Pedro Nunes

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Dieser Artikel befasst sich mit dem Mathematiker und Astronomen Pedro Nunes. Zum Rennfahrer siehe Pedro Nunes (Rennfahrer).
Pedro Nunes (links) im Padrão dos Descobrimentos, Detailansicht, Lissabon

Pedro Nunes (latinisiert Petrus Nonius; * 1502 in Alcácer do Sal; † 11. August 1578 in Coimbra) (lat.: Petrus Nonius Salaciensis) war der bekannteste Mathematiker und Astronom Portugals. Da eine der Hauptanwendungen der Astronomie die Navigation auf See war, zeigten sich gerade hier Nunes' Fähigkeiten. So befasste er sich mit den Problemen der damals gebräuchlichen sog. Plattkarten (Verzerrung wegen konstanter Längengrade) und beschrieb als Erster um 1550 die Eigenschaften der Loxodrome[1], die auf der einfachen Kursbestimmungsregel beruht, immer den gleichen Winkel zum Meridian einzuhalten, in der Mercator-Projektion als Gerade erscheint, aber, wie Nunes erkannte, nicht der kürzesten Verbindung zweier Punkte auf der Erde entspricht.

Nunes hatte jüdische Vorfahren und studierte ab etwa 1517 an der Universität von Salamanca, an der er 1523 seinen Abschluss (Bakkalaureat) in Medizin machte. Im selben Jahr heiratete er eine Spanierin, mit der er sechs Kinder hatte. 1527 war er wieder in Portugal, wo er bis 1531 den Bruder des Königs Johann III., Ludwig von Portugal (Luis), unterrichtete. Ebenfalls ab 1527 unterrichtete er Martim Afonso de Sousa in Navigation und ebenso João de Castro. 1529 wurde er zum königlichen Kosmographen und 1547 zum Ersten Kosmographen des Königreichs ernannt und war in dieser Funktion vor allem Navigationslehrer. Im selben Jahr begann er Vorlesungen über Philosophie an der Universität in Lissabon zu halten, an der er 1530 den Lehrstuhl für Logik erhielt. 1532 wechselte er auf einen Lehrstuhl für Metaphysik und erwarb im selben Jahr den Doktortitel in Medizin. Er war auch der Lehrer von Heinrich I., bevor dieser Bischof von Braga wurde. 1544 bis 1561 war er Professor für Mathematik an der Universität Coimbra, wo unter anderem Christophorus Clavius sein Schüler war. Dazwischen lebte er 1557 bis 1561 in Lissabon.

1548 erhielt er vom König den Titel Cavaleiro do Hábito de Cristo.

Er führte den Nonius zur Verbesserung des Astrolabiums ein (als System konzentrischer Kreise, die die Winkelablesung genauer machen sollten), der zu seiner Zeit von Tycho Brahe und Christoph Clavius benutzt wurde und in veränderter Form von Pierre Vernier 1631 eingeführt wurde. Nunes hatte zu seiner Zeit einen europaweiten Ruf und beeinflußte unter anderem John Dee.

Der Mondkrater Nonius ist nach im benannt.

Schriften[Bearbeiten]

  • Tratado da sphera com a Theorica do Sol e da Lua. Lissabon 1537. Das Buch beruht auf Übersetzung von Werken von Sacrobosco, Georg von Peuerbach und der Geographie von Claudius Ptolemäus.
  • De Crepusculis. Lissabon 1542. 2. Auflage Coimbra 1571. Das Buch behandelt die Länge der Dämmerung.
  • De erratis Orontii Finaei. Coimbra 1546. 2. Auflage 1571. Widerlegung der vorgeblichen Lösung der drei klassischen geometrischen Probleme der Winkeldreiteilung, Würfelverdopplung und Kreisquadratur durch Oronce Fine.
  • Petri Nonii Salaciensis Opera. 1566. Gesammelte Werke, eine erweiterte Auflage erschien 1573 als De arte atque ratione navigandi.
  • Libro de álgebra en arithmética y geometría. Antwerpen 1567. Seine Algebra, an der er seit 1534 schrieb.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise und Anmerkungen[Bearbeiten]

  1. Der Name stammt von Willebrord Snell (1624)