Petticoat Affair

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Margaret O'Neill Eaton in späteren Jahren

Die Petticoat Affair (auch bekannt als Eaton Affäre oder Eaton Malaria) war ein US-Skandal, in den im Jahr 1831 Mitglieder des Kabinetts von Präsident Andrew Jackson involviert waren.

Margaret „Peggy“ O'Neale (auch O'Neill, später Margaret O'Neill Eaton) war die Tochter eines Washingtoner Pensionsbesitzers. Peggy war bekannt für ihr „lebhaftes“ Temperament – dies hatte zur Folge, dass sie öffentlich kokettierte, zu einer Zeit in der „respektable“ Frauen dies meist nicht taten. Peggys erster Ehemann, der Seemann John B. Timberlake hatte angeblich gehört, dass Peggy eine Fehlgeburt hatte, während er auf einer mehr als neunmonatigen Seereise war, der Vater war also vermutlich ein anderer. Timberlake beging daraufhin Selbstmord. Man ging davon aus, dass Timberlake auf Grund von Peggys Affäre mit dem Kriegsminister aus dem Kabinett von Jackson John Henry Eaton Suizid beging. Peggy und Eaton heirateten kurz nach Timberlakes Tod, was für die respektablen Frauen der Hauptstadt ein Skandal war.

Die Anti-Peggy-Vereinigung wurde angeführt von der Second Lady Floride Calhoun, der Frau des Vizepräsidenten John C. Calhoun und anderen Frauen von Kabinettsmitgliedern, während Martin Van Buren, der als Witwer das einzige unverheiratete Mitglied des Kabinetts war, sich mit den Eatons verbündete. Jackson sympathisierte mit den Eatons, da seine eigene geliebte Ehefrau Rachel Donelson Robards das Opfer von ebenso bösartigen Unterstellungen geworden war und am 22. Dezember 1828 kurz vor seiner Wahl zum Präsidenten an einem Herzinfarkt gestorben war. Ihre erste Ehe war noch nicht vollständig gelöst, als sie Jackson heiratete. Rachels Nichte Emily Donelson, die in der Amtszeit Jacksons die Aufgaben der First Lady übernommen hatte, stand trotzdem auf der Seite der Calhoun-Fraktion.

Der Skandal schlug deshalb so hohe Wellen, da einige Mitglieder des Kabinetts schließlich zurücktraten, darunter Samuel D. Ingham und John Branch, während Van Buren in die Position des Favoriten Jacksons aufstieg. Er ersetzte Calhoun als Vizepräsident, wurde Jacksons Mitstreiter bei dessen Wiederwahl und war de facto dessen Erbe in der Demokratischen Partei. Schließlich trat auch Eaton als Kriegsminister zurück.

John Calhoun kehrte nach South Carolina zurück, wo er 1832 einen Sitz im Senat gewann. Er setzte sich für die Rechte der Staaten, die Sklaverei und wirtschaftliche Belange des Südens ein. Schließlich sprach er sich für die Sezession des Südens von den Vereinigten Staaten aus.

Verfilmungen[Bearbeiten]

Der Film The Gorgeous Hussy von 1936 erzählt die fiktionale Geschichte von „Pothouse“ Peg. Peggy O'Neill wird dabei von Joan Crawford gespielt.

Weblinks[Bearbeiten]