Preiscourant

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Hamburger Preiscourant aus dem Jahr 1759 (Vorderseite)

Ein Preiscourant (auch: Warenpreiscourant, frz. Cours des marchandises, engl. Commodity Price Current) ist eine Zusammenstellung von Marktpreisen bestimmter Waren für einen genau festgelegten Zeitraum auf einem Warenpreiszettel.

In der Frühen Neuzeit waren Preiscourante ein wichtiges Informationsmedium für Kaufleute, die sich im Fernhandel engagierten. Ihr Zweck bestand darin, sich selbst, vor allem aber auswärtige Geschäftspartner über den Preis bestimmter Handelsgüter auf dem lokalen Markt zu informieren. Neben offiziellen, d.h. von einer Institution wie etwa einer Commerzdeputation herausgegebene Preiscouranten gab es auch private, von einem Handelshaus herausgegebene Preiszettel. Während die offiziellen Preiscouranten vollständig gedruckt waren und in einem festgelegten Turnus (häufig wöchentlich) erschienen, bestanden die privaten zumeist aus einem Vordruck, in den die aktuellen Preise handschriftlich eingetragen wurden. Über die reine Auflistung von Warenpreisen hinaus können Preiscouranten auch Angaben zu Geld- und Wechselkursen sowie zu Versicherungsprämien enthalten.

Geschichte[Bearbeiten]

Vorläufer[Bearbeiten]

Vorläufer der gedruckten Warenpreiszettel waren handschriftliche Zusammenstellungen ("listini dei prezzi"), die von lokalen Agenten italienischer Handelshäuser an ihre jeweiligen Zentralen geschickt wurden. Sie dienten der Koordinierung zwischen den einzelnen Faktoreien eines Unternehmens und reichen in dieser Form bis in das 14. Jahrhundert zurück.

Erste veröffentlichte Preiscouranten[Bearbeiten]

Offizielle, der öffentlichen Information dienende Preiscourante tauchen in Europa erstmals im 16. Jahrhundert auf und verzeichnen in ihrer frühen Form neben Warenpreisen auch Geldkurse. Die ersten Warenpreislisten dieser Art sind aus Venedig und den großen nordeuropäischen Handelszentren Frankfurt am Main, Amsterdam und Hamburg überliefert. Während nahezu alle Preiscouranten gegen Ende des 18. Jahrhunderts in der jeweiligen lokalen Sprache publiziert wurden, hielt sich bei einigen der frühen Preislisten noch lange das Italienische als Sprache der Finanzwelt des spätmittelalterlichen und frühneuzeitlichen Europa.

Inhalt und Form[Bearbeiten]

Obwohl sich die Preiscouranten großer Handelsplätze im 17. und 18. Jahrhundert einander in der Form annäherten, gab es sowohl bei der Präsentation der Informationen als auch bei deren Beschaffung Unterschiede im Detail. Im Falle des Londoner Preiscouranten schickte der Herausgeber am Ende eines Handels- und Börsentages seine Angestellten zu einzelnen Händlern, die mit bestimmten Waren oder bestimmten Plätzen handelten, um die gewünschten Preise zu sammeln. In anderen Handelszentren wie Amsterdam und Hamburg waren einzelne Warenmakler mit der Informationsbeschaffung beauftragt. Die so zusammengetragenen Informationen wurden auf dann auf dem aus einem einzelnen Blatt bestehenden Preiszettel veröffentlicht, wobei diese zwischen 5 x 8 cm (Cádiz) und 14 x 46 cm (Amsterdam) cm großen Zettel zunächst einseitig, später auf beiden Seiten bedruckt waren. Der gewöhnlich oben auf dem Preiscouranten angebrachte Hinweis auf den Auftraggeber oder die Informationsquellen (etwa beim New London Price Current aus dem 18. Jahrhundert: "with the Assistance of many principal Brokers and Factors") sowie der Name des Herausgebers sollten die Seriosität der enthaltenen Informationen unterstreichen. Die Anordnung der Waren erfolgte bei jüngeren Preiscouranten (Bsp.: New London Price Current) alphabetisch. Ältere Preiscouranten (Bsp.: Hamburger Preiscourant der Wahren in Partheyen) gruppierten die Waren nach den Währungen, in denen diese traditionell gehandelt wurden.

Bedeutung[Bearbeiten]

Für die europäische Preisgeschichte der Frühen Neuzeit zählen Preiscouranten zu den wichtigsten historischen Quellen. Die Auswertung möglichst langer Preisreihen erlaubt Rückschlüsse auf Konjunkturzyklen; durch den Vergleich von Preiscouranten aus unterschiedlichen Marktplätzen können – unter Berücksichtigung von Transportkosten – Handelsspannen errechnet werden.

Beispiele bedeutender offizieller frühneuzeitlicher Preiscouranten[Bearbeiten]

  • Amsterdam: 1585 – 1775
  • Antwerpen: ca. 1540 – ca. 1580
  • Bordeaux: 1634 – 1775
  • Frankfurt am Main: 1581 – 1775
  • Hamburg: 1592(?) – 1775
  • Lissabon: 1610 – 1680
  • London: 1608 – 1775
  • Marseilles: 1668 – 1723
  • Venedig: 1585 – 1775

Galerie[Bearbeiten]

Quellen[Bearbeiten]

Größere Sammlungen offizieller Preiscouranten:

  • Collectie Commerciële Couranten 15e–19e Euw, in: Economisch-Historische Bibliotheek, Amsterdam
  • Collection des Manuscrits, in: Plantin-Moretus Museum, Antwerpen
  • Fonds Roux, 1728–1843, in: Archives de la Chambre de Commerce et d'Industrie, Marseille
  • Archivio Saminiati, in: Istituto di Storia Economica, Wirtschaftsuniversität Luigi Bocconi, Mailand
  • Burt Franklin Collection, in: Hitotsubashi University Library, Tokyo

Literatur[Bearbeiten]

  • John J. McCusker / Cora Gravesteijn: The Beginnings of Commercial and Financial Journalism. The Commodity Price Currents, Exchange Rate Currents, and Money Currents of Early Modern Europe. Amsterdam 1991, ISBN 90-71617-27-0
 Commons: Preiscourant – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien