbeiten]

  • Friedrich Paul Wilhelm Herzog von Württemberg: Reise in Nordamerica während den Jahren 1822, 1823 und 1824. Erster Theil. Mergentheim [Druckerei Johann Georg Thomm] 1828.
  • Paul Wilhelm Herzog von Württemberg: Erste Reise nach dem nördlichen Amerika in den Jahren 1822 bis 1824. Stuttgart und Tübingen 1835.

Literatur[Bearbeiten]

  • P. StälinFriedrich Paul Wilhelm von Württemberg. In: Allgemeine Deutsche Biographie (ADB). Band 25, Duncker & Humblot, Leipzig 1887, S. 243 f.
  • Siegfried Augustin (Hg.): Herzog Paul Wilhelm von Württemberg, Reise nach dem nördlichen Amerika in den Jahren 1822 bis 1824. München 1978.
  • Siegfried Augustin (Hg.): Paul Wilhelm von Württemberg, Reisen und Streifzüge in Mexiko und Nordamerika 1849–1856. Stuttgart und Wien 1986.
  • Kazimierz Bobowski: Paul Herzog von Württemberg. In: Das Haus Württemberg – Ein biographisches Lexikon. Kohlhammer, Stuttgart 1997, ISBN 3-17-013605-4
  • Monika Firla/Hermann Forkl: Herzog Paul Wilhelm von Württemberg (1797–1860) und Afrika (Sudan, Äthiopien, Kanuri und Afroamerika). In: Tribus, N.F. 47/1998. S. 57–95.
  • Hans von Sachsen-Altenburg/Robert L. Dyer: Duke Paul of Wuerttemberg on the Missouri frontier, 1823, 1830 and 1851.. Boonville/Missouri 1998.
  • Kilian Klann: Die Sammlung indianischer Ethnographica aus Nordamerika des Herzog Friedrich Paul Wilhelm von Württemberg. Wyk auf Föhr 1999.
  • Monika Firla: Herzog Paul Wilhelm von Württemberg. Naturforscher, Ethnograph, Reisender, Sammler und Museumsgründer. In: Gerhard Thaddey/Joachim Fischer (Hg.): Lebensbilder aus Baden-Württemberg. Band 20. Stuttgart 2001. S. 226–257.
  • Peter Tobias Lange/Monika Firla: Die letzte Reise in Amerika des Paul Wilhelm Herzog von Württemberg. Metzingen 2004.
  • Heike Paulsen: Medizinische Betrachtungen innerhalb der Reisetagebücher über Nordamerika von Paul Wilhelm von Württemberg, Prinz Maximilian zu Wied und Herzog Bernhard zu Sachsen-Weimar-Eisenach. Diss. 16. März 2011. Gedruckt mit Genehmigung der Medizinischen Fakultät der Universität zu Köln 2011.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Kazimierz Bobowski: Paul, in Das Haus Württemberg, S. 368 f.

Weblinks[Bearbeiten]