Peter Ward (Paläontologe)

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Peter Douglas Ward (* 1949) ist ein US-amerikanischer Paläontologe und Professor der Biologie, Erd- und Weltraumwissenschaften an der Universität von Washington in Seattle. Daneben ist er Autor populärwissenschaftlicher Werke.

Leben und Wirken[Bearbeiten]

Peter Ward forscht hauptsächlich zu den Massenaussterben der Erdgeschichte mit Schwerpunkt auf dem KT-Impakt. Daneben ist er außerordentlicher Professor für Zoologie und Astronomie. Er veröffentlichte Bücher über Biodiversität und Fossilierung. Sein 1992 veröffentlichtes Buch On Methuselah’s Trail wurde von der Paleontological Society mit einem "Golden Trilobite Award" für das beste populärwissenschaftliche Buch des Jahres ausgezeichnet.[1]

Wards akademische Karriere beinhaltet Berufungen an die Ohio State University, das NASA Astrobiology Institute, die University of Calgary und das California Institute of Technology und dortige Lehraufträge. 1984 wurde der zum Mitglied der California Academy of Sciences gewählt.

Neben dem Astronom Donald Brownlee ist er Co-Autor des 2000 veröffentlichten Bestsellerbuchs Rare Earth: Why Complex Life Is Uncommon in the Universe. In diesem Buch argumentieren die Autoren, dass das Universum inhärent lebensfeindlich für höheres Leben sei und somit die Wahrscheinlichkeit für Lebensformen wie die auf der Erde extrem gering sei, wohingegen aber einfaches Leben häufig vorkommen könne.

In seinem Buch Under a Green Sky vom April 2007 argumentiert er, dass alle Massenaussterben bis auf den KT-Impakt durch Klimaveränderungen hervorgerufen wurden - einschließlich das aktuelle im Zuge der globalen Erwärmung. Er plädiert darin weiter, dass die Ereignisse der Vergangenheit wichtige Informationen zur Zukunft unseres Planeten liefern könnten. Der Rezensent Doug Brown fasste dies drastischer mit den Worten "this is how the world ends"[2] zusammen.

Daneben trat er im Fernsehen in der PBS-Sendereihe "Evolution Series", um die Evidenz für Evolution anhand von Fossilien zu diskutieren, und bei NOVA scienceNOW auf.

Medea-Hypothese[Bearbeiten]

Peter Ward prägte den Begriff Medea-Hypothese für eine Gegenhypothese zur Gaia-Hypothese und postuliert darin, dass die als Superorganismus aufgefasste Gemeinschaft mehrzelligen Lebens inhärent selbstzerstörerisch und nicht selbsterhaltend sei, wie in der Gaia-Hypothese behauptet. Mehrzelliges Leben lösche sich daher sehr wahrscheinlich selbst aus und Leben auf der Erde würde in einen Zustand mikrobiellen Lebens zurückfallen, wie es für den größten Teil der Geschichte der Erde Normalzustand war.[3][4][5]

Vergangene Selbstzerstörungsversuche des Lebens sind seiner Ansicht nach die Methankrise vor 3,7 Milliarden Jahren, die Große Sauerstoffkatastrophe vor 2,5 Milliarden Jahren, zwei Schneeball-Erde-Ereignisse vor 2,3 Milliarden und vor 790–630 Millionen Jahren und mindestens 5 Schwefelwasserstoff-induzierte Massensterben, wie das Massenaussterben an der Perm-Trias-Grenze vor 251,4 Millionen Jahren.[6]

Siehe auch[Bearbeiten]

Werke[Bearbeiten]

  • In Search of Nautilus (1988)
  • On Methuselah's Trail (1992) (deutsch: Der lange Atem des Nautilus: Warum lebende Fossilien noch leben. Spektrum, Heidelberg, 1993 ISBN 3-86025-087-6)
  • The Call of Distant Mammoths: Why the Ice Age Mammals Disappeared (1997) (deutsch: Ausgerottet oder ausgestorben? Warum die Mammuts die Eiszeit nicht überleben konnten. Aus dem Englischen von Monika Niehaus-Osterloh und Hans-Peter Krull. Birkhäuser, Basel, 1998 ISBN 3-7643-5915-3)
  • Time Machines: Scientific Exploration of Deep Time (1998)
  • Rivers in Time (2000)
  • Rare Earth: Why Complex Life Is Uncommon in the Universe mit Donald Brownlee (2000) (deutsch: Unsere einsame Erde: Warum komplexes Leben im Universum unwahrscheinlich ist. Aus dem Englischen übersetzt von Eckard Helmers. Springer-Verlag, Berlin, 2001 ISBN 3-540-41365-0)
  • Future Evolution (2001) ISBN 0-7167-3496-6
  • The Life and Death of Planet Earth: How the New Science of Astrobiology Charts the Ultimate Fate of Our World mit Donald Brownlee (2003) ISBN 0-8050-6781-7
  • Gorgon: Obsession, Paleontology, and the Greatest Mass Extinction (2004)
  • Life as We Do Not Know It (2005) ISBN 0-670-03458-4
  • Out of Thin Air: Dinosaurs, Birds, and Earth's Ancient Atmosphere (2006) ISBN 0-309-10061-5
  • Under a Green Sky: Global Warming, the Mass Extinctions of the Past, and What They Can Tell Us About Our Future (2007) ISBN 978-0-06-113791-4
  • The Medea Hypothesis: Is Life on Earth Ultimately Self-Destructive? (2009) ISBN 0-691-13075-2
  • The Flooded Earth: Our Future in a World Without Ice Caps (2010) ISBN 0-465-00949-2

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Peter Ward - Short Biography. University of Washington, Earth and Space Sciences. Abgerufen am 1. Dezember 2009.
  2. Doug Brown: Review-a-Day: This Is How the World Ends. Abgerufen am 30. Januar 2011.
  3. Peter Ward: The Medea Hypothesis: Is Life on Earth Ultimately Self-Destructive?. Princeton University Press. 2009. ISBN 978-1-4008-2988-0
  4. TED-Konferenz: Peter Wards Rednerprofil, Zugriff: 27. Februar 2009
  5. : Turn over a new leaf. In: Times Higher Education Magazine. 1. Januar 2009. Abgerufen am 27. Februar 2009.
  6. Peter Ward: Gaias böse Schwester. In: Spektrum der Wissenschaft November 2009. S. 84-88.