Platecarpus

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Platecarpus
Platecarpus

Platecarpus

Zeitliches Auftreten
Oberkreide (Cenomanium bis Campanium)
100,5 bis 72 Mio. Jahre
Fundorte
Systematik
Reptilien (Reptilia)
Diapsida
Schuppenkriechtiere (Squamata)
Mosasaurier (Mosasauridae)
Plioplatecarpinae
Platecarpus
Wissenschaftlicher Name
Platecarpus
Cope, 1869

Platecarpus ist eine Gattung mittelgroßer Mosasaurier aus der Zeit der Oberkreide.

Merkmale[Bearbeiten]

Schädel von Platecarpus im Peabody Museum of Natural History

Die Tiere wurden etwa sieben Meter lang und hatten einen hochbeweglichen Schädel mit relativ kleinen und schlanken Zähnen, die einen runden Querschnitt zeigten. Mit Ausnahme des Schädels war das Skelett sehr unspezialisiert. Der Körper war relativ gedrungen, die Flossen breit. Der Schwanz trug an seinem Ende, ähnlich wie die Ichthyosaurier, eine große hypocerke Schwanzflosse mit großem unteren und kleinem oberen Lobus, die von der nach unten abgeknickten Wirbelsäule gestützt wurde [1].

Lebensweise[Bearbeiten]

Wahrscheinlich ernährten sich die Tiere von kleinen Fischen und Belemniten. Fischschuppen sind als Mageninhalt fossil belegt.

Es ist umstritten, ob Platecarpus ein Bewohner flacher Gewässer war oder sehr tief tauchte. Poröse Knochen, die von vielen Fossilien dokumentiert sind, wurden als nekrotisch und Folge der Dekompressionskrankheit interpretiert. Später fand man, dass die Knochenmikrostruktur der Rippen mit dem Leben im Flachwasser im Zusammenhang gestanden haben könnte.

Arten[Bearbeiten]

  • Platecarpus tympaniticus Cope, 1869 Typusart
  • Platecarpus coryphaeus (Cope 1872)
  • Platecarpus ictericus (Cope 1871), aus der Niobrara-Formation (Kansas)
  • Platecarpus planifrons (Cope 1874)
  • Platecarpus bocagei (Antunes 1964), Angola, früheste Form von Platecarpus

Literatur[Bearbeiten]

  • Richard Ellis: Sea Dragons: Predators of the Prehistoric Oceans. University Press of Kansas, 2003, ISBN 0-7006-1269-6

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Johan Lindgren, Michael W. Caldwell, Takuya Konishi, Luis M. Chiappe, Andrew Allen Farke. Convergent Evolution in Aquatic Tetrapods: Insights from an Exceptional Fossil Mosasaur. PLoS ONE, 2010; 5 (8): e11998 doi:10.1371/journal.pone.0011998

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Platecarpus – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
  • Ben Creisler: Mosasauridae Translation and Pronunciation Guide Platecarpus