Poe Toaster

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Das Grab von Edgar Allan Poe
Rosen und Cognac

Der Poe Toaster ist eine mysteriöse Gestalt, die jährlich dem verstorbenen amerikanischen Autor Edgar Allan Poe Tribut zollt. Sie trägt dabei einen schwarzen Mantel und einen schwarzen Hut; ihr Gesicht ist verschleiert.

Die rätselhafte Tradition dieses Poe Toasters wurde zum ersten Mal 1949 von Passanten beobachtet. Seitdem beobachten dies jedes Jahr etliche Besucher von Poes Grab. In den frühen Morgenstunden des Geburtstags von Poe (19. Januar) erscheint ein in Schwarz gehüllter Mensch, betritt die Westminster Hall in Baltimore, Maryland, und geht dann auf den Friedhof und weiter zum Grab. Dort legt der Poe Toaster drei Rosen und eine kleine Flasche mit Cognac nieder. Man erzählt, dass die Rosen für diese drei Personen gedacht sind: Poe selbst, seine Frau Virginia und seine Stiefmutter Maria Clemm. Warum der Toaster noch eine kleine Flasche Cognac zum Grab hinzulegt, konnte bisher niemand beantworten. Viele dieser Flaschen sind aber von der Edgar Allan Poe Society gesammelt und aufbewahrt worden.

Heutzutage gibt es etliche Reporter und Poe-Verehrer, die diesen traditionellen Vorgang an Poes Geburtstag gezielt beobachten. Niemand hat bislang die Identität des Verhüllten gelüftet, und inzwischen hütet man sich auch aus Respekt vor der Tradition davor, es zu tun. Das Mysteriöse daran passt sehr gut zum Stil des verstorbenen Autors. Und genau dies möchte man so bewahren.

Im Jahr 2010 ist der mysteriöse Unbekannte das erste Mal seit 61 Jahren nicht erschienen. Dutzende Poe Fans warteten vergeblich auf das Erscheinen des Gratulanten. Der Grund für das abrupte Ende seiner Besuche am Grab ist rätselhaft.

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