Pfalz-Birkenfeld

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Wappen Pfalzgraf Georg Wilhelms von Pfalz-Birkenfeld

Pfalz-Birkenfeld oder Pfalz-Zweibrücken-Birkenfeld war der Name einer Nebenlinie der pfälzischen Wittelsbacher, die ab 1569 blühte. Die Pfalzgrafen aus diesem Zweig herrschten über den pfälzischen Anteil an der Hinteren Grafschaft Sponheim. Bedeutung erlangte die Nebenlinie vor allem in genealogischer Hinsicht, denn die Könige von Bayern und die Herzöge in Bayern und alle lebenden Wittelsbacher entstammen dieser Linie.

Geschichte[Bearbeiten]

Schloss Birkenfeld um 1645 nach Merian

Stammvater der Linie war Karl I. von Pfalz-Zweibrücken-Birkenfeld. Er war ein Sohn Herzog Wolfgangs von Zweibrücken. Als Wolfgang 1569 starb, hinterließ er den pfälzischen Anteil an der Hinteren Grafschaft Sponheim seinem fünften Sohn Karl. Dieser machte um 1594 Birkenfeld zu seiner Residenz und sicherte sich 1595 durch den Kastellauner Vertrag mit dem badischen Mitgemeinsherren Eduard Fortunat in den Ämtern Birkenfeld und Allenbach alleinige Herrschaftsrechte (bis 1671).[1] Durch ihn wurde das Birkenfelder Schloss wesentlich ausgebaut. Nach Karls Tod 1600 wurde sein Sohn Georg Wilhelm Nachfolger in Birkenfeld, der bis 1669 regierte. In seinem Todesjahr 1669 legte Georg Wilhelm den Grundstein zu einer Schlosskirche, die im Sommer 1671 vollendet und die Begräbnisstätte der Pfalz-Birkenfelder wurde.[2] Ihm folgte als letzter der direkten Linie Karl Otto, der 1671 starb, ohne männliche Erben zu hinterlassen.

Erbberechtigt waren Karl Ottos Vettern, die beiden Söhne von Georg Wilhelms jüngerem Bruder Christian I. Christian II. als der ältere trat das Erbe an, während Karl mit einer Geldrente abgefunden wurde und in Gelnhausen die nicht regierende Linie Pfalz-Gelnhausen begründete.[3] Christian II. wohnte wechselweise in Bischweiler und Rappoltstein. 1705 siedelte er, bereits 68 Jahre alt, nach Birkenfeld über, und überließ Bischweiler und Rappoltstein der Verwaltung seines Sohnes.[4] Sein Sohn Christian III. löste 1717 nach dem Tod des Vaters die Hofhaltung in Birkenfeld auf[5] und residierte überwiegend in Bischweiler bzw. ab 1734, in welchem Jahr er das Fürstentum Zweibrücken übernahm, in Zweibrücken. Auf ihn folgte sein Sohn Christian IV. Nach Christians Tod 1775 übernahm sein Neffe Karl II. August die Regentschaft.

1776 erfolgte die bereits von Christian IV. vorbereitete Realteilung der Hinteren Grafschaft Sponheim, der sich Karl II. August nicht entgegenstellte. Man war übereingekommen, dass der badische Gemeinsherr die Teilung vornehmen, der pfälzische sich anschließend seinen Teil aussuchen sollte. Man hatte vielleicht badischerseits gehofft, dass sich Karl II. August für den Teil entscheiden würde, der an sein Territorium angrenzte und in dem auch mit Birkenfeld der Stammsitz der Familie lag; allerdings entschied sich Karl II. August zugunsten des Moselgebietes um Trarbach, so dass 1776 das Birkenfelder Gebiet in alleinigen badischen Besitz kam.[6]

Pfalzgrafen von Birkenfeld[Bearbeiten]

Pfalz-Birkenfeld[Bearbeiten]

Pfalz-Bischweiler-Birkenfeld[Bearbeiten]

Pfalz-Birkenfeld-Zweibrücken[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Heinrich Rodewald: Das Birkenfelder Schloß. Leben und Treiben an einer kleinen Fürstenresidenz 1584–1717. Enke, Birkenfeld 1927.
  • Klaus Eberhard Wild: Zur Geschichte der Grafschaften Veldenz und Sponheim und der Birkenfelder Linien der pfälzischen Wittelsbacher. Mitteilungen des Vereins für Heimatkunde im Landkreis Birkenfeld 43. Birkenfeld 1982.

Belege[Bearbeiten]

  1. Wild 1982, S. 76
  2. Wild 1982, S. 77
  3. Wild 1982, S. 122
  4. Wild 1982, S. 78
  5. Wild 1982, S. 79
  6. Wild 1982, S. 45

Weblinks[Bearbeiten]