Prügelknabe

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Prügelknabe bezeichnete in feudaler Zeit einen Jungen niederen Ranges, der an Höfen anstelle des adeligen Nachwuchses bestraft wurde, wenn eine direkte Bestrafung der adeligen Kinder aufgrund des geringeren Ranges des Strafenden nicht zulässig war. Prügelknaben wuchsen oft zusammen mit dem adeligen Nachwuchs auf, wodurch eine soziale und emotionale Bindung entstand. So wirkte die körperliche Züchtigung des Prügelknaben als indirekte psychologische Strafe des adeligen Kindes.

Heutzutage wird der Begriff Prügelknabe i. d. R. als Synonym für einen Sündenbock verwendet, jemand welcher bzw. welches als Ventil für soziale und/oder strukturelle Unstimmigkeiten dient.

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