Percy Sledge

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Percy Sledge in der Alabama Music Hall of Fame

Percy Tyrone Sledge (* 25. November 1940 in Leighton, Alabama; † 14. April 2015 in Baton Rouge, Louisiana)[1] war ein US-amerikanischer Rhythm and Blues- und Soul-Sänger. Internationale Bekanntheit erlangte er mit dem Song When a Man Loves a Woman im Jahr 1966.

Karriere[Bearbeiten]

Der Sänger feierte vor allem in der zweiten Hälfte der 1960er Jahre Erfolge mit gefühlvollen Liebesballaden zwischen Country und Soul, die er mit nasaler Intonation vortrug.

Percy Sledge arbeitete in seiner Jugend auf den Feldern von Leighton, später dann als Pflegehelfer im Colbert County Hospital in Sheffield. Mitte der 1960er war er an den Wochenenden mit seiner Gruppe Esquires Combo im Südosten der USA unterwegs und arbeitete die Woche über im Krankenhaus. Ein früherer Patient stellte Sledge einem Freund, dem Musikproduzenten Quin Ivy, vor, der Sledge nach einer Probeaufnahme einen Schallplattenvertrag bei Atlantic Records verschaffte.

Sledges sanfte, eindringliche Stimme eignete sich perfekt für eine Serie von Soulballaden, die von Ivy und Marlin Greene produziert wurden und die Rockkritiker Dave Marsh einmal „gefühlvolle Klassiker für Romantiker jeden Alters“ nannte.

When a Man Loves a Woman war seine erste Aufnahme, und sie wurde 1966 nicht nur ein internationaler Hit (US Platz 1,[2] UK Platz 4,[3] Bundesrepublik Deutschland Platz 13[4]), sondern auch die erste Goldene Schallplatte für Atlantic Records. Diese bedeutende Soulhymne war der Grundstein für Percy Sledges Karriere, und Titel wie Warm and Tender Love, Take Time to Know Her und Cover Me festigten seinen Ruhm.

In den 1970ern hatte Sledge Erfolge mit Titeln wie I’ll Be Your Everything und Sunshine und erntete internationalen Ruhm, besonders in den Niederlanden, Deutschland und auf dem afrikanischen Kontinent. Ende der 1980er Jahre wurde Sledges Klassiker When a Man Loves a Woman aufgrund der Verwendung in einem Jeans-Werbespot erneut ein Hitparadenerfolg, und kam im Vereinigten Königreich bis auf Platz 2,[3] in Deutschland auf Rang 13[5] der Single-Charts. Im Jahr 2005 wurde Percy Sledge in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen[6]. Sein Song When A Man Loves A Woman wird von der Rock and Roll Hall of Fame in der Liste der „Songs that Shaped Rock and Roll“[7] aufgeführt.

Sledge starb am 14. April 2015 im Alter von 74 Jahren in seinem Haus in Baton Rouge, Louisiana, an den Folgen einer Erkrankung an Leberkrebs.[1]

Singles (Auswahl)[Bearbeiten]

  • When a Man Loves a Woman (1966)
  • Warm and Tender Love (1966)
  • It Tears Me Up (1966)
  • Cover Me (1967)
  • Take Time to Know Her (1968)
  • My Special Prayer (1969)

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Percy Sledge – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b Joe Coscarelli: Percy Sledge, Smooth Wailer in ‘When a Man Loves a Woman,’ Is Dead at 74. In: The New York Times vom 14. April 2015 (englisch, abgerufen am 15. April 2015).
  2. Joel Whitburn, The Billboard Book of Top 40 Hits, ISBN 0-8230-7690-3
  3. a b everyhit.com, Suchmaske, „Percy Sledge“
  4. Taurus-Press, Hit-Bilanz, Deutsche Chart Singles 1956–1980, ISBN 3-922542-24-7
  5. Taurus-Press, Hit-Bilanz, Deutsche Chart Singles 1981–1987, ISBN 3-922542-34-4
  6. Rock and Roll Hall of Fame, Percy Sledge
  7. Rock and Roll Hall of Fame, One Hit Wonders and The Songs That Shaped Rock and Roll